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La plongeuse de tous les records

Avec sept médailles olympiques (cinq en or) et quatorze médailles mondiales (huit titres), Wu Minxia est la plongeuse la plus couronnée de l’histoire. Elle parvient enfin à s’adjuger l’or olympique individuel sur le tremplin 3m grâce à une prestation étincelante à Londres en 2012. En plongeon synchronisé, elle remporte quatre titres consécutifs, d’Athènes 2004 à Rio 2016, avec trois partenaires différentes !

La longue quête de l’or individuel

Le chemin vers l’or olympique individuel a été long pour Wu Minxia. Aux Jeux d’Athènes en 2004 comme à ceux Beijing en 2008, elle avait bien été sacrée championne olympique, mais dans la compétition synchronisée avec Guo Jingjing, qui dans le même temps, remportait deux médailles d’or en solo sur le tremplin 3m. Wu, repérée au plus jeune âge pour son talent, mais souvent stoppée dans sa progression par des blessures, était la n°2 qui évoluait dans l’ombre de Guo. « Mais je n’ai jamais abandonné mon rêve » de gagner l’or individuel, a-t-elle expliqué. Un rêve qu’elle a poursuivi dès l’enfance, en regardant les Jeux à la télévision et en voyant les plongeurs chinois accumuler les succès, puis en décidant qu’elle voulait suivre le même chemin.  Ainsi, la médaille d’argent derrière Guo Jingjjng à Athènes, puis le bronze à Beijing à la fin d’’une compétition encore gagnée par sa partenaire du plongeon synchronisé devant la Russe Yuliya Pakhalina, ne pouvaient en aucun cas satisfaire Wu Minxia.

Enfin championne du monde individuelle

En janvier 2011, Guo Jingjing, avec qui Wu a aussi gagné quatre titres aux championnats du monde FINA (2001, 2003, 2007 et 2009) annonce qu’elle se retire de la compétition avec un palmarès olympique de six médailles dont quatre en or qui en fait à l’époque la plongeuse comptant le plus de podiums aux Jeux. Lors des Mondiaux de Shanghai 2011, désormais associée à He Zi, Wu Minxia s’adjuge un nouveau titre mondial en plongeon synchronisé et surtout, son premier sacre planétaire sur le tremplin 3m…. devant sa nouvelle partenaire pour un doublé chinois. 

Triomphe total aux Jeux de Londres 2012

Le 29 juillet sur le plongeoir de l’Aquatics Centre du parc olympique, Wu Minxia et He Zi remportent largement la compétition synchronisée, obtenant les meilleurs scores à chacun de leurs cinq plongeons pour terminer avec un total de 346.20 devant Kelci Bryant/Abigail Johnston (USA), 321.90 et Jennifer Abel/Emilie Heymans (Canada), 316.80.  Wu Minxia gagne ainsi une troisième médaille d’or olympique consécutive dans cette épreuve. La compétition individuelle sur le tremplin 3m se déroule sur trois jours. Le 3 août, Wu domine largement le tour préliminaire. Le 4, elle termine avec une avance considérable à la première place des demi-finales qui ne retiennent que douze concurrentes. Enfin, le 5, la championne chinoise de 26 ans réalise en finale cinq plongeons fantastiques d’audace, de précision, de fluidité, pour emporter son premier titre olympique individuel, seule à récolter des notes au-dessus des 85 points, et à dépasser les 400 au total, pour une victoire imparable (414.00) devant sa partenaire He Zi (379.20) et la Mexicaine Laura Sanchez (362.40). A Londres, Wu a évolué sur une autre planète.

« Je pense que nous avons tous un rêve, et j’ai choisi le plongeon, avec la volonté de faire la différence, » dit-elle alors, « je ne suis pas seule à avoir obtenu ce résultat. Tant de gens m’ont soutenue, ma famille, mon entraîneur, et tout le ceux que vous ne connaissez pas ! » Avec six médailles, Wu rejoint Guo Jingjing au sommet du palmarès olympique du plongeon féminin. La FINA la désigne plongeuse de l’année en 2011 et en 2012.

Nouveau partenariat, nouvelles victoires

En plongeon synchronisé, Wu Minxia fait ensuite équipe avec Shi Tingmao. Ensemble, elles remportent l’or aux championnats du monde FINA de Barcelone (Espagne) en 2013 puis de Kazan (Russie) en 2015. Wu est évidemment la seule plongeuse de l’histoire à avoir gagné sept médailles d’or mondiales dans cette discipline… avec trois partenaires différentes !  « Je deviens plus vieille, et plus lente à récupérer » dit Wu à Kazan, « Je dois m’entraîner efficacement et essayer d’éviter de nouvelles blessures. Le plongeon synchronisé était ma seule compétition ici. C’est toujours difficile de remporter l’or ! ». A deux mois des Jeux, une blessure à la jambe la voit même envisager de ne pas se rendre au Brésil défendre ses chances.

Au sommet du palmarès olympique !

La compétition individuelle des Jeux 2016 dans le centre aquatique Maria Lenk sur le tremplin 3m se déroule sans Wu, désormais âgée de 30 ans. Elle est gagnée le 14 août avec une large avance, par sa partenaire Shi Tingmao, devant son ancienne partenaire He Zi ! Mais une semaine plus tôt, le 7 août,  Wu et Shi se sont imposées dans l’épreuve synchronisée en survolant la finale (345.60), Tania Gagnotto/Francesca Dallapé (Italie, argent, 313.82) et Maddison Keeney/Anabelle Smith (Australie, bronze (299.19) étant déjà ravies d’avoir réussi à les accompagner sur le podium. Ce nouveau titre olympique a permis à Wu Minxia de dépasser, en compagnie de sa compatriote Chen Ruolin arrivée à Rio au même total doré en haut-vol,  l’Américain Greg Louganis ou sa « grande sœur » et Guo Jingjing, avec cinq médailles d’or. Mais Wu est la plus décorée (sept podiums) et la seule - messieurs et dames confondus - à s'être imposée au 3 m synchronisé dans quatre Jeux consécutifs. Enfin, Wu Minxia est la plus âgée des championnes olympiques de plongeon.

L’heure de la retraite

Le 22 décembre 2016, après avoir fêté ses 31 ans, Wu Minxia annonce qu’elle a décidé de prendre sa retraite sportive, en raison de sa « condition physique », expliquant « maintenant, et bien que ce soit à contrecœur, il est l’heure d’arrêter. L’histoire du plongeon chinois n’a pas commencé avec moi, et ne finira pas avec moi. Je suis vraiment désolée, mais ma condition physique ne me permet pas de continuer à m’entraîner. J’ai vraiment craint ce moment », conclut-elle en parlant de son annonce en direct sur la télévision chinoise. Pas la première, pas la dernière, mais sans doute pour encore longtemps, la plus grande!

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Galerie


Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • O 345.60
    Natation
    plongeon synchronisé tremplin 3m
  • O
    Natation
    plongeon synchronisé tremplin 3m femmes
    O
    Natation
    tremplin 3m femmes
  • O 343.50
    Natation
    plongeon synchronisé tremplin 3m femmes
    B 389.85
    Natation
    tremplin 3m femmes
  • O 336.90
    Natation
    plongeon synchronisé tremplin 3m femmes
    A 612.00
    Natation
    tremplin 3m femmes

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