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Date
17 août 2004
Tags
Athènes 2004

Cătălina Ponor exacte au rendez-vous

Âgée d’à peine 16 ans, Cătălina Ponor s’est affirmée comme la nouvelle héroïne de la gymnastique que toute la Roumanie attendait. À Athènes, elle a dominé crânement les meilleures mondiales en repartant avec trois médailles d’or.


Cătălina Ponor a rejoint le centre d’entraînement national roumain deux ans plus tôt et son talent prodigieux a immédiatement frappé les esprits. Elle débute ainsi aux Mondiaux de 2003 où elle se classe deuxième du sol, de la poutre et du concours général par équipes.

En 2004, elle peaufine sa préparation pour les Jeux Olympiques en signant une série de performances brillantes aux Championnats d’Europe, remportant cette fois le titre dans les trois mêmes épreuves. On connaît désormais sa valeur et elle devient ainsi une sérieuse candidate aux podiums olympiques.

Une fois encore, elle s’aligne à la poutre, au sol et au concours général par équipes, ainsi qu’au concours général individuel et au saut de cheval. Elle ne va pas tarder à se montrer ponctuelle au rendez-vous olympique.

Elle décroche sa première médaille d’or dans la compétition par équipes dans laquelle la Roumanie devance les États-Unis, en partie grâce à la prestation au-dessus du lot de Cătălina à la poutre et au sol. Ce n’est toutefois qu’un préambule à ses performances en épreuves individuelles.

Elle attaque par une médaille d’or à la poutre où elle coiffe l’Américaine Carly Patterson. Elle a à peine le temps de reprendre sa respiration qu’elle est à nouveau en action sur le praticable du sol, où elle exécute un enchaînement envoûtant qui comprend notamment un double salto arrière carpé avec une vrille complète et un double carpé. Elle est récompensée par une standing ovation et une note de 9,750.

Son adversaire la plus proche n’est autre que sa coéquipière Dana Şofronie qui hérite d’un score de 9,562. La marge victorieuse de 0,188 point de Cătălina Ponor est la plus large jamais enregistrée au sol, et la plus importante à n’importe quel agrès depuis près de 30 ans.

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