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Actualités du CIO

Décès d'Irena Szewinska, membre du CIO


C'est avec une profonde tristesse que le Comité International Olympique (CIO) a appris le décès d'Irena Szewinska, membre du CIO en Pologne, à l'âge de 72 ans. 

Irena Szewinska, la plus illustre athlète polonaise de tous les temps, avait participé à cinq éditions des Jeux Olympiques et remporté trois médailles olympiques d'or, deux d'argent et deux de bronze : Tokyo 1964 (médaille d’or du 4 x 100 m, médaille d’argent du 200 m, médaille d’argent du saut en longueur), Mexico 1968 (médaille d’or du 200 m, médaille de bronze du 100 m), Munich 1972 (médaille de bronze du 200 m), Montréal 1976 (médaille d’or du 400 m) et Moscou 1980.  

Elle avait été également détentrice à dix reprises du record du monde du 100 m, 200 m et 400 m, et avait glané cinq titres de championne d’Europe, avec cinq autres médailles au niveau européen (une d’argent et quatre de bronze). Championne de Pologne à 26 reprises (100 m, 200 m, 400 m et saut en longueur), elle avait été proclamée athlète du XXe siècle en Pologne.

Getty Images

Le président du CIO, Thomas Bach, a réagi ainsi : “Je suis bouleversé et attristé par la disparition de notre chère amie Irena Szewinska. L’ensemble de la famille olympique est en deuil. Nous nous souviendrons toujours d’Irena comme d’une personnalité d’exception, aussi bien comme athlète que comme membre du CIO. Avec sa gentillesse et sa modestie, elle a été un véritable modèle pour tous. Elle a consacré sa vie entière au sport et elle aura inspiré les athlètes et les femmes du monde entier. J’ai été personnellement le témoin de ce grand dévouement pendant de très longues années et je garderai d’excellents souvenirs du temps que nous avons passé ensemble.”  Et d’ajouter :

“Dans cette douloureuse épreuve, nos pensées vont à son cher époux Janusz, à toute sa famille et à tous les amis de l’Olympisme en Pologne. Pour lui rendre hommage, j’ai demandé à ce que le drapeau olympique flottant au siège du CIO soit mis en berne pour  trois jours.” 

Irena Szewinska était vice-présidente du Comité National Olympique polonais et présidente honoraire de la Fédération polonaise d’athlétisme après en avoir été présidente de 1997 à 2009. Elle est restée active dans l’athlétisme européen au-delà de sa carrière sportive en intégrant le comité de l’Association européenne d’athlétisme comme membre de 1995 à 2007, puis comme membre honoraire.

IOC/Greg Martin

Dans le cadre de son engagement pour la promotion des idéaux olympiques, elle a été vice-présidente de l’Association des olympiens polonais et membre du conseil de la Fondation Olympique pour la Trêve Olympique (FITO) après avoir été vice-présidente (1995-1999) puis membre du conseil exécutif (1999-2003) de l’Association mondiale des olympiens (WOA). 

Irena Szewinska a défendu la cause des femmes dans le sport dans son rôle de présidente (de 1994 à 2002) puis de présidente d’honneur de l’Association polonaise du sport féminin, et en tant que membre du comité féminin de l’Association internationale des fédérations d'athlétisme (IAAF) de 1984 à 2007.  

Irena Szewinska était membre du CIO depuis 1998 et avait contribué activement à l’organisation des Jeux Olympiques d’Athènes 2004 et de Londres 2012 dans le cadre de son mandat au sein des commissions de coordination correspondantes. Elle faisait également partie de la commission de coordination de Tokyo 2020. Par ailleurs, elle était membre à part entière de la commission des femmes dans le sport et de la commission sport et société active après avoir siégé également dans les commissions du sport pour tous  (1999-2015), “CIO 2000” (1999) et radio et télévision (2012-2014). 

En 2016, elle avait reçu l’Ordre de l’Aigle blanc, la plus haute distinction polonaise. Elle avait également le titre de docteur honoris causa de l’Académie d’éducation physique et sportive de Gdansk (Pologne). 

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