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ABSALON Julien
ABSALON Julien

Julien ABSALON

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Le roi du VTT

Double champion olympique et quadruple champion du monde, Julien Absalon a dominé sa discipline dans les années 2000.

Les Vosges comme terrain de Jeu

Julien Absalon nait et grandit en même temps que la discipline qui va le faire roi, le vélo tout-terrain (VTT) qui prend son essor en tant qu’épreuve spécifique dans les années 1980. Il habite Remiremont dans les Vosges, un terrain idéal pour la pratique à laquelle il est initié à 14 ans par un voisin et ami de sa famille. Le jeune Julien se prend vite au jeu et  commence très rapidement à disputer des compétitions, où Gerard Brocks, dirigeant de son comité de Lorraine, le remarque. Il va devenir son entraîneur, et c’est ensemble qu’ils vont accéder au plus haut niveau mondial.

Le plus beau palmarès du VTT

A partir de 1998 et de son premier titre mondial chez les juniors, Julien Absalon se constitue le plus beau palmarès de la jeune histoire du « Cross Country »  10 fois champion de France de 2003 à 2012, quatre fois champion du monde consécutivement de 2004 à 2007, champion d’Europe en 2006, cinq fois vainqueur de la Coupe du monde entre 2003 et 2009.

Doublé olympique

Le 28 août 2004, Julien Absalon s’échappe des le 4e tour de course du circuit tracé sur le mont Parnitha au nord d’Athènes. Il place son attaque dans la montée la plus difficile, continue son récital en solitaire et remporte son premier titre olympique avec une minute d’avance sur l’Espagnol Jose Antonio Hermida, médaillé d’argent. L’émotion est à son comble lorsque Absalon passe la ligne d’arrivée doigt pointé vers le ciel en hommage à son père décédé en 2001. Le 23 août 2008 sur le tracé de Laoshan à Beijing, le coureur français adopte la même tactique, s’échappant avant la mi-course pour terminer en solitaire et brandir son vélo une fois franchie la ligne, puis embrasser les anneaux olympiques peints sur le bitume. « Ce 2e titre olympique, j’en ai rêvé des milliers de fois, mais quand ça arrive, c’est encore plus fort » explique le champion.

Déception à Londres

Décidé à réussir un triplé historique à Londres, Julien Absalon connait un sort contraire sur le circuit d’Hadleigh Farm le 12 août 2012. Il est victime d’une crevaison et contraint à l’abandon. Il rejoint dans la foulée une nouvelle équipe professionnelle pour poursuivre sa carrière avec des objectifs toujours aussi élevés au niveau mondial.

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Galerie

Mascotte Athènes 2004
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Mascotte Athènes 2004

Phivos et Julien Absalon, champion olympique de vélo tout terrain
Kishimoto Wataru Abe
Cyclisme - VTT : le triomphe de Julien Absalon
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Cyclisme - VTT : le triomphe de Julien Absalon

Beijing - 23 août 2008 : le Français Julien Absalon a tout le temps de savourer son 2e triomphe olympique consécutif. Au bout des huit tours de 4,6km du circuit de VTT cross-country de Laoshan, il passe la ligne d'arrivée détaché, parachevant une longue échappée entamée dès le 2e tour de course. Il faudra encore attendre 1 minute et 17 secondes pour voir Jean-Christophe Péraud assurer le doublé pour la France, le Suisse Nino Schurter prenant le bronze à 1:53.
Getty Images / Phil Walter
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lot1-2008 cyc mountain bike m medals 2

Finale de Moutain Bike Hommes
Cyclisme - VTT - Cross-country hommes
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Cyclisme - VTT - Cross-country hommes

Le français Julien Absalon sur le point de gagner une médaille d’or durant l’épreuve de VTT cross-country hommes lors des Jeux Olympique d’Athènes 2004 au Parnitha Olympic Mountain Bike Venue, le 28 août 2004 à Athènes, Grèce.
FOTOPRESS / Phil Walter
Cérémonie de médaille - Cross-country hommes
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Cérémonie de médaille - Cross-country hommes

L'Espagnol Jose Antonio Hermida remporte la médaille d'argent, le Français Julien Absalon la médaille d'or et le Néerlandais Bart Brentjens remporte la médaille de bronze lors de l'épreuve de VTT cross-country hommes, le 28 août 2004 lors des Jeux Olympiques d'Athènes 2004, au Parnitha Olympic Mountain Bike Venue à Athènes en Grèce.
Getty Images / Robert Laberge
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