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Date
17 sept. 2000
Tags
Sydney 2000

Bartko se remet en selle pour s'imposer en poursuite

La poursuite individuelle sur 4 000 m  de Sydney constitue un exemple frappant de la victoire sur l’adversité. Trois des meilleurs cyclistes ont été victimes d’accidents plus ou moins graves alors qu’ils s’entraînaient pour Sydney.


L’Allemand Robert Bartko est ainsi renversé par une voiture, quelques mois à peine avant les Jeux, et doit être opéré de l’épaule. Son coéquipier et grand rival Jens Lehmann est lui aussi heurté par une voiture après son arrivée en Australie, alors qu’il est sur son vélo. Lehmann est en train de rouler dans un parc de Sydney lorsque la collision se produit. L’athlète allemand est projeté contre le pare-brise du véhicule, mais il s’en sort avec quelques blessures mineures seulement.

Le troisième blessé est l’Australien Bradley McGee. Cinq jours à peine avant l’accident de Lehmann, McGee tombe à l’entraînement et se casse la clavicule. Il doit subir une intervention chirurgicale pour qu’on lui place une plaque dans l’épaule mais il décide néanmoins d’essayer de participer aux Jeux, une occasion unique selon lui – à juste titre - de gagner une médaille olympique devant son public. Malgré sa blessure et la douleur, il rejoint les autres favoris, Lehmann et Bartko, sur la ligne de départ.

Lors de la finale, 100 % allemande, Lehmann est en tête à mi-parcours, mais Bartko qui a battu le record olympique lors de sa demi-finale, attend son heure. Lorsqu’elle se présente, il accélère, prend la tête et s’octroie un avantage mince, mais cependant décisif, pour obtenir l’or avec plus d’une seconde d’avance.

McGee, qui dispute le match pour la troisième place, se traîne tout au long de l’épreuve. Mais lorsque la ligne d’arrivée est en vue, et porté par le bruyant public australien, il en oublie la douleur et la gêne que lui cause sa clavicule pour coiffer le Britannique Rob Hayles et prendre la médaille de bronze. Il complète ainsi un podium qui aurait pu être sponsorisé par Lazare !

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