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Date
24 août 2014
Tags
Nanjing 2014 , JOJ , Actu CIO

Des larmes de joie pour la cavalière Emily Fraser

Si ses larmes coulaient, le sourire qui irradiait son visage voulait tout dire : Emily Fraser (NZL) n’a tout simplement pas réussi à s’arrêter de pleurer après avoir obtenu la médaille d’or du saut d’obstacles individuel, au terme d’un barrage haletant.


La Néo-Zélandaise Emily Fraser (au centre) entourée de ses deux dauphins, l’Argentine Martina Campi (à gauche), médaille d’argent, et l’Australien Jake Hunter, médaille de bronze

« J’ai simplement enlacé mon cheval, j’étais tellement survoltée, et j’ai fondu en larmes, dit la jeune Kiwi, aux anges. Je n’ai jamais pleuré autant, mais je suis la personne la plus heureuse au monde. »

Suivie par son fan-club d’amis et sa famille, Emily Fraser a gardé ses émotions en réserve pour signer le premier double sans-faute de l’épreuve.

Elle a dû ensuite patienter, le temps que six autres cavaliers ayant réalisé également un parcours sans faute lors du premier tour, samedi 23 août, passent.

Trois d’entre eux, Sabrina Rivera Meza (ESA), Martina Campi (ARG) et l’Australien Jake Hunter l’ont imitée, ouvrant la porte à un barrage à quatre décisif à l’issue duquel l’un d’entre eux allait rester au pied du podium.

Ce fut la cavalière espagnole, en selle sur Con-Zero, qui était pénalisée de huit points et voyait ses espoirs de médaille s’envoler.

« Je savais qu’une personne allait être malchanceuse et j’espérais simplement ne pas être celle-là, a commenté Emily Fraser, qui montait Exilio. C’était vraiment éprouvant nerveusement. Je suis restée concentrée et j’ai essayé de gérer mes nerfs. C’était tout simplement le parcours de ma vie. »

La Néo-Zélandaise a dû s’élancer la première dans le barrage et une nouvelle fois, elle a signé un sans-faute. Son temps de 39’’75 était solide, à défaut d’être spectaculaire.

Martina Campi, la future médaillée d’argent, en selle sur Darina, a fait aussi bien que sa rivale et tous les yeux du site d’équitation de Xinzhuang se sont alors rivés sur le chronomètre qui affichait 39’’95.
Emily Fraser était donc assurée au minimum de la deuxième place, puis de la première quand le dernier cavalier, Jake Hunter, récolta quatre points pour une barre renversée.

Le médaillé de bronze australien était toutefois ravi de sa performance acquise avec For The Star. Il projette désormais de s’envoler vers l’Europe « pour y faire flotter le drapeau australien ».

« Je ne pouvais pas être plus heureux. Ma jument a sauté de manière fantastique. Elle est encore jeune et disputer le barrage sur une piste vraiment difficile, c’est super. Elle était un peu fatiguée sur la fin, mais elle a donné tout ce qu’elle avait », a-t-il déclaré.

Si l’Europe a obtenu la médaille d’or lors de la compétition par équipes intercontinentale, en début de semaine, un seul de ses représentants a signé un des neuf sans-faute réalisés au premier tour de la compétition individuelle, l’Irlandais Michael Duffy.

Le parcours était exigeant, mais juste ce qu’il faut, à en croire Chiang Lennard, de Hong Kong, Chine, qui après un sans-faute sur DJ au premier tour, a enchaîné avec deux fautes  au second.

Chiang Lennard, qui va également poursuivre sa carrière en Europe a déclaré : « C’était un parcours technique comportant des sauts d’une hauteur correcte, mais certains chevaux ont eu du mal. Cela dit, il n’y avait que huit sauts à effectuer et cela répondait aux normes. Il ne faut pas que ce soit trop facile à ce niveau. »

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