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ABSALON Julien
ABSALON Julien

Julien ABSALON

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Le roi du VTT

Double champion olympique et quadruple champion du monde, Julien Absalon a dominé sa discipline dans les années 2000.

Les Vosges comme terrain de Jeu
Julien Absalon nait et grandit en même temps que la discipline qui va le faire roi, le vélo tout-terrain (VTT) qui prend son essor en tant qu’épreuve spécifique dans les années 1980. Il habite Remiremont dans les Vosges, un terrain idéal pour la pratique à laquelle il est initié à 14 ans par un voisin et ami de sa famille. Le jeune Julien se prend vite au jeu et  commence très rapidement à disputer des compétitions, où Gerard Brocks,  dirigeant de son comité de Lorraine, le remarque. Il va devenir son entraîneur, et c’est ensemble qu’ils vont accéder au plus haut niveau mondial.

Le plus beau palmarès du VTT
A partir de 1998 et de son premier titre mondial chez les juniors, Julien Absalon se constitue le plus beau palmarès de la jeune histoire du « Cross Country »  10 fois champion de France de 2003 à 2012, quatre fois champion du monde consécutivement de 2004 à 2007, champion d’Europe en 2006, cinq fois vainqueur de la Coupe du monde entre 2003 et 2009.

Doublé olympique
Le 28 août 2004, Julien Absalon s’échappe des le 4e tour de course du circuit tracé sur le mont Parnitha au nord d’Athènes. Il place son attaque dans la montée la plus difficile, continue son récital en solitaire et remporte son premier titre olympique avec une minute d’avance sur l’Espagnol Jose Antonio Hermida, médaillé d’argent. L’émotion est à son comble lorsque Absalon passe la ligne d’arrivée doigt pointé vers le ciel en hommage à son père décédé en 2001. Le 23 août 2008 sur le tracé de Laoshan à Beijing, le coureur français adopte la même tactique, s’échappant avant la mi-course pour terminer en solitaire et brandir son vélo une fois franchie la ligne, puis embrasser les anneaux olympiques peints sur le bitume. « Ce 2e titre olympique, j’en ai rêvé des milliers de fois, mais quand ça arrive, c’est encore plus fort » explique le champion.

Déception à Londres
Décidé à réussir un triplé historique à Londres, Julien Absalon connait un sort contraire sur le circuit d’Hadleigh Farm le 12 août 2012. Il est victime d’une crevaison et contraint à l’abandon. Il rejoint dans la foulée une nouvelle équipe professionnelle pour poursuivre sa carrière avec des objectifs toujours aussi élevés au niveau mondial.

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