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WALCOTT Keshorn
WALCOTT Keshorn

Keshorn WALCOTT

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Keshorn Walcott, le héros de Trinidad & Tobago

Keshorn Walcott a créé la sensation en devenant champion olympique du lancer du javelot le 11 août 2012 à Londres, à l’âge de 19 ans.

Le Javelot au premier jet

Keshorn Walcott grandit dans le village de Toco sur la côte nord-est de l’île de Trinidad. Il joue au football, lorsque début 2009, à l’âge de 15 ans, raconte-t-il : « Mon cousin et quelques autres gars s’étaient mis au lancer du javelot. Un soir, je les ai rejoints et voilà, c’était fait. Mon premier lancer est allé plus loin que ceux qu’ils réussissaient, alors qu’ils s’entraînaient, eux ! ». Dès le mois d’avril, il signe sa première victoire dans les « CARIFTA Games » (championnats d’athlétisme junior des Caraïbes) alors qu’il vient de fêter ses 16 ans. Il va rester invaincu dans cette compétition annuelle à chaque catégorie d’âge, jusqu’en 2012, progressant de 59,30m en 2009 à 77,59m lors de sa dernière année « junior ». Son frère ainé Elton est pour sa part un prometteur triple-sauteur qui brille lui aussi au niveau régional junior.

Champion du monde junior

Sous la houlette du coach cubain Ismael Lopez Mastrapa, entraîneur des lancers de l’équipe de Trinidad & Tobago qui l’a repéré lors de sa première victoire dans les CARIFTA games, Kershorn Walcott continue une progression qui va s’avérer météorique. Il poursuit son année 2012 par une victoire dans les championnats d’athlétisme junior d’Amérique Centrale et des Caraïbes à San Salvador en pulvérisant le record national (82,83m) en juin, puis s’en va remporter en juillet le titre mondial junior à Barcelone (Espagne) en lançant à 78.64m à son sixième essai.

Sensation à Londres

A 19 ans, Keshorn Walcott et déjà très heureux de disputer ses premiers Jeux Olympiques à Londres et d’y côtoyer son modèle, le double champion olympique norvégien en titre Andreas Thorkildsen. Le 8 août dans le stade olympique, le jeune lanceur trinidadien parvient à atteindre la finale au bénéfice de son lancer à 81,75m, en prenant la 10e place des qualifications.

Une page d’histoire va s’écrire trois jours plus tard. Son 2e jet en finale atterrit à 84.58m, la meilleure performance de sa jeune carrière, et une marque qui l’installe en tête du concours jusqu’au bout ! Il devance l’Ukrainien Oleksandr Pyatnytsa (84,51m) et le Finlandais Antti Ruuskanen (84.12m) pour devenir le plus jeune champion olympique du lancer du javelot, le premier à réussir un doublé titre mondial junior-titre olympique en athlétisme la même année, et seulement le second médaillé d’or trinidadien après Hasely Crawford sur 100m à Montréal en 1976.

Personne ne s’attendait à ce retentissant triomphe, pas même lui ! « Je me suis toujours dit je que gagnerai une médaille olympique, mais je ne pensais pas que ce serait à Londres. Quand je suis allé aux Jeux, la première chose pour moi était l’expérience. Avec mon frère, notre plan a toujours été que 2016 serait notre année. Gagner en 2012, ça a été du bonus ».

Héros national

Keshorn Walcott rentre sur son île le 13 août, déclaré journée de vacances par son gouvernement. De l’aéroport international de Piarco où une foule enthousiaste l’attend, jusqu’à son village de Toco, sur environ 40km, son cortège est salué par des milliers de personnes massées au bord de la route. Un phare est nommé en son honneur, son nom figure aussi sur les avions de la compagnie Caribbean Airlines.

Objectif Rio 2016

En 2013, Keshorn Walcott doit composer avec une mauvaise blessure à la cheville et il n’atteint pas la finale des Mondiaux IAAF de Moscou. Après s’être soigné et avoir pris du repos, il revient en 2014 pour prendre la médaille d’argent des Jeux du Commonwealth à Glasgow avant de battre son record personnel au meeting IAAF de Zurich le 28 août avec un lancer à 85.77m. « J’essaye de rester concentré », explique-t-il, « Mon véritable objectif, ce sont les Jeux de Rio. Je les attends avec impatience. Je reste optimiste sur le fait que je peux gagner l’or là-bas. C’est vraiment ce que je veux ! ». Pour s’accorder avec un plan fixé à l’avance !

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    Athlétisme
    javelot hommes

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