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Martins DUKURS

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Le Superman du skeleton

Martins Dukurs possède le plus beau palmarès du skeleton mondial, huit fois premier du classement général de la Coupe du monde IBSF où il totalise 50 victoires, cinq fois champion du monde et neuf fois champion d'Europe, ses adversaires l'on surnommé "Superman". Mais sa quête de l'or olympique reste inachevée : deux fois médaillé d'argent, à Vancouver en 2010 et à Sotchi en 2014, il ne parvient pas à atteindre le podium des Jeux de PyeongChang 2018, terminant 4e de la compétition gagnée par le Coréen Yun Sung-bin

Une affaire de famille

Martins Dukurs et son grand frère Tomass, de trois ans plus âgé,  grandissent au bord de la piste de Sigulda dont leur père Dainis, ancien champion de bobsleigh, est le responsable. « Quand j’ai commencé à travailler sur cette piste en 1994 », raconte-t-il, « je leur ai fait essayer la luge, le bobsleigh et le skeleton. Quand ils se sont mis sur la planche de skeleton, ils ont adoré. Et nous avons progressé, progressé… ». Dainis est également un concepteur de skeletons et l’entraîneur national de l’équipe lettone. Tomass débute avant Martins au niveau international, mais c’est ce dernier qui part à 21 ans disputer ses premiers Jeux sur la piste de Cesana Pariol à Turin en 2006 au moment où il mène également ses études pour devenir diplômé en économie . Il prend la 7e place de la compétition gagnée par le Canadien Duff Gibson.

Émulation entre frères

La famille Dukurs évolue en équipe sur le circuit international, et même si Martins va rapidement s’affirmer comme le meilleur des deux, c’est la compétition interne qui le propulse au sommet. « Nous n’avons pas de secret », dira-t-il, « nous sommes en concurrence, mais si un de nous a trouvé une bonne ligne, s’il a fait une erreur quelque part, nous partageons l’information ». Pour Tomass, l’émulation familiale « nous permet d’avancer, nous pousse à devenir de meilleurs athlètes ». 

Médaille d’argent à Vancouver 2010

Martins remporte sa première victoire en la Coupe du monde en février 2008 sur la piste de Winterberg (Allemagne), il accumule les places d’honneur la saison suivante, et en 2009-2010, il remporte le classement général de Coupe du monde pour la première fois avec quatre victoires. Le 12 février 2010, il mène la délégation de la Lettonie drapeau en mains au BC Center, lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux de Vancouver.  Les 18 et 19 février sur le toboggan de glace de Whistler, Dukurs est le plus rapide de la première manche où il bat le record de la piste et établit le meilleur temps de la compétition (52.32), mais le Canadien Jon Montgomery réplique du tac au tac en signant le meilleur temps des deux descentes suivantes. Il compte pourtant encore 18 centièmes de retard sur le Letton, à l’amorce de l’ultime manche. Montgomery est à nouveau le plus rapide lors de la descente finale, et il laisse la médaille d’argent à Dukurs pour 7/100e de seconde au total.

La collection de trophées s’agrandit

Le règne de Martins Dukurs s’étend par la suite sur toutes les pistes du monde : cinq victoires en 2010-2011, sept en 2011-2012, et il ne passe pas loin du grand chelem en 2012-2013 avec huit victoires et une deuxième place en neuf courses. Il est à nouveau le plus fort en 2013-2014, où il signe six victoires, et où Tomass est son dauphin au classement général comme l’hiver précédent. « J’ai fini 2e de la Coupe du monde, mais seulement 2e dans ma famille », note l’aîné. À ces cinq  succès consécutifs au classement général de la Coupe du monde s’ajoutent deux titres mondiaux, en 2011 à Königsee et en 2012 à Lake Placid, sans compter cinq Championnats d’Europe remportés à la suite.

À nouveau vice-champion olympique

Le voilà donc grand favori des Jeux de Sotchi. « Si je ne suis pas à mon meilleur niveau, si je ne fais que la moitié de ce que je peux faire et si je me retrouve avec une médaille d’argent, je ne serai vraiment pas heureux. Mon objectif est d’être le meilleur », dit-il avant de se lancer sur la piste Sanki. Mais les 14 et 15 février 2014, il trouve à nouveau à qui parler en la personne du Russe Alexander Tretiakov. Ce dernier le devance dans les manches 1 et 2, Dukurs est le plus rapide pour 2/100e de seconde dans la troisième manche, Tretiakov parachève son œuvre dans la dernière manche et l’emporte avec une avance de 81/100e.  « J’ai donné mon maximum à chacune des quatre manches. Techniquement, c’était bon, et mon matériel était OK. C’est peut-être mon départ qui n’était pas le meilleur », explique le Letton pour la 2e fois vice-champion olympique. « D’une manière générale, je suis satisfait de mes quatre runs. Mais il y a des compétiteurs, et vous ne savez jamais à quel niveau ils se situeront. Aujourd’hui, le meilleur, c’était Alexander ».

Domination sans partage, 50 victoires en Coupe du monde

Le champion qui a fêté ses 30 ans le 31 mars 2014, et en l’honneur de qui un timbre de la poste lettone a été émis, maintient par la suite sa domination mondiale sans partage. Champion du monde 2015 (Winterberg), 2016 (Igls) et un 5e titre remporté à Königsee le 26 février 2017 applaudi par le président du CIO, Thomas Bach, présent au bord de la piste de glace allemande. Martins Dukurs est le vainqueur de la Coupe du monde 2014-2015, 2015-2016 (avec sept victoires et une 2e place en huit épreuves) et 2016-2017, soit huit classement généraux remportés à la suite. Lors de l'hiver olympique, il atteint le fabuleux total de 50 victoires en Coupe du monde, le jour où il devient aussi champion d'Europe pour la neuvième fois consécutive en s'imposant sur la piste d'Innsbruck le 15 décembre 2017. On le surnomme "Superman".

Au pied du podium à PyeongChang 2018

L'hiver des Jeux de PyeongChang est aussi celui de l'envol au plus haut niveau du Coréen Yun Sung-bin, de dix ans son cadet et qui ne va pas faire que mettre un terme à la série de Martins Dukurs en remportant pour la première fois la Coupe du monde en fin de saison. Yun se montre également intouchable devant son public sur le toboggan olympique d'Alpensia les 15 et 16 février 2018 : vainqueur des quatre manches en battant trois fois le record de la piste, il remporte la première médaille d'or asiatique dans la discipline avec une avance considérable (1 seconde 63 centièmes) sur l'athlète olympique de Russie Nikita Tregubov, le Britannique Dom Parsons enlevant le bronze 2 centièmes derrière. Et Martins Dukurs ? Le champion letton ne négocie pas bien sa première manche (5e). Il remonte en position pour le podium dans les manches 2 et 3, puis commet trop d'erreurs dans sa dernière descente et termine au 4e rang, à 1:76 du vainqueur. "Je ne suis pas heureux de ma 2e journée. Mon premier run était bon, mais le suivant m'a tout coûté, trop de fautes", reconnaît-t-il. S'il laisse à chaud planer le doute sur une éventuelle fin de carrière, rien n'est moins sûr. Son but suprême reste de gagner l'or aux Jeux Olympiques, et pour ça, dit-il en mars 2018, "'je suis prêt à beaucoup de sacrifices, à me faire plein de bosses sur le front pour obtenir ce que je recherche." Rendez-vous en 2022 à Beijing ?

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Heat 1 - Skeleton homme | PyeongChang 2018 Replays

La première partie de la compétition de skeleton chez les hommes s'est déroulée au Alpensia Sliding le 15 février 2018.
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Skeleton - Individuel Hommes - Martins Dukurs - Lettonie - Médaillé Argent

Martins Dukurs de Lettonie termine sa manche lors du Individuel hommes
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Skeleton - Individuel Hommes - Médaillés

(G-D) Médaillé d'Argent Martins Dukurs de Lettonie, médaillé d'Or Alexander Tretiakov de Russie et médaillé de Bronze Matthew Antoine des USA savourent leur victoire sur le podium du Individuel hommes
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Skeleton - Individuel Hommes - Martins Dukurs - Lettonie - Médaillé Argent

Martins Dukurs de Lettonie lors de sa manche en Individuel hommes
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Martins Dukurs - Jeux Olympiques d’hiver à Vancouver en 2010

Martins Dukurs en compétition dans l'épreuve de Bobsleigh Skeleton Individuel Hommes lors des Jeux Olympiques d’hiver à Vancouver en 2010. © 2010/KISHIMOTO – Tous droits réservés.
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Martins Dukurs - Jeux Olympiques d’hiver à Vancouver en 2010

Martins Dukurs en compétition dans l'épreuve de Bobsleigh Skeleton Individuel Hommes lors des Jeux Olympiques d’hiver à Vancouver en 2010. © 2010/GETTY – Tous droits réservés.
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