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Date
01 juil. 1924
Tags
Paris 1924

Armand Blanchonnet - Cyclisme

L’impressionnante victoire de Blanchonnet vaut un doublé en or à la France

Armand Blanchonnet, cycliste aux longues jambes, n’était pas pour rien connu comme un phénomène dans sa France natale et il se révéla l’un des concurrents les plus populaires devant la foule enthousiaste de ses compatriotes durant les Jeux Olympiques à Paris en 1924.

Blanchonnet était un cycliste à l’élan et à la puissance magnifiques et en s’emparant de deux médailles d’or il démontra que l’histoire d’amour des Français avec le « vélo » n’était pas un vain mot.

D’abord se déroula le contre la montre en individuel, course de plus de 188 kilomètres à travers la banlieue parisienne ombragée dont le départ et l’arrivée étaient fixés au Stade olympique Yves du Manoir.

Les équipes de soutien sophistiquées accompagnant les cyclistes étaient loin d’être ce qu’elles sont devenues et nombre de concurrents prirent le départ croulant sous les équipements comme des aventuriers s’enfonçant dans la jungle.

Bardés de chambres à air et de pneus, les cyclistes portaient également sur eux la nourriture et l’eau indispensables à l’accomplissement d’une épreuve destinée à durer plus de six heures.

Non seulement devaient-ils faire en sorte que leurs bicyclette demeurent en état de fonctionner mais il leur fallait aussi tracer leur chemin à travers une série d’obstacles dont plusieurs passages à niveau de lignes de chemin de fer à vapeur n’étaient pas les moindres.

Blanchonnet arriva premier sur 71 concurrents avec un temps de 6 h 20’48, ce qui valut à la France son premier titre olympique dans cette compétition.

Quelques jours plus tard, vint l’épreuve par équipe. De nouveau Blanchonnet y joua un rôle essentiel puisqu’il obtint une victoire aussi confortable.  

Parcourant les mêmes méandreux 188 km, Blanchonnet et ses coéquipiers, René Hamel, André Leducq et George Wambst, réalisèrent un temps cumulé de 19 h 30’14’’, quelque 16 minutes de mieux que les Belges en deuxième position.

Tags Paris 1924
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