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MEAGHER Mary
MEAGHER Mary

Mary T. MEAGHER

  • O 3
  • A 1
  • B 1

Madame Papillon

Triple championne olympique à Los Angeles en 1984, Mary T. Meagher a détenu les records du monde du 100m et du 200m papillon durant respectivement 18 et 19 ans.

Premier record à 14 ans

Née à Louisville dans le Kentucky, dixième d’une famille très unie de onze enfants, Mary Terstegge (du nom de jeune fille de sa mère) Meagher éclate très tôt sur la scène internationale dans sa spécialité, le papillon, lorsqu’elle remporte le 200m des Jeux Panaméricains à San Juan en battant son premier record du monde (2.09:77) alors qu’elle est âgée de 14 ans et 9 mois. Elle l’améliore quatre fois pour le porter à 2:05.96 le 13 août 1981 lors des championnats des Etats-Unis à Brown Deer. Cette marque tiendra pendant 19 ans. Sur 100m papillon, Mary T.Meagher s’impose trois jours plus tard en 57.93, record mondial qui ne sera battu que 18 ans après. Ces performances lui valent un surnom : « Madame Papillon ».

Triplé olympique à Los Angeles

« Dans son adolescence, Mary n’avait aucun point faible. Motivation, technique, capacités physiques, je ne connais pas un athlète qui n’avait pas une faiblesse sur un de ces points, à l'exception de Mary » dit un de ses entraîneurs, Dennis Pursley. La championne américaine est âgée de 19 ans quand elle réalise dans son style explosif le doublé olympique sur 100m et 200m papillon aux Jeux de Los Angeles 1984. Elle nage aussi sa spécialité dans le relais 4x100m 4 nages et remporte une 3e médaille d’or avec Theresa Andrews, Tracy Caulkins et Nancy Hogshead. « Mary T. » revient quatre ans plus tard à Séoul pour prendre la médaille de bronze sur 200m papillon derrière les nageuses est-allemandes Kathleen Nord et Birte Weigang.

La meilleure ?

A propos de ses records du monde ayant traversé deux décennies, Mary T.Meagher explique « Je ne pensais pas qu’ils tiendraient si longtemps. J’en suis fière, mais après tout, j’ai toujours nagé le papillon de façon naturelle ». Mariée au patineur de vitesse Mike Plant, mère de deux enfants, la triple championne olympique, neuf fois médaillée mondiale et 24 fois championne des Etats-Unis est généralement considérée comme la meilleure nageuse de papillon de tous les temps.

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Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • B 2:10.80
    Natation
    200m papillon femmes
    A 4:07.90
    Natation
    relais 4x100m quatre nages femmes
  • O 4:08.34
    Natation
    relais 4x100m quatre nages femmes
    O 2:06.90
    Natation
    200m papillon femmes
    O 59.26
    Natation
    100m papillon femmes


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