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Julius Skutnabb et Clas Thunberg IOC
Date
27 janv. 1924
Tags
Chamonix 1924 , Patinage de vitesse , Actu CIO , Finlande

Clas Thunberg monte sur tous les podiums en patinage de vitesse

Clas Thunberg est un des principaux héros et l’athlète le plus médaillé de ces premiers Jeux d’hiver à Chamonix : quatre distances de patinage de vitesse plus un résultat combiné, soit cinq podiums, où est à chaque fois présent le champion finlandais pour un total de trois médailles d’or, une en argent et une en bronze.

Le premier jour des compétitions, au matin du 26 janvier, il prend la troisième place du 500m remporté par l’Américain Charles Jewtraw, à huit dixièmes de secondes. Dans l’après-midi, il domine le 5000m d’une manière particulièrement impressionnante, reléguant en 8:39.0 son plus proche poursuivant… et compatriote Julius Skutnabb à près de 9 secondes. Le Norvégien Roald Larsen termine troisième à plus de 11 secondes.

Le lendemain, Clas Thunberg patine en paire avec Roald Larsen sur 1500m, et les deux adversaires vont se livrer un duel si phénoménal qu’ils vont prendre les deux premières places de la compétition. A l’arrivée Thunberg signe un temps de 2.20:8 qui lui assure une nette victoire. Larsen réalise 2:22.0 pour prendre l’argent et son compatriote Sigurd Moen, 2:25.6 pour s’adjuger le bronze.

Toujours ce dimanche 27 janvier, Thunberg dispute le 10.000m, dernière épreuve au programme. Sur la glace, il est associé à Julius Skutnabb. Encore un duel ébouriffant, dont c’est cette fois, Skutnabb qui sort en vainqueur avec 3 secondes d’avance, en 18:4.8. Thunberg prend la médaille d’argent (18:7.8), loin devant Roald Larsen (18:12.2).
IOC

Compte tenu de ses résultats, Clas Thunberg remporte évidemment la médaille d’or de l’épreuve combinée dite « 4 distances », qui compile en fait les résultats des deux journées de compétition pour les patineurs ayant participé à toutes les épreuves. Sur ce podium particulier, il est accompagné de Roald Larsen (argent) et de Julius Skutnabb (bronze) et restera le seul champion olympique « All-Around » en patinage de vitesse, épreuve abandonnée par la suite.

Quatre ans plus tard à Saint-Moritz, Thunberg, qui est arrivé tard au patinage de vitesse (18 ans) mais qui va dominer son sport jusqu’au début des années 1930, remporte deux nouvelles médailles d’or, sur 500m et sur 1500m. Ses cinq titres en font le patineur de vitesse le plus couronné des Jeux, seulement rejoint par l’Américain Eric Heiden sur la seule édition 1980. Avec sept médailles en tout, Thunberg reste à ce jour en tête du classement masculin aux Jeux d’hiver.

Clas Thunberg remporte également cinq titres mondiaux combinés, quatre titres européens, et bat plusieurs fois les records du monde sur la totalité des distances du 500m au 3000m.

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