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Date
13 avr. 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Natation

Après l’exploit de Londres, Chad Le Clos prêt à remettre ça à Rio


Chad Le Clos avait créé une des plus grandes sensations des Jeux de Londres en battant Michael Phelps sur 200m papillon. Il a depuis maintenu sa suprématie dans cette nage et a su élargir sa palette, pour tenter de réaliser de nouveaux exploits à Rio !

Il est 19h52 passé de quelques secondes ce mardi 31 juillet 2012 au moment où l’Américain Michael Phelps se jette à l’eau dans la piscine olympique de Londres à la ligne 6 pour tenter de gagner un quinzième titre olympique et un troisième consécutif sur 200m papillon. A la ligne 5, Chad Le Clos, jeune sud-africain de 20 ans, réalise déjà un rêve en participant à une finale aux côtés de son idole.

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Tout se déroule à priori comme prévu pour celui que Chad considère comme « le plus grand champion de tous les temps » : Phelps vire en tête aux 50m, aux 100m et aux 150m avec à ce stade plus d’une demi-seconde (58/100e) d’avance sur Le Clos. Ce dernier attaque l’ultime longueur en 3e position derrière le Japonais Takeshi Matsuda qui a pour sa part viré à 38/100e de Phelps.

Dans le final, Le Clos remonte à toute allure, mais à 5m de l’arrivée, Phelps est encore en tête. « Je me souviens des deux derniers coups de bras », a raconté Chad. « Je me suis dit que je devais toucher le mur parfaitement. Et ça a été parfait ! En même temps, je n’avais aucune idée de ce qui se passait. Je me savais très proche de l’or, mais je pensais que Phelps l’avait tout de même emporté. J’ai pensé « tu ne peux pas avoir gagné cette course ! ».

Le nageur qui a fait tomber Michael Phelps

Et pourtant, en 1:52.96, record d’Afrique, Chad Le Clos crée une des plus grandes sensations des Jeux de Londres.

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Son dernier mouvement de bras, celui que son héros n’a pas aussi bien négocié, lui a donc permis de l’emporter à la touche pour 5 centièmes de seconde, mettant fin à dix années d’invincibilité de Michael Phelps sur la distance. Le Clos lève les bras, pousse un cri victorieux, frappe l’eau avec ses poings, submergé de bonheur….

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Les deux hommes se retrouvent trois jours plus tard en finale du 100m papillon, et Phelps tient sa revanche, Le Clos prend l’argent à 21/100e.

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Phelps provisoirement retiré des bassins de compétition, Le Clos confirme sa suprématie l’année suivante en devenant champion du monde sur 100m et 200m papillon à Barcelone (Espagne).

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Lors des Mondiaux FINA 2015 à Kazan (Russie), il conserve son titre du 100m papillon et prend l’argent derrière le Hongrois László Cseh sur 200m papillon. Il remporte également quatre médailles d’or (50m, 100m, 200m papillon et 200m nage libre) lors des championnats du monde 2014 en petit bassin de Doha (Qatar).

Mais le nageur de Durban brillant en compétition dès l’âge de 10 ans, avait fait une entrée fracassante sur la scène internationale dès 2010 lors des premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse à Singapour en remportant cinq médailles dans les cinq courses qu’il avait disputées, dont l’or sur 200m 4 nages.

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Aujourd’hui, Chad Le Clos ne se fixe plus aucune limite. « Être plus rapide chaque année, rester sûr que je peux continuer à dominer les épreuves que je domine, étendre ma palette sur d’autres courses en nage libre et en quatre nages… ». Et dans sa ligne de mire, figure bien sûr le record du monde du 200m papillon détenu par Phelps en 1:51.51 depuis 2009. L’olympien le plus titré et le plus médaillé de l’histoire étant sorti de sa retraite, les deux hommes ont une chance de s’affronter à nouveau dans le bassin olympique de Rio. Pour le plus grand bonheur des fans du monde entier !

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