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GLOVER AND STANNING 2012 Getty Images

De Londres à Rio, Helen Glover et Heather Stanning toujours plus fortes !


Les rameuses britanniques Helen Glover et Heather Stanning vont se présenter au départ de l’épreuve du deux de pointe à Rio en tant que championnes olympiques, du monde et d’Europe en titre. Avant de défendre leur titre en août prochain, elles reviennent sur l’inoubliable victoire du 1er août 2012 sur le lac d’Eton Dorney.

Dès lors qu’elles sont associées en 2010 dans le deux de pointe féminin britannique, la professeure d’éducation physique Helen Glover et la militaire Heather Stanning ne se consacrent plus qu’à leur sport, préparent les Jeux à domicile et se mettent littéralement à tout gagner. Lors de la saison d’aviron qui précède les Jeux de Londres, Heather et Helen remportent toutes les étapes de la Coupe du monde FISA d’aviron qu’elles disputent.

Ainsi, lorsqu’elle prennent le départ de la finale olympique du deux pointe sur le lac d’Eton Dorney le 1er aout 2012, après avoir largement dominé leur série (6:57.29, record olympique), les deux rameuses sont en position de favorites, et une pression intense pèse sur leurs épaules puisque les 32.000 spectateurs massés dans les gradins et au bord du bassin attendent d’elles qu’elles remportent la première médaille d’or britannique des Jeux de Londres, et la première pour l’aviron féminin.

Tout va se passer comme dans un rêve, sous les hurlements de la foule se faisant de plus en plus intenses. Au départ, « On se sentait très calmes, bien préparées » dit Helen. Le feu passe au vert, c’est parti. « C’est toujours sympa cette partie de la course, parce que vous avec quitté le plot de départ, vous pouvez vous faire une idée de ce qui se passe, et il est ensuite possible de se relaxer un peu dans la course ».

« Rien ne peut dépasser ça « 

L’embarcation britannique prend tout de suite de l’avance, et elle ne cessera d’augmenter jusqu’au final. Déjà largement détachées aux 750m, une pensée leur traverse l’esprit, « Oh non ! Nous n’en sommes que là ! ».  Tournant à une cadence de 34 coups de pelle par minute, Glover et Stanning passent la marque des 1000m en 3:39.5, avec une marge de 3.5 sur l’embarcation néo-zélandaise (Juliette Haig/Rebecca Scown), et 6.2 sur le duo australien (Kate Homsey/Sarah Tait). « On pousse encore à mi-distance et on prend une belle avance sur les autres équipages. Ce qui est clairement excitant pour tous ceux qui regardent la course, car ils peuvent constater ce qui se passe, et qu’ils se savent en mesure de vivre la première médaille d’or pour le Team GB » observent-elles.

Arrivé à la marque des 1250m, le duo britannique rame devant une foule qui ne cesse de s’épaissir sur la rive et qui hurle bruyamment sou soutien. « Normalement on n’entend la foule que dans les derniers 250m, alors gagner ces 500m supplémentaires, cela aide clairement à avaler rapidement cette partie finale de la course ! ». Après les 1500m, où l’équipage kiwi est repoussé à 5 secondes, et les australiennes à 7 secondes, Glover et Stanning relâchent un peu leur effort avant de triompher sur la ligne d’arrivée dans un brouhaha indescriptible. Derrière elles, à un peu plus de 2 secondes, le bateau australien saute l’embarcation néo-zélandaise pour s’emparer de l’argent.

GLOVER AND STANNING
© Getty Images

« Je me rappelle juste de m’être sentie totalement libérée car nous avions gagné toutes les courses de la saison avant d’en arriver là », dit Helen Glover. «  J’étais si fatiguée, mais tellement excitée, et je ne pouvais même pas me lever pour quitter mon siège » ajoute Heather Stanning. Elles aperçoivent leurs entraîneurs qui font de grands gestes au bord du bassin. « C’est un des plus beaux moments, rien que de les voir ! » Place au podium : « Nos familles et nos amis étaient placés directement derrière les drapeaux qui montaient. C’était si cool, si émouvant, tellement émouvant ! J’étais en larmes, parce que partout où on portait notre regard, on voyait les gens qui nous avaient soutenus depuis des années. Rien ne peut dépasser ça. Nous n’imaginions absolument pas à quel point ce serait si énorme de gagner les Jeux à Londres ».

Toujours plus fortes

« Peu importe ce qui m’arrivera le restant de ma vie, j’ai fait quelque chose dont je peux être fière pour toujours. Personne ne pourra jamais me l’enlever », conclut Helen Glover. Mais justement, en 2012, on est bien loin de la conclusion pour le duo Glover/Stanning.

En effet, si Heather Stanning fait un break en 2013, retournant servir dans l’armée britannique, tandis qu’Helen Glover gagne son premier titre mondial à Chungju (Corée du Sud) associée à Polly Swan, les deux championnes olympiques repartent ensemble en 2014. Elles sont championnes du monde 2014 à Amsterdam, championnes du monde 2015 sur le lac d’Aiguebelette en France, championnes d’Europe 2014, 2015 et 2016 ! En mars, elles remportent avec une avance considérable  leur course des sélections britanniques pour les Jeux de Rio où elles se présenteront bardées de victoires et de records sur tous les bassins du monde, championnes olympiques, du monde et d’Europe en titre, et à nouveau favorites pour un fameux doublé !
GLOVER AND STANNING
© Getty Images
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