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"Soyez patients et restez optimistes" : un message inspirant d'Eliud Kipchoge, champion olympique du marathon

Eliud Kipchoge Getty Images
Le Kényan Eliud Kipchoge, champion olympique du marathon, a participé, le 12 mai dernier, au premier webinaire organisé par le Comité International Olympique (CIO) à l'intention des athlètes. Il leur a expliqué à cette occasion comment rester forts (#StayStrong) et optimistes en cette période de pandémie de COVID-19.

"Soyez patients, restez optimistes et respectez les consignes des autorités" : voici en substance le message adressé par Eliud Kipchoge à l'occasion du premier d'une série de webinaires qui, à travers la voix de plusieurs athlètes et experts, viendront compléter les ressources disponibles sur Athlete365 pour responsabiliser et soutenir la communauté des athlètes.


Le webinaire est disponible dans son intégralité ici.

Le deuxième webinaire a eu lieu aujourd'hui, avec comme invité le champion olympique de descente Aksel Lund Svindal. Le suivant est programmé le 16 juin avec le Dr Claudia Reardon, membre du groupe de travail du CIO sur la santé mentale.

Pour plus d'informations, rendez-vous sur Athlete365.

Eliud Kipchoge Getty Images


Triple olympien et détenteur du record du monde

Détenteur du record du monde et champion olympique du marathon, le Kényan âgé de 35 ans est entré dans l'histoire en octobre 2019 à Vienne (Autriche) en courant le marathon en moins de deux heures.

Avant cela, il avait été sacré champion du monde du 5 000 m en 2003, puis était monté à deux reprises sur un podium olympique, à Athènes en 2004 (médaille de bronze) et à Beijing en 2008 (médaille d'argent). C'est aux Jeux de Rio en 2016 qu'il est devenu champion olympique du marathon après avoir dominé la course et s'être imposé avec le plus grand écart jamais enregistré aux Jeux en 44 ans.

Avant que la pandémie de coronavirus n'éclate, Eliud se préparait à défendre son titre olympique à Tokyo cet été.

Relever le défi et aider les athlètes

"Lorsque la pandémie s'est déclarée, j'étais sous le choc", a-t-il confié pendant le webinaire. "Certaines épreuves ont été reportées, comme le marathon de Londres et les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Puis le confinement a été décrété au Kenya."

"Je me suis dit que ce serait un enjeu de taille à relever, mais je suis un marathonien et le marathon, c'est comme la vie. Il y a de nombreux parcours dans le monde – des plats, des montées, des descentes – et cette période de COVID-19 ressemble à une montée ; nous devons apprendre à vivre au ralenti, à rester optimistes, afin de pouvoir finir la course dans de bonnes conditions."

 
Accepting the challenge and helping athletes

“When the pandemic started, personally I was in shock,” Eliud explained during the webinar. “Some events were postponed, including the London Marathon and the Olympic Games Tokyo 2020, followed by a general lockdown in Kenya.”

“I said to myself that this is a big challenge, but I am a marathoner, and the marathon is like life,” he continued. “We have many courses in the world – flat courses, uphill and downhill – and this period of COVID-19 is like an uphill course, where we need to live in a slow way, in a positive way, in order to finish the race well.”


Répondant aux questions posées sur son programme d'entraînement pendant le webinaire animé par l'olympienne et journaliste Jeanette Kwakye, Eliud a expliqué qu'il était en contact avec son entraîneur, Patrick Sang, par WhatsApp et qu'il s'astreignait à une discipline extrêmement rigoureuse pendant le confinement, privilégiant le renforcement musculaire et les courses de fond plutôt que la vitesse et la tactique.

Mettant en avant le rôle de modèle que les athlètes peuvent jouer en cette période de crise sanitaire mondiale, Eliud a indiqué qu'il travaillait de concert avec le gouvernement du Kenya et qu'il avait fait appel à ses sponsors pour livrer des colis alimentaires aux athlètes kényans qui sont dans une situation plus précaire car dans l'impossibilité de participer à des courses à l'étranger.

Eliud Kipchoge Getty Images
Les enseignements tirés

Durant le webinaire d'une demi-heure, les participants ont posé de nombreuses questions sur la nutrition et la force mentale notamment, ainsi que sur les enseignements qu'Eliud avait tirés du confinement. 

"Enseignement numéro un : on peut voyager partout dans le monde, la famille reste ce qu'il y a de plus important", a expliqué l'athlète kényan. "Vous devez passer du temps avec vos proches et prendre soin d'eux. C'est une chose que le confinement m'a rappelée. C'est pour eux que je me lève à 5 heures tous les matins pour aller courir."

"Deuxièmement, nous devons nous montrer patients. Troisièmement, nous devons respecter les consignes des autorités nationales et internationales. Si nous demeurons optimistes, nous pourrons vaincre la COVID-19 et la vie reprendra son cours."

Pour conclure le webinaire, Eliud a adressé ce message à la communauté Athlete365 : "Mon conseil est simple : planifiez bien les choses, préparez-vous bien et définissez bien vos priorités. Gardons un état d'esprit positif et voyons la vie avec optimisme."

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