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Los Angeles 1984 Torche Getty Images

Concept et particularité du parcours

La flamme est allumée à Olympie et acheminée par voie des airs à Athènes. Le 8 mai 1984, elle débute son parcours sur sol américain. À New York, face au siège des Nations Unies, Gina Hemphill et Bill Thorpe Jr., respectivement petite-fille et petit-fils de deux célèbres athlètes, Jesse Owens et Jim Thorpe, courent ensemble le premier kilomètre.

Le relais traverse les États-Unis d’est en ouest, à travers 33 États et le District de Columbia.

Le 28 juillet, à Los Angeles, on retrouve Gina Hemphill à la Cérémonie d’ouverture des Jeux. C’est elle qui emmène la flamme à l’intérieur du stade avant de la transmettre au décathlonien Rafer Johnson. Ce dernier gravit ensuite un escalier jusqu’à un tube qu’il allume. La flamme remonte le long du tube jusqu’à la vasque en embrasant au passage les anneaux olympiques.

Los Angeles 1984 Parcours du relais IOC

Date de début : 7 mai 1984, Olympie (Grèce)
Date de fin : 28 juillet 1984, Memorial Coliseum, Los Angeles (États-Unis)
Premier relayeur : Gina Hemphill et Bill Thorpe Jr.
Dernier relayeur : Rafer Johnson, participant aux Jeux en athlétisme (1956, 1960), médaillé d’or à Rome 1960 et médaillé d’argent à Melbourne 1956.
Nombre de relayeurs : 3'636 aux États-Unis
Recrutement des relayeurs : 3’436 porteurs participent au relais dans le cadre du Programme Kilomètre-Jeunesse. Les relayeurs de cette catégorie sont nominés par des particuliers, des organisations ou des entreprises qui se sont engagés à verser un don en argent qui sera ensuite utilisé à la promotion des activités de la jeunesse.
Les kilomètres restant sont effectués par une équipe de 200 coureurs d’AT&T, sponsor du relais. Ces derniers courent chacun à plusieurs reprises avec la torche. Ils ont également pour rôle d’escorter les participants du Programme Kilomètre-Jeunesse.
Distance : 15’000 km aux États-Unis
Pays traversés : Grèce, États-Unis
Los Angeles 1984 Torche IOC Description : Le corps de la torche est en aluminium teinté en bronze. La devise olympique Citius Altius Fortius figure au sommet de la torche avec en-dessous la représentation du péristyle du Los Angeles Memorial Coliseum. Le manche recouvert de cuir est muni d’une bague métallique qui porte la légende Games of the XXIIIrd Olympiad Los Angeles 1984. L’emblème des Jeux figure à double sur la pièce qui termine le manche, au bas de la torche.
Couleur : Brun, bronze
Longueur : 58,5 cm avec le brûleur
Composition : Aluminium, bronze, cuir
Combustible : Propane
Designer / Fabriquant : Turner Industries, Inc.

Le saviez-vous ?

  • La vasque utilisée est la même que celle où brûlait, durant les Jeux de Los Angeles en 1932, un feu symbolique allumé sur place. Située au sommet de l’arcade centrale, elle culmine à plus de 45 mètres au-dessus du sol.
  • La performance qu’effectue le dernier relayeur est éprouvante physiquement car il doit pouvoir gravir en cadence les 96 marches de l’escalier incliné à 50 degrés. En s’entraînant, Rafer Johnson a une sérieuse crampe à la jambe. Suite à cet incident, un remplaçant est désigné pour pallier une éventuelle défaillance de Johnson le jour de la Cérémonie d’ouverture. Il s’agit de Bruce Jenner, champion olympique du décathlon en 1976 à Montréal. Dans le cas où il devrait intervenir, Jenner, qui fait partie des huit porteurs du drapeau olympique, revêt une tenue de sport en-dessous de son costume de cérémonie.

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