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Date
24 juil. 1952
Tags
Helsinki 1952

Dana Zátopková suit l'exemple de son mari au javelot

S’il y a bien une personne qui a particulièrement été ravie par les trois médailles d’or remportées par Emil Zátopek, c’est probablement sa femme, Dana Zátopková. Non seulement elle est fière de son mari, mais elle est également sa coéquipière.


Dana Zátopková est née exactement le même jour que lui. Jeune, elle excelle dans toute une série de sports, notamment le handball, mais ce n’est que vers la vingtaine qu’elle se met au javelot. Instantanément, elle montre qu’elle est faite pour cette discipline et, quelques années plus tard, elle est sélectionnée pour les Jeux Olympiques de Londres sous le maillot tchécoslovaque, terminant septième.

Quatre ans plus tard, en 1952 à Helsinki, elle est de retour aux Jeux et cette fois, elle y brille de manière étonnante. Peu avant le début du concours du javelot féminin, son mari a remporté le titre du 5 000m et Dana est allée à sa rencontre, exigeant de voir sa médaille. Quand il lui montre sa récompense, Dana s’en empare, la met dans son sac de sport en disant : « Je l’emporte, ça me portera chance ».

Mais sa performance ne devra rien à la chance ce jour-là. Son premier lancer, mesuré au-delà des 50 mètres, s’avère être le plus long du concours et lui permet de garder la tête jusqu’au bout, devant trois athlètes soviétiques. Plus tard, lorsqu’Emil a l’impudence de laisser entendre qu’il lui a plus ou moins inspiré sa victoire, Dana réplique du tac au tac : « Très bien, vas-y. Trouve une autre fille, donne-lui ton inspiration et reviens me dire si elle est capable de lancer à 50 mètres ! »

Dana Zátopková jouira d'une longue carrière. Elle terminera quatrième aux Jeux Olympiques de 1956, mais obtiendra l’argent à Rome en 1960, à près de 38 ans, devenant la femme la plus âgée de l’histoire à monter sur un podium olympique d’athlétisme. Elle gagnera également le titre européen en 1954 et 1958, et entre ces deux victoires, elle battra le record du monde, devenant l'athlète la plus âgée à le faire. Dana et Emil resteront mariés fidèlement pendant plus d’un demi-siècle, jusqu’à la mort d’Emil en 2000.

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