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Date
20 févr. 2012
Tags
Actu CIO , Londres 2012

Des stars du cyclisme au vélodrome de Londres 2012


Le vélodrome était le dernier des sites de Londres 2012 à accueillir une compétition de haut niveau avant les Jeux. Les principales stars du cyclisme s’y sont retrouvées pour la Coupe du monde de cyclisme sur piste de l’UCI du 16 au 19 février.

Durant quatre jours, cette compétition a vu 340 cyclistes et 18 équipes s’affronter au vélodrome, dans des conditions identiques à celles des Jeux.

Le quadruple médaillé olympique britannique Chris Hoy qui a brillé sur la piste, en remportant les épreuves de keirin et de sprint, compte défendre ses deux titres olympiques cet été. À 35 ans, il s’est félicité de sa forme et de l’ambiance créée par les 25 000 spectateurs durant les six séances, en un parfait avant-goût de ce que sera le vélodrome olympique :

« Plus que le résultat, ce que j’apprécie c’est la manière dont j’ai pédalé », a-t-il confié. « C’est vraiment un pas de plus vers les Jeux. J’ai vraiment bénéficié de l’énergie de la foule. Et ça sera surement pareil durant les Jeux. »

« Honnêtement, je n’ai jamais vu un site, ni aucune piste au monde avec autant de supporters nationaux qu’ici, » ajoute-t-il. « Le mur de bruit quand vous êtes sur la piste est renversant. Ce n’est qu’une Coupe du monde mais c’est le même effet qu’à des Championnats du monde ou à des Jeux Olympiques. Dieu sait comment cela sera dans quelques mois! »

Ces épreuves de la Coupe du monde étaient essentielles à la préparation des Jeux à Londres. Elles ont permis de vérifier certains aspects essentiels : la piste et autres installations destinées aux athlètes, les systèmes de résultats, de marquage et de chronométrage, ainsi que la bonne collaboration sur place de quelque 1 000 employés et volontaires.

Le président du LOCOG, Seb Coe, s’est montré très satisfait de travail de son équipe et il a tenu à rendre hommage à la foule :

« C’est une ambiance fantastique incroyable » a-t-il déclaré. « C’est vraiment un avant-goût des Jeux. Nous avons tenu de fabuleuses épreuves tests l’été dernier, mais celles-ci rendent tout désormais très proche. J’ai vu ce site quand il n’était qu’un terrain vague ». A-t-il poursuivi. « C’est vraiment la réalisation d’un rêve ! Mille personnes ont travaillé ici, y compris des volontaires. Elles feront part de leurs conclusions et expériences et naturellement nous passerons en revue chaque instant. »

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