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Comment le médaillé olympique Leon Taylor aide le public à améliorer sa santé mentale et physique pendant la pandémie

Leon Taylor Getty Images
Depuis qu'il a pris sa retraite du plongeon d'élite, le médaillé olympique Leon Taylor est devenu un grand défenseur du bien-être physique et mental. Il aide aujourd'hui le public du monde entier à améliorer sa santé, son bonheur et ses performances grâce aux expériences en ligne avec des olympiens et des paralympiens, disponibles sur la plateforme du partenaire olympique mondial Airbnb.

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Il faut plus qu'un corps fort pour monter sur le podium olympique ; un esprit fort est également essentiel – il suffit de demander à Leon Taylor. Le plongeur britannique – lequel a remporté une médaille d'argent aux Jeux Olympiques d'Athènes en 2004 aux côtés de Pete Waterfield, son partenaire dans l'épreuve masculine du plongeon synchronisé haut vol 10 m – attribue en effet une grande partie de son succès aux outils mentaux qu'il a appris en travaillant avec des psychologues du sport tout au long de sa carrière.

"J'ai eu énormément de chance de travailler avec des praticiens de haut niveau dans tous les domaines, en particulier des spécialistes en psychologie du sport", explique-t-il. "J'ai toujours été fasciné par cette notion de mental et, au fil des années, j'ai appris des outils fantastiques, tels que la visualisation, les exercices de respiration et les pratiques d'automéditation. Vous avez besoin de ces outils pour réaliser des performances au plus haut niveau avec une pression incalculable. Le bord d'une plateforme de 10 mètres avec 15 000 personnes qui vous regardent, vous avez 1,5 seconde pour y arriver – pour être performant sous cette pression, il y a énormément de choses à travailler du point de vue de la santé mentale."


Après avoir vu les avantages que ces outils mentaux ont apportés à ses performances sportives, qui lui ont notamment permis de remporter des médailles aux Championnats du monde et d'Europe, Leon Taylor est maintenant désireux de partager ce qu'il a appris avec les autres, leur permettant ainsi d'atteindre leur propre potentiel également – que ce soit dans le sport ou simplement dans la vie en général. Et afin de toucher un public aussi large que possible, il a commencé à animer une masterclass sur l'esprit et le mouvement par le biais du CIO et des expériences avec des olympiens et des paralympiens proposées par Airbnb, associant les outils mentaux qu'il a appris au cours de sa carrière à un entraînement par intervalles à haute intensité qui vise à faire bouger le corps et à faire circuler le sang.

"Je veux aider le public à mieux penser, à mieux bouger et, au final, à se sentir mieux", explique Leon Taylor. "Donc, ma masterclass sur l'esprit et le mouvement implique une combinaison de plusieurs choses. Nous explorons un outil de coaching mental que j'ai utilisé en tant qu'athlète, qui aide les personnes à gérer le stress, l'anxiété et l'incertitude. Nous entrons ensuite dans la partie mouvement, avec un échauffement de mobilisation et un travail de haute intensité, lequel est adapté au niveau de chacun. J'ajoute ensuite une belle séance de récupération et une relaxation guidée. C'est donc un ensemble complet pour le public qui repart ainsi rafraîchi, revigoré et prêt à affronter tout ce que sa journée lui réserve."

Étant donné qu'il propose un entraînement pour le corps et l'esprit, Leon Taylor pense que ses séances peuvent aider le public à améliorer non seulement sa santé, mais aussi son bonheur.

Leon Taylor Getty Images

"Les bienfaits du mouvement sont innombrables", confie-t-il. Et d'ajouter : "Changer notre physiologie modifie notre état d'esprit, stimule notre humeur, améliore notre santé physique et prévient les maladies. Il y a tant de choses importantes que nous pouvons faire pour notre santé et notre bien-être, mais aussi pour notre santé mentale. Et c'est quelque chose que je défends avec ferveur. Cette combinaison de mouvements physiques et de pratiques mentales est une chose dont je suis vraiment fier et que je suis ravi de partager."

Et alors que le monde continue de faire face à l'impact de la pandémie de COVID-19, Leon Taylor pense qu'il n'y a pas de meilleur moment pour que le public se concentre sur sa santé physique et mentale. L'athlète de 42 ans espère que sa masterclass sur l'esprit et le mouvement peut jouer un rôle afin d'aider le public à mieux supporter la situation actuelle.

"Lorsque la pandémie est survenue, j'ai vraiment eu du mal à trouver de quelle manière je pouvais contribuer", explique-t-il. "La pandémie a frappé tout le monde durement, financièrement, émotionnellement, mentalement et physiquement. Tout le monde est resté coincé chez lui, derrière son bureau, personne ne pouvait bouger. Je voulais donc proposer quelque chose en ligne afin d'aider le plus de personnes possible à traverser cette période très difficile. En ce moment, nous sommes tous à la recherche de nouvelles façons d'améliorer notre santé, notre bonheur et nos performances. Et l'utilisation de cette plateforme en ligne, par l'intermédiaire d'Airbnb et du CIO, m'a donné une formidable occasion de mobiliser des personnes avec lesquelles je ne pourrais normalement pas échanger et aussi de toucher encore plus de personnes. Cela m'a permis de bien comprendre l'objectif à atteindre et c'est tellement agréable d'entendre que le public en retire tant de choses et que cela l'aide à traverser ces temps incertains et difficiles."

 
 
 
 
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Outre le bien-être physique et mental, Leon Taylor pense effectivement que les expériences en ligne comme la sienne peuvent fournir une plateforme vitale pour "rassembler" les personnes à un moment où la distanciation sociale, le confinement et la quarantaine nous ont séparés comme jamais auparavant.

"J'ai toujours eu peur des offres virtuelles", explique-t-il. "J'ai toujours pensé que les personnes ne seraient jamais les mêmes qu'en vrai, et ce n'est pas le cas, mais même se connecter dans un cadre virtuel peut faire une énorme différence pour le bien-être du public. Bien sûr, vous pouvez aller en ligne et trouver une séance d'entraînement préenregistrée, mais rejoindre une expérience comme la mienne signifie que vous la partagez avec d'autres personnes et c'est une excellente chose. Si vous faites des burpees et que vous savez que neuf autres personnes les font avec vous et en même temps que vous, cela vous motive et les rend un peu plus faciles à faire."

La pandémie a d'ores et déjà été une période chargée pour Leon Taylor. Alors qu'il devrait normalement voyager régulièrement pour son travail d'orateur, de mentor et de commentateur, il a plutôt passé du temps à la maison avec son nouveau-né, Ziggy, et il est reconnaissant d'avoir pu continuer à travailler dans le confort de son propre salon en organisant son expérience en ligne avec des olympiens et des paralympiens.

Getty Images

"Je suis récemment devenu papa donc être à la maison et pouvoir y travailler est encore plus important maintenant", a-t-il confié. "Cela me donne l'occasion de continuer cela et de diffuser encore plus mon expérience et mes offres, donc j'espère pouvoir faire une différence pour le bonheur et la santé du public." 

Et les commentaires que Leon Taylor a reçus jusqu'à présent laissent penser qu'il a un réel impact.

"Le plus gratifiant dans cette expérience est le retour que me font les participants", indique-t-il. "Ils utilisent ce qu'ils ont appris et en font des habitudes quotidiennes, ce qui fait une énorme différence pour leur bien-être. Quand les personnes partagent des choses qu'elles ont appréciées, des choses qui ont fait une différence, cela en vaut la peine pour moi."   

Getty Images
EXPÉRIENCES AVEC DES OLYMPIENS ET DES PARALYMPIENS

Les communautés du monde entier restant chez elles pour protéger leur santé et celle des autres, les expériences en ligne avec des olympiens et des paralympiens proposées par Airbnb offrent aux utilisateurs un nouveau moyen de profiter d'activités uniques – telles que des entraînements ou des séances de mentorat animés à distance par des olympiens et des paralympiens – et pour les athlètes "hôtes" sont l'occasion de partager leur passion, d'interagir avec leurs fans et de gagner un complément de revenus pendant la pandémie de COVID-19.

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