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Date
25 août 2014
Tags
Nanjing 2014 , JOJ , Actu CIO

Des amis d’enfance se retrouvent en tant qu’athlètes des Jeux Olympiques de la Jeunesse, douze ans plus tard

Douze ans après s’être vues pour la dernière fois pour jouer, enfants de Singapour, deux filles se sont retrouvées en tant qu’athlètes aux Jeux Olympiques de la Jeunesse de Nanjing 2014.


Ava Lorein Verdeflor (PHI) et Martina Lindsay Veloso (SIN) ont grandi comme voisines à Singapour, mais lorsque Verdeflor était âgée de trois ans, sa famille a déménagé. La gymnaste âgée de 15 ans vit à présent dans une banlieue de Dallas, Texas aux États-Unis. Pendant ce temps, Veloso habite toujours à Singapour où elle s’est qualifiée pour ces Jeux en tir sportif.

Et même si leur rencontre à Nanjing n’était pas complètement inattendue – les familles étaient restées en contact et savaient que chacune des filles participaient aux Jeux – personne ne savait exactement quand elles se reverraient.

« Je crois que je l’ai vue [un jour] mais je n’étais pas vraiment sûre que c’était elle et j’aurais été gênée d’aborder une autre personne. » a dit Veloso. « Parallèlement, Ava et sa mère sont venues deux fois à mon appartement pour voir si j’étais là, mais j’étais absente. Et puis un jour, nous nous sommes vues par hasard au réfectoire. »

Verdeflor a dit qu’elle avait été très heureuse de retrouver son ancienne copine de jeux, mais en même temps, c’était comme rencontrer une toute nouvelle personne. Après tout, il y a une énorme différence entre de très jeunes enfants et des adolescents.

« J’étais vraiment contente de la voir mais évidemment je ne savais pas à quoi m’attendre. » a dit Verdeflor. « Ce que je veux dire, c’est que la dernière fois que je l’ai vue, nous avions trois ans, donc je n’ai pas beaucoup de souvenirs. »

Mais la conversation n’a pas été tendue, a expliqué Verdeflor. Elle a considéré « génial » de retrouver une vieille amie.

Leur conversation a essentiellement porté sur les événements présents  plutôt que sur leur passé à Singapour. Verdeflor a félicité Veloso pour sa médaille d’argent remportée lors de la compétition féminine de carabine à air comprimé à 10m et Veloso a souhaité bonne chance à Verdeflor pour ses épreuves de gymnastique.

« Nous avons seulement parlé de la dernière fois [que nous nous étions vues] et nous nous sommes demandées si l’une de nous était capable de se souvenir de quelque chose, » a dit Veloso. « Mais malheureusement nous ne l’étions pas. »

Toutefois, les deux filles se souvenaient d’une photo que la mère de Verdeflor avait prise d’elles quand elles étaient jeunes – elles ont refait cette photo ici à Nanjing. Veloso a même reproduit le grand sourire qu’elle avait sur l’original.

« Ce n’est pas quelque chose que l’on voit tous les jours et c’est vraiment cool, » a dit Veloso. « Une des valeurs olympiques est d’ailleurs l’amitié et c’est vraiment ce que l’amitié veut dire. »

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