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GEISENBERGER Natalie

Natalie GEISENBERGER

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La reine de la luge

Natalie Geisenberger réalise deux doublés aux Jeux d'hiver, en simple et en relais à Sotchi en 2014 puis à PyeongChang en 2018, l'année où elle est la première femme à gagner six fois la Coupe du monde de luge de la FIL. Avec quatre médailles d'or olympiques, elle est la femme la plus titrée de son sport, codétenant ce record tous sexes confondus avec ses coéquipiers du double hommes Tobias Arlt et Tobias Wendl.

Brillante junior

Née à Munich le 5 février 1988, Natalie Geisenberger grandit à 50 km de là, dans les montagnes bavaroises, à Miesbach qui dispose notamment d’une piste de luge d’été. Elle intègre au plus jeune âge le club local de luge et va devenir une internationale junior brillantissime. Elle s’impose en effet dans 14 épreuves de la Coupe du monde de sa classe d’âge, gagne trois fois le trophée en fin de saison et remporte six titres mondiaux en 2004, 2005, 2006 et 2007 : trois en simple et trois par équipes. Elle est sacrée championne d’Europe senior en 2008 sur la piste olympique de Cesana Pariol (Italie), et également championne du monde des -23 ans, toujours à Cesana en 2011.

Premiers Jeux en 2010, premiers titres mondiaux en 2013

Dans le même temps, en Coupe du monde, Natalie Geisenberger est, pour commencer, plutôt habituée aux accessits : quatre fois 2e du classement général derrière sa compatriote Tatjana Hüfner de 2009 à 2012 ! Elle enregistre ses premiers succès lors de la saison 2008-2009 puis continue à glaner des victoires sur les pistes de glace artificielles les années suivantes. À 21 ans, elle dispute ses premiers Jeux à Vancouver 2010 et se retrouve déjà sur le podium : médaille de bronze, aux côtés de Tatjana Hüfner (or) et de l'Autrichienne Nina Reityhmayer (argent). Avant d’exploser au plus haut niveau lors de la saison 2012-2013 en remportant pour la première fois la Coupe du monde et en gagnant ses deux premiers titres aux Championnats du monde 2013 à Whistler (Canada) en simple et dans le relais par équipes, en compagnie des partenaires avec qui elle va multiplier les victoires : Felix Loch et le double Tobias Wendl/Tobias Arlt.

Deux médailles d'or à Sotchi en 2014

Avant de disputer ses premiers Jeux à Sotchi 2014, Natalie Geisenberger remporte pour la 2e fois la Coupe du monde en triomphant dans sept courses sur neuf. Et la voilà sur la piste olympique de Sotchi où elle réalise le grand chelem. [3] Des Jeux 2014 où elle commence par s’imposer magistralement en simple, meilleur temps à chacune des quatre manches de la compétition disputée les 10 et 11 février, pour terminer avec une avance de 1.139 (une éternité en luge) sur la tenante du titre Tajana Hüfner. Deux jours plus tard, elle est l’ouvreuse de l’équipe d’Allemagne (suivie par Felix Loch en simple hommes, puis par le double Tobias Wendl/Tobias Arlt, eux aussi déjà titrés dans leurs disciplines respectives à Sotchi) qui s’impose de façon tout autant brillante dans la nouvelle épreuve olympique du relais mixte en creusant là aussi un gouffre (1.030) sur les médaillés d’argent russes.

"La chance de gagner l'or olympique pourrait bien ne pas se reproduire"

« Il me faut encore du temps pour complètement réaliser ce que je viens d’accomplir », dit alors Natalie Geisenberger. « Dans la 4e manche du simple, quand je me suis trouvée en bas de la piste, j’ai compris que j’avais remporté le titre olympique et j’ai quasiment commencé à hurler de joie avant même d’avoir franchi la ligne d’arrivée. Je suis dans la meilleure forme de ma vie. J’ai adapté mon style à cette piste même si ce n’était pas chose aisée, étant donné que les virages 5 et 6 sont compliqués à aborder. Je suis émerveillée. La chance de gagner l’or olympique pourrait bien ne pas se reproduire, je suis donc enchantée d‘avoir saisi cette occasion de m’imposer. 

N°1 mondiale durant toute l'Olympiade

La lecture du palmarès de la luge féminine après les Jeux Sotchi 2014 est limpide. Classement général de la Coupe du monde FIL de 2013 à 2018 : six victoires consécutives. Championne du monde 2015 à Sigulda (Lettonie) et 2016 à Königsee (Allemagne), sans oublier, dans ces deux éditions des Mondiaux, le relais mixte avec Felix Loch et le double Tobias Wendl/Tobias Arlt. Soit sept titres mondiaux en tout. Lors de l’épreuve préolympique disputée sur la piste du centre de glisse d’Alpensia à PyeongChang les 18 et 19 février 2017, l’aspirante officière de la police fédérale allemande, photographe amatrice éclairée, poste fièrement sur son compte Facebook un selfie devant le panneau « Alpensia Sliding Center » de la future ville olympique coréenne, avec ce commentaire entouré de deux cœurs : « un an avant PyeongChang 2018 ! »

La plus titrée des lugeuses et lugeurs aux Jeux d'hiver

Natalie Geisenberger remporte encore cinq victoires en Coupe du monde (portant son total à 43) sur la route de PyeongChang 2018, s'adjugeant un mois avant de disputer ses troisièmes Jeux d'hiver son 6e classement général consécutif. Le 12 février, première journée du simple dames olympique, elle réalise le meilleur temps de la manche d'ouverture. La voilà en tête pour ne plus la quitter, terminant le lendemain sur une victoire magistrale au terme des quatre manches avec une avance confortable de 367/100e sur sa compatriote Dajana Eitberger et de 412/1000e sur la Canadienne Alex Gough. Quelques jours après avoir fêté ses 30 ans, elle remporte son 3e titre olympique. "Je suis arrivée ici en ayant fondamentalement gagné tout ce que pouvais gagner. J'avais l'or olympique, j'avais les titres de championne du monde. Bien sûr, j'avais le rêve de gagner l'or mais j'étais bien plus relax par rapport à ça. Maintenant, je l'ai et c'est ce dont je rêvais depuis quatre ans", remarque-t-elle alors.

Trois jours plus tard, Natalie lance idéalement l'Allemagne dans la compétition par équipes. Elle passe le relais au médaillé de bronze du simple hommes Johannes Ludwig qui maintient la cadence. Les deux Tobias, Wendl et Arlt, sacrés la veille dans le double hommes, n'ont plus qu'à achever le travail : victoire imparable avec un temps total de 2:24.517, devant le Canada (2:24.872) et l'Autriche (2:24.998). "C'est juste géant. J'ai fait un bon run, celui de Johannes était très propre, notre double était également parfait et nous voilà au top !", note-t-elle.

Quadruple championne olympique, Natalie Geisenberger est désormais la plus titrée des lugeuses aux Jeux d'hiver et, en compagnie de Tobias Arlt et Tobias Wendl, la seul athlète à totaliser quatre médailles d'or tous sexes confondus. Son total de cinq médailles la voit figurer juste derrière les six podiums de l'Italien Armin Zöggeler. Rien n'indique qu'elle compte arrêter sa carrière sportive à ce stade !

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L'Allemande Natalie Geisenberger glisse lors de l'épreuve féminine de luge simple, le Jour 4 des Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018 au Centre Olympique de glisse, le 13 février 2018 à Pyeongchang-gun, République de Corée.
Getty Images
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L'Allemande Natalie Geisenberger célèbre sa victoire lors de l'épreuve féminine de luge simple, le Jour 4 des Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018 au Centre Olympique de glisse, le 13 février 2018 à Pyeongchang-gun, République de Corée.
Getty Images
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Les Allemandes Dajana Eitberger (argent) et Natalie Geisenberger (or) et la Canadienne Alex Gough (bronze) célèbrent leur médaille après l'épreuve féminine de luge simple, le Jour 4 des Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018 au Centre Olympique de glisse, le 13 février 2018 à Pyeongchang-gun, République de Corée.
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Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • O 2:24.517
    Luge
    Relais par équipes mixte
    O 3:05.232
    Luge
    Simple
  • O 2:45.649
    Luge
    Relais par équipes mixte mixte
    O 3:19.768
    Luge
    Simple femmes
  • B 2:47.101
    Luge
    Simple femmes

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