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Johannes RYDZEK

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Vol au-dessus de PyeongChang

En combiné nordique, l’hiver 2016-2017 est celui de Johannes Rydzek, qui à un an des Jeux de PyeongChang, s’impose dans les deux compétitions pré-olympiques disputées sur le tremplin HS140 d’Alpensia, avant de réaliser un incroyable et inédit Grand Chelem dans les championnats du monde FIS 2017 de Lahti (Finlande) en remportant les quatre épreuves au programme. Il s’annonce à 25 ans comme une des sensations des XXIIIe Jeux d’hiver !

L’enfant de la balle

« SI vous êtes né à Oberstdorf, il est probable que vous ayez automatiquement les gènes des sports hivernaux en vous, » lance Johannes Rydzek sur son site officiel. Sa ville, Oberstdorf la bavaroise, et ses célèbres installations de saut à ski,  étape annuelle incontournable de la « Tournée des quatre tremplins », Oberstdorf, deux fois hôte des championnats du monde de ski nordique de la FIS en 1987 et en 2005. Johannes raconte qu’au plus jeune âge, « J’allais faire du ski de fond avec mes parents. Mon père était un bénévole lors de la Tournée des quatre tremplins, et c’est aussi la raison pour laquelle j’ai toujours voulu sauter. »  Ski de fond et saut à ski ? Le jeune Johannes est rapidement fasciné par la discipline qui relie les deux : le combiné nordique. Ce sera son sport, sa passion. Et tout va aller très vite !

Précocité

Ainsi, il dispute ses premières compétitions FIS à 14 ans, débute sur la Coupe du monde à 16 ans, et remporte sa première médaille olympique à 18 ans ! Alors qu’il vient d’être sacré champion du monde junior sur le tremplin HS106 de Hinterzaten le 31 janvier 2010, il prend la direction des Jeux de Vancouver où il termine médaillé de bronze de l’épreuve par équipes HS140 + 4 x 5 km à Whistler, avec Tino Edelmann, Eric Frenzel et Björn Kircheisen, derrière l’Autriche (or) et les Etats-Unis (argent).

Le roi du « Grand Prix d’été »

La montée en puissance continue pour cet athlète d’1,78m pour 60 kg : Johannes Rydzek est triple médaillé d’argent lors des Mondiaux FIS 2011 d’Oslo. En individuel sur le grand tremplin en passant la ligne d’arrivée des 10 km ski de fond 6 secondes après le vainqueur français Jason Lamy-Chappuis, puis par équipes sur les petit (K90) et grand (K210) tremplins avec les mêmes coéquipiers qu’aux Jeux de Vancouver 2010. Alors qu’il remporte son premier combiné nordique en Coupe du monde en mars 2011 sur le grand tremplin de Lahti, c’est surtout dans le « Grand Prix d’été » que Johannes Rydzek se montre particulièrement brillant en s’imposant chaque année au moins une fois à la maison devant ses supporters et en gagnant le classement général de cette tournée estivale en 2010, 2011, 2014 et 2015 (3e en 2012 et 2013).

Montée en puissance

Après avoir gagné une nouvelle médaille olympique (l’argent) à Sotchi 2014 dans la compétition par équipes cette fois avec Frenzel, Kircheisen et Fabian Riessle, lequel dernier relayeur est battu au sprint sur la ligne d’arrivée par le Norvégien Jørgen Graabak, Johannes Rydzek explose littéralement au plus haut niveau durant l’hiver 2014-2015. Lors des Mondiaux FIS de Falun (Suède), il monte sur les quatre podiums du combiné nordique ! Premier titre mondial sur le petit tremplin (HS100) devant l’Italien Alessando Pittin, et Jason Lamy-Chappuis, médaille de bronze sur le grand tremplin (HS134), encore titré par équipes sur le HS100 avec Tino Edelmann, Eric Frenzel et Fabien Riessle, et médaille d’argent derrière la France du sprint par équipes avec Frenzel.

Double victoire sur le tremplin olympique de PyeongChang

S’il se fait plus discret en 2016, c’est reparti de plus belle durant la saison 2016-2017. Avant de disputer fin février les championnats du monde de Lahti (Finlande), le champion d’Oberstdorf remporte pas moins de huit victoires en Coupe du monde, dont les deux disputées lors de la compétition pré-olympique sur le tremplin HS140 d’Alpensia, servant de test pour les Jeux de PyeongChang 2018. « C’est bon d’être là .J’ai réalisé une superbe performance tant sur le tremplin que sur le parcours de ski de fond. Je suis heureux », dit-il à un an de revenir au République de Corée pour disputer ses 3e Jeux.

Grand Chelem aux Mondiaux 2017 de Lahti !

Johannes Rydzek réalise ensuite un fantastique Grand Chelem lors des Mondiaux 2017 de Lahti que personne n’avait jamais réalisé en combiné nordique, ni à trois épreuves (à partir de 1999) ni à quatre (à partir de 2009).  Le 24 février lors de l’épreuve « petit tremplin », il démarre les 10 km ski de fond avec 14.9 secondes de retard sur son coéquipier champion olympique en titre Eric Frenzel. Il le rattrape rapidement, puis à 5 km du but, il accélère, se détache, et aura le temps de parcourir la dernière ligne droite en saluant le public avec le drapeau allemand en mains, célébrant son 2e titre mondial consécutif sur le petit tremplin. Deux jours plus tard, c’est exactement de la même manière qu’il achève la compétition par équipes HS100 +  relais 4 x 5 km;  l’Allemagne (avec Eric Frenzel, Björn Kircheisen et Fabian Riessle), conserve son titre avec une avance de  41.7 sur la Norvège.

Le 1er mars, dans l’épreuve Gundersen sur grand tremplin (HS130), il réalise un saut de 122 m qui le place au 5e rang, à 1:05 de l’Autrichien Mario Seidl (132 m). Il raconte la suite : « Après un saut difficile, je me suis quand même douté qu’il y avait quelque chose à faire dans les 10km ski de fond. J’ai réussi à revenir sur le groupe à l’avant où il s’agissait de maintenir le rythme pour que le groupe de chasse ne revienne pas. J’ai attendu le dernier tour pour attaquer car je savais que l’arrivée était longue. » Rydzek place en effet une « mine » imparable à moins d’1 km du but, et il s’impose avec 4.8 d’avance sur le Japonais Akito Watabe et 13.0 sur le Français François Braud ! 

Enfin, le 3 mars dans le sprint par équipes, HS130 + 2 x 7,5 km, Rydzek s’adjuge avec Frentzel sa 4e médaille d’or en quatre épreuves. C’est lui qui achève la course en déposant le Norvégien Magnus Krog dans le dernier virage au coeur du stade avant de s’envoler vers la ligne d’arrivée. « C’est complètement fou ! J’ai besoin de quelques jours pour réaliser, » dit-il alors. A un an des Jeux de PyeongChang, Johannes Rydzek a emmagasiné le plein de confiance. Il est prêt à briller de mille feux sur la neige coréenne !

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Galerie

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Combiné Nordique - Individuel Normal Hill / 10km Ski de Fond - Eric Frenzel - Médaillé Or

Eric Frenzel d'Allemagne (1) est félicité par Akito Watabe du Japon (2), Fabian Riessle d'Allemagne (19) et Johannes Rydzek d'Allemagne (12) pour sa médaille d'Or en Combiné nordique, individuel Normal Hill / 10km ski de fond
Getty Images
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Combiné Nordique - Gundersen par Equipes LH/4x5km Ski de Fond - Norvège - Médaillés

(G à D) Médaillés d'Argent Eric Frenzel, Bjoern Kircheisen, Johannes Rydzek et Fabian Riessle d'Allemagne, médaills d'Or Magnus Hovdal Moan, Haavard Klemetsen, Magnus Krog et Joergen Graabak de Norvège, et médaillés de Bronze Lukas Klapfer, Bernhard Gruber, Mario Stecher et Christoph Bieler d'Autriche savourent leur victoire pour le combiné nordique par équipes hommes grand tremplin / 4x5km ski de fond
Getty Images

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