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IOC/Greg Martin
Buenos Aires 2018

"Sans Patrick Baumann, je ne serais pas aux JOJ"

Joueurs et entraîneurs évoquent l'héritage laissé par Patrick Baumann, l'homme qui a joué un rôle central pour amener le basket 3x3 aux Jeux Olympiques.


Les rencontres du tour préliminaire des compétitions de basketball 3x3 à Buenos Aires 2018 ont peut-être continué comme d'habitude dimanche 14 octobre, mais l'ambiance autour du Parque Mujeres Argentinas était  bien sombre alors que les athlètes et les entraîneurs pleuraient la disparition subite de Patrick Baumann.

"Je l’ai rencontré dans de nombreuses compétitions, les championnats d'Italie féminins 3x3,  les championnats du monde.... tout le monde le connaissait et savait ce qu’il a fait pour le basketball", a déclaré Andrea Capobianco, entraîneur de l’équipe italienne 3x3 dans ces JOJ. "Il était une lumière resplendissante dans la communauté du basketball. C’est une très triste nouvelle pour l'ensemble du monde sportif"

Il était une lumière resplendissante dans la communauté du basketball. C’est une très triste nouvelle pour l'ensemble du monde sportif Andrea Capobianco Entraîneur de l'équipe masculine d'Italie

Patrick Baumann, 51 ans, était membre du Comité International Olympique et le secrétaire général de la Fédération internationale de basketball (FIBA). Il s'était énormément investi dans le lancement et la popularisation du format "urbain" du basket 3x3.

 

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Niks Salenieks, joueur de l'équipe masculine 3x3 de Lettonie à Buenos Aires, a expliqué la façon dont l’influence de Baumann a contribué à introduire le basketball dans de nouvelles communautés dans son pays au cours des dernières années. "Chez nous, nous appelons cela le "basket du ghetto" et maintenant, chaque été, des centaines de personnes y jouent à Riga tous les samedis, Dans notre pays, son héritage est donc énorme. Je pratique ce sport depuis seulement trois ans et, sans lui, je ne serais pas ici aux Jeux olympiques de la jeunesse. Ce fut un grand choc lorsque nous avons appris la terrible nouvelle ce matin.".

Sans lui, je ne serais pas ici aux Jeux olympiques de la jeunesse. Niks Salenieks Lettonie

D'autres athlètes ont souligné  que l’un des plus grands succès de Baumann était d'avoir créé un format qui a ouvert le basketball à des athlètes de tous gabarits et de toutes tailles.

"Tout le monde peut jouer en 3x3", a déclaré Sam Hofman, qui évolue  dans l'équipe masculine belge aux JOJ. "Vous n’avez pas besoin de mesurer plus de 2 mètres. Amener ce format à un niveau international  a donc permis à de plus en plus de monde de pratiquer ce sport au plus haut niveau. Et il s’est également ouvert à de nouvelles contrées. La Belgique n’est pas un grand pays du basketball, nous ne nous sommes jamais qualifiés aux Jeux olympiques dans ce sport, mais en 3x3, nous avons réalisé des pas de géant. Alors, même si la nouvelle est incroyablement triste, je pense que c’est magnifique pour lui d'avoir laissé un tel héritage".

La Belgique n’est pas un grand pays du basketball, nous ne nous sommes jamais qualifiés aux Jeux olympiques dans ce sport, mais en 3x3, nous avons réalisé des pas de géant. Alors, même si la nouvelle est incroyablement triste, je pense que c’est magnifique pour lui d'avoir laissé un tel héritage Sam Hofman Belgique

Certains athlètes ont admis qu’ils étaient trop jeunes pour pleinement réaliser l'importance de la  contribution de Patrick Baumann à leur sport. Mais tous estiment que son plus grand héritage se révélera être le rôle qu’il a joué dans l’introduction du basket 3x3 aux Jeux Olympiques, à partir des Jeux de Tokyo 2020.

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"En tant qu'adolescentes, nous somme probablement un peu naïves, mais aujourd'hui, nous sommes très reconnaissantes d'avoir pris connaissance des opportunités qu'il nous a offertes, ainsi qu'aux futurs basketteurs" a déclaré Suzi-Rose Deegan, membre de l'équipe féminine australienne. "L’héritage qu'il a laissé en amenant ce format aux Jeux olympiques durera à jamais. Il a créé une autre voie pour le basketball d’élite et a donné beaucoup plus d'opportunités à tellement d'enfants!".

Deegan a souligné que la vision de Patrick Baumann était particulièrement révolutionnaire, car le basket-ball 3x3 permet aux jeunes qui grandissent en jouant au basket-ball dans la rue de tirer le meilleur parti de leurs qualités uniques.

L’héritage qu'il a laissé en amenant ce format aux Jeux olympiques durera à jamais. Il a créé une autre voie pour le basketball d’élite et a donné beaucoup plus d'opportunité à tellement d'enfants! Suzi-Rose Deegan Australie

"Vous pouvez sortir avec vos amis et jouer en 3x3 car généralement, vous ne trouvez jamais dix joueurs", a ajouté Suzi-Rose Deegan. . “Parce que c'est un jeu de balle urbain, certains styles lui conviennent vraiment, la perception de l'espace, la liberté de faire ce que l'on veut. Le pratiquer au très haut niveau c'est donner aux gens qui ont un talent ne correspondant peut-être pas vraiment à la structure 5x5, les chances de tirer le meilleur parti de ce qu’ils ont en eux et de faire grandir le jeu. L’avenir du 3x3 sera incroyable, et c’est grâce à lui. Je pense que ce qu'il a accompli est une véritable source d'inspiration. "

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