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Natation synchronisée


La natation synchronisée est une discipline relativement récente issue de l’acrobatie aquatique. Elle jouit d’une immense popularité aux États-Unis.

Une artiste en bassin

Au tournant du 20e siècle, la nageuse australienne Annette Kellerman parcourt les États-Unis en se produisant dans des démonstrations d’acrobaties aquatiques. Ses spectacles rencontrent un franc succès et consacrent la naissance du sport.

Le sport en musique

La pratique du sport s’intensifie à l’initiative de Katerine Curtis qui a l’idée d’associer acrobatie aquatique et musique. En 1933-34, ses élèves en font une démonstration à l’Exposition "Century of Progress" de Chicago. C’est à cette occasion que le présentateur, Norman Ross, ancien médaillé d’or olympique, invente l’expression "natation synchronisée".

Glamour hollywoodien

Plus tard, la natation synchronisée est démocratisée par la star américaine Esther Williams, qui s’illustre au cinéma dans des ballets aquatiques. Parallèlement, un élève de Katherine Curtis, Frank Havlicek, développe la dimension compétitive de la discipline en établissant ses premières règles.

Histoire olympique

Discipline relativement récente, la natation synchronisée devient sport olympique pour la première fois à Los Angeles en 1984, avec des épreuves en solo et en duo. Ces épreuves sont également disputées aux Jeux Olympiques de 1988 à Séoul et à ceux de Barcelone en 1992. Atlanta les supprime en 1996 pour les remplacer par une épreuve de ballet à huit. À partir des Jeux de 2000 à Sydney, le programme olympique comprend l'épreuve par équipes ainsi que le duo.
Avec la gymnastique rythmique, la natation synchronisée est le seul sport olympique exclusivement féminin.

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Galerie

Natation synchronisée - Par équipes femmes
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Natation synchronisée - Par équipes femmes

L'équipe russe concourt sur l'épreuve de natation synchronisée par équipes femmes programme libre le Jour 14 des Jeux Olympiques de Rio 2016 au centre aquatique Maria Lenk, le 19 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.
Getty Images
Natation synchronisée - Par équipes femmes
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Natation synchronisée - Par équipes femmes

L'équipe japonaise concourt sur l'épreuve de natation synchronisée par équipes femmes programme libre le Jour 14 des Jeux Olympiques de Rio 2016 au centre aquatique Maria Lenk, le 19 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.
Getty Images
Natation synchronisée - Par équipes femmes
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Natation synchronisée - Par équipes femmes

L'équipe russe concourt sur l'épreuve de natation synchronisée par équipes femmes programme libre le Jour 14 des Jeux Olympiques de Rio 2016 au centre aquatique Maria Lenk, le 19 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.
Getty Images
Natation synchronisée - Par équipes femmes
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Natation synchronisée - Par équipes femmes

L'équipe chinoise concourt sur l'épreuve de natation synchronisée par équipes femmes programme libre le Jour 14 des Jeux Olympiques de Rio 2016 au centre aquatique Maria Lenk, le 19 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.
Getty Images
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La Chine démarre son programme

Londres 2012 - Les chinoises démarrent leur programme libre des qualifications du duo en natation synchronisée. Elles se classent en 2e position et atteignent la finale à 12.
IOC/Jason Evans
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Les soeurs coréennes décrochent la dernière place qualificative

Londres 2012 - Les soeurs sud-coréennes Park Hyunha et Park Hyunsun ont obtenu des notes suffisamment élevées pour s'assurer un place en finale des duos en natation synchronisée.
IOC/Jason Evans
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