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Des snowboardeurs brillants, un halfpipe olympique qui fait l’unanimité

La plupart des meilleurs athlètes mondiaux de snowboard freestyle étaient réunis les 18 et 19 février au Phoenix Park de Bokwang, en République de Corée, à l’occasion de la dernière épreuve de halfpipe de la Coupe du monde FIS de snowboard, qui constituait également l’épreuve test officielle pour PyeongChang 2018.

Chez les femmes, l’Américaine Kelly Clark s’est imposée avec un score de 94,00 points, reléguant les Chinoises Jiayu Liu (91,50 points) et Xuetong Cai (86,50 points) en seconde et troisième places.

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L’étoile montante Chloe Kim (USA) a terminé au pied du podium, mais les 500 points qu’elle a accumulés tout au long de la saison de Coupe du monde suffisent à la placer en tête du classement général de la Coupe du monde FIS de snowboard halfpipe, devant sa compatriote Kelly Clark et Jiayu Liu. L’athlète de 16 ans, dont les parents sont originaires de la République de Corée, termine l’année en beauté en triomphant en Coupe du monde un an à peine après avoir décroché deux médailles d’or aux Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver de Lillehammer 2016.

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Kim suscite énormément d’intérêt dans le pays de ses parents. Nommée ambassadrice sportive de l’équipe américaine, elle s’est rendue en République de Corée au début du mois pour rencontrer des étudiants coréens et organiser un atelier snowboard pour les jeunes Coréens. Et les regards des spectateurs locaux seront sans aucun doute braqués sur elle lors des prochains Jeux Olympiques d’hiver, où elle aura de grandes chances de remporter l’or.

Shaun White enchanté par le halfpipe de PyeongChang

L’Australien Scotty James a terminé en tête de l’épreuve masculine avec un score de 96,00 points, s’attribuant le gros globe de cristal du classement général de la Coupe du monde.

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L’Américain Shaun White, double champion olympique de halfpipe, a pris la seconde place avec un total de 95,00 points, tandis que le Chinois Yiwei Zhang a complété le podium avec 93,25 points.

White, généralement considéré comme le plus grand représentant de la discipline du halfpipe, s’est dit très impressionné par la qualité du site de PyeongChang.

« C’est génial, le bas du pipe est bien lisse et les murs sont immenses », a déclaré le snowboardeur américain qui s’est illustré aux Jeux Olympiques de Turin 2006 et de Vancouver 2010.

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« On s’y sent vraiment à l’aise. On peut  aussi vite que l’on veut ou adapter sa vitesse en fonction de ses sensations. C’est sûrement l’un des meilleurs pipes de la saison. »
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