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Hwang Dae-heon Getty Images
PyeongChang 2018

D'hier à aujourd'hui : Hwang Dae-heon

La star sud-coréenne du patinage sur piste courte et médaillé d'or des Jeux Olympiques de la Jeunesse (JOJ), Hwang Dae-heon, va chercher à faire grande impression sur la glace de son pays natal aux Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018ainsi qu'il l'avait déjà fait il y a deux ans à Lillehammer.

À l'époque…
Le patineur de vitesse sur piste courte, le Sud-Coréen Hwang Dae-heon était arrivé en Norvège pour les JOJ d'hiver de 2016 à Lillehammer suite à une performance décevante le mois précédent aux Championnats du monde juniors en Bulgarie. 

Avec des erreurs qui lui ont coûté des pénalités dans chacune de ses épreuves individuelles, celui qui avait alors 16 ans avait en effet quitté Sofia avec une seule médaille d'argent décrochée lors du relais 3 000 m et était désireux de se rattraper à Lillehammer.

Après s'être frayé un chemin jusqu'en finale du 1 000 m, il s'est retrouvé face à deux patineurs qui avaient connu bien meilleur sort aux Championnats du monde juniors – le Chinois Ma Wei, lequel est monté sur le podium dans le 1 000 m et le 1 500 m, et le Hongrois Liu Shaoang, médaillé d'argent du 500 m.

Toutefois, c'est Hwang Dae-Heon qui est arrivé en tête en démontrant son savoir-faire technique dans une magnifique course pour finalement dépasser Ma Wei dans les dernières étapes et décrocher le titre des JOJ. 

Deux jours plus tard, il semblait prêt à ajouter une autre médaille des JOJ à son escarcelle, celle du 500 m, mais une glissade dans le dernier virage lui a fait perdre la tête de la course et récolter une pénalité qui lui a coûté la médaille de bronze. 

Après avoir brillé dans le 1 000 m, il était clair que Hwang Dae-heon en avait fini avec les démons de Sofia et était devenu un athlète à suivre sur le circuit senior du patinage de vitesse sur piste courte. 

Aujourd'hui…

À peine neuf mois après avoir été sacré champion des JOJ dans le 1 000 m à Lillehammer, Hwang Dae-heon s'est illustré sur le circuit senior en établissant un record du monde sur le 1 000 m à 1 minute 20 875 secondes dans le repêchage des quarts de finale de l'épreuve de Coupe du monde de l'ISU à Salt Lake City, États-Unis. Il a poursuivi sur cette lancée en s'assurant son premier podium de Coupe du monde – en se classant deuxième derrière son coéquipier sud-coréen Lim Kyoungwon – puis en continuant avec deux médailles d'argent dans les épreuves du 500 m et du 1 000 m à Dresde, Allemagne, en février 2017. 

Il a terminé la saison 2016/17 en remportant sa première victoire de Coupe du monde dans le 1 000 m à Minsk, en battant au passage le médaillé de bronze olympique Sjinkie Knegt et en finissant quatrième au classement général. La saison 2017/18 a vu sa force se décupler en patinage de vitesse sur piste courte, avec huit podiums – et deux victoires – ce qui lui a permis de rafler le titre du 1 500 m et de terminer troisième dans le 1 000 m et quatrième dans le 500 m.

Après une saison aussi impressionnante, Hwang Dae-heon attend avec impatience une nouvelle chance de briller, cette fois sur la glace de sa terre natale, à l'occasion des Jeux Olympiques d'hiver de 2018 à PyeongChang.


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