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2016 Getty Images
Date
14 déc. 2016
Tags
PyeongChang 2018 , Actu CIO

À faire et à voir dans la province de Gangwon

Avec  plus de 25 millions d’habitants, l’agglomération de Séoul est l’une des plus fortement peuplées au monde. Lorsque l’occasion se présente, en hiver comme en été, nombre de ses résidents mettent le cap vers l’Est, en direction de la province de Gangwon, qui abritera les Jeux Olympiques d’hiver de PyeongChang 2018.

Ils ont de bonnes raisons de s’y rendre. Située dans l’est de la République de Corée, Gangwon est l’un des plus beaux lieux du monde et l’une des régions les plus tranquilles de ce pays moderne et animé, présentant un contraste reposant à côté de l’agitation de ses grandes villes. C’est un endroit vers lequel les gens se pressent, attirés par l’air frais de la montagne et de la mer, et par la perspective de se ressourcer.

La nouvelle ligne de train à grande vitesse réduit la durée du voyage depuis Séoul à une heure à peine, mais passer une journée à Gangwon n’est tout simplement pas suffisant. Si la province fait la part belle aux montagnes, au ski et aux sports d’hiver de premier ordre, elle recèle aussi de superbes plages, de temples anciens, de villes et de cités fascinantes et de ses propres spécialités gastronomiques, si bien qu’elle s’est forgé une certaine notoriété dans toute l’Asie de l’Est.

© Getty Images

La ville côtière de Gangneung mérite le détour, et pas seulement parce qu’elle va accueillir un certain nombre d’épreuves des Jeux d’hiver de 2018. Grâce à ses fameuses plages, sa vie nocturne animée et ses nombreux restaurants, elle ne manque pas d’attraits et elle constitue également un excellent point de départ pour partir à la découverte la côte est.

Légèrement au nord-ouest, on trouve le parc national d’Odaesan ("san" signifie montagne en coréen). Facile d’accès depuis PyeongChang, il dispose de campings, d’hôtels et de nombreuses curiosités à l’image de Woljeongsa, un temple renommé fondé en 643. Non loin se trouve le Pavillon d’Ojukheon, qui orne le dos des billets de 5 000 won coréens et qui est la patrie d’un célèbre érudit du XVIe siècle, spécialiste des enseignements de Confucius.

Si le parc national d’Odaesan est magnifique, Seoraksan, situé un peu plus au nord, est tout simplement fabuleux. Il est conseillé de faire une halte en chemin au superbe temple de Naksansa, à Yangyang.

Enchanteur tout au long de l’année, le Mont Seorak est probablement le plus beau site du pays et reste une destination privilégiée des Coréens et des touristes étrangers, surtout en automne, lorsque la campagne se pare de couleurs magiques. N’hésitez pas à imiter les locaux lorsque vous y randonnerez : faites une provision de concombres à déguster lors du parcours, et profitez du vin de riz et des crêpes aux fruits de mer ! La ville de Sokcho, qui propose d’excellents produits de l'océan, est un point de départ idéal pour partir à l’assaut du Seoraksan.

Chiaksan est un autre parc national extraordinaire. Passez un jour ou deux là-bas et profitez-en pour faire une brève halte aux environs de Hoengsong, un village réputé pour son bœuf délicieux que vous pouvez choisir et cuisiner sur des tables mises à votre disposition, ainsi qu'un grand nombre d’accompagnement et de sauces.

© Getty Images

Mais vous pouvez aussi, comme beaucoup le font, vous rendre à Chuncheon, charmante ville nichée sur les rives d’un lac. Sa spécialité, c’est le "dakgalbi", un fameux plat de poulet cuisiné à table dans une sauce épicée, qui est en train de gagner ses galons dans toute l’Asie. Destination touristique très prisée, Chuncheon a également servi de cadre à Winter Sonata, une série télévisée à succès populaire notamment au Japon, en Chine et en Asie du Sud-Est.

En partant vers le sud de Gangneung, vous arriverez dans la station, modeste mais cotée, de Jeongdongjin. La ligne de chemin de fer de la côte est du pays y longe le rivage, mais de nombreux touristes se ruent vers la ville et d’autres points du littoral pour admirer le lever du soleil, en particulier au jour de l’An.

Bien que Gangneung soit la seule ville de la province à compter des établissements internationaux cinq étoiles, les petites villes et les villages de Gangwon proposent un large choix de motels, d’hôtels et de chambres d’hôtes, permettant une immersion au plus profond de la Corée. Les résidents de ces établissements pourront également se livrer à de nombreuses activités dans les environs, comme du rafting en eau vive, de l’aviron sur l’un des nombreux lacs de la province et des randonnées en quad, entre autres distractions.
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