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Actualités Olympiques

Carson Foster, le nouveau phénomène de la natation américaine

Ayant établi plusieurs records dans ses différentes classes d'âge ainsi que sur différentes distances et types de nage, Carson Foster est aujourd'hui un athlète de 17 ans qui n'a qu'un rêve : intégrer l'équipe nationale des États-Unis aux Jeux Olympiques. Ceux de Tokyo 2020 arrivent à point pour le voir percer au plus haut niveau international en compagnie de son principal rival, qui n'est autre que son frère Jake.

 


4 minutes, 14 secondes et 92 centièmes ? C'est le temps réalisé en séries des Championnats pan-pacifiques juniors 2018 disputés en août à Suva, Fidji, par Carson Foster sur 400 m quatre nages. Né le 26 octobre 2001, il établit un record national dans sa classe d'âge (16 ans), battant de presque trois dixièmes de seconde la marque établie par Michael Phelps en 2001 (4.15:20). Un exploit qui lui permet de faire les gros titres de la presse sportive dans son pays et au-delà !

À l'âge de 10 ans, le nageur de Cincinnati, Ohio, avait déjà effacé Phelps des tablettes, dans cette classe d'âge, sur 100 m papillon ! "Michael Phelps détenait le record des 10 ans et moins, et j'avais regardé son temps avant le début de la saison. Tout le monde l'admire, et voir son nom à côté d'un record, je ne sais pas… Je me suis dit "je veux battre ce record", juste parce que c'est Michael Phelps", raconte-t-il.

Le plus décoré de tous les olympiens s'était alors pris en selfie avec une pancarte où était écrit "félicitations Carson !", et l'avait envoyée à sa famille. Son tout premier "grand moment" selon sa sœur Hannah. "Phelps a changé le sport. Il l'a rendu plus populaire, plus rapide. Et c'est fabuleux qu'une seule personne arrive à changer ce petit sport qu'est la natation, de la manière dont il l'a fait. Ryan Murphy et Michael Phelps sont mes deux idoles en natation", révèle Carson, dont le frère Jake progresse également vers le plus haut niveau international. Les deux Foster se retrouvent d'ailleurs soit en compétition l'un contre l'autre, soit associés dans des équipes de quatre nages.

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Mais ce n'est pas tout pour Carson ! Lors des championnats des États-Unis, le même été 2018, Il établit un nouveau record national des 15-16 ans sur 200 m quatre nages dans une course… senior, ce qui lui donne l’accès à la finale B. Son temps de 1:59.71 est meilleur que celui du champion du monde junior 2013, Andrew Seliskar (1:59.84).

Et ça continue : en février 2019, à 17 ans, il signe un nouveau record national du 200 yards nage libre en petit bassin, nageant sa finale en 1:32.99. Ce temps est établi à l'occasion des championnats de l'Ohio où il s'impose aussi sur 100 yards dos. Son frère Jake gagne le 200 yards quatre nages et le 100 yards brasse, les deux Foster sont en équipe pour leur lycée de Sycamore pour gagner le relais 200 yards quatre nages dont ils sont les deux premiers partants, Carson en dos, Jake en brasse. Ils remportent enfin le relais 400 yards nage libre, Carson étant celui qui conclut la course.

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"Je rêve de représenter les États-Unis aux Jeux Olympiques", dit Carson, plutôt spécialisé en dos, mais qui excelle en fait dans les quatre nages. "Je suis quelqu'un de super-compétitif, j'ai toujours voulu être premier en tout, j'aime la compétition et je déteste perdre. J'ai toujours rêvé d'aller aux Jeux et de nager pour les USA au plus haut niveau. Et ça ne va pas changer. Si j'y arrive, quelle sera l'étape suivante ? C'est de voir si je peux gagner une médaille pour mon pays. Mais je ne veux pas passer de zéro à 100 en disant "je veux battre un record". Si je peux être dans l'équipe, si je gagne une médaille, je peux peut-être battre un record, mais mon rêve a toujours été d'intégrer l'équipe nationale des États-Unis".

On le sait, quiconque veut gagner son billet olympique en natation dans un pays qui possède un extraordinaire vivier renouvelé olympiade après olympiade doit passer par les courses de sélection, les fameux "trials", où des gloires sont nées, où des espoirs se sont fracassés. Ceux destinés à constituer la "Team USA" pour Tokyo 2020 auront lieu à Omaha, Nebraska, du 21 au 28 juin 2020. Y verra-t-on Carson et son frère aîné d'un an Jake multiplier les victoires et ainsi faire la moitié du chemin vers les honneurs olympiques ?

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