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Johannes RYDZEK

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Pièce maîtresse du Grand Chelem allemand en combiné nordique à PyeongChang 2018

L'Allemagne a raflé cinq des neuf médailles mises en jeu en combiné nordique à PyeongChang 2018, dont les trois titres. Johannes Rydzek participe à ce Grand Chelem en menant un fameux triplé dans l'épreuve sur grand tremplin, puis en concluant victorieusement pour son équipe le relais HS140 + 4x5km. Après deux podiums par équipes en 2010 (bronze) et 2014 (argent), le quadruple champion du monde 2017 totalise désormais quatre médailles olympiques de toutes les couleurs.

L’enfant de la balle

« SI vous êtes né à Oberstdorf, il est probable que vous ayez automatiquement les gènes des sports hivernaux en vous ! », lance Johannes Rydzek sur son site officiel. Sa ville, Oberstdorf la bavaroise, et ses célèbres installations de saut à ski,  étape annuelle incontournable de la « Tournée des quatre tremplins », Oberstdorf, deux fois hôte des Championnats du monde de ski nordique de la FIS en 1987 et en 2005. Johannes raconte qu’au plus jeune âge, « J’allais faire du ski de fond avec mes parents. Mon père était un bénévole lors de la Tournée des quatre tremplins, et c’est aussi la raison pour laquelle j’ai toujours voulu sauter ».  Ski de fond et saut à ski ? Le jeune Johannes est rapidement fasciné par la discipline qui relie les deux : le combiné nordique. Ce sera son sport, sa passion. Et tout va aller très vite !

Précocité

Ainsi, il dispute ses premières compétitions FIS à 14 ans, débute sur la Coupe du monde à 16 ans, et remporte sa première médaille olympique à 18 ans ! Alors qu’il vient d’être sacré champion du monde junior sur le tremplin HS106 de Hinterzaten le 31 janvier 2010, il prend la direction des Jeux de Vancouver où il termine médaillé de bronze de l’épreuve par équipes HS140 + 4 x 5 km à Whistler, avec Tino Edelmann, Eric Frenzel et Björn Kircheisen, derrière l’Autriche (or) et les États-Unis (argent).

Le roi du « Grand Prix d’été »

La montée en puissance continue pour cet athlète d’1,78m pour 60 kg : Johannes Rydzek est triple médaillé d’argent lors des Mondiaux FIS 2011 d’Oslo. En individuel sur le grand tremplin en passant la ligne d’arrivée des 10km ski de fond six secondes après le vainqueur français Jason Lamy-Chappuis, puis par équipes sur les petit (K90) et grand (K210) tremplins avec les mêmes coéquipiers qu’aux Jeux de Vancouver 2010. Alors qu’il remporte son premier combiné nordique en Coupe du monde en mars 2011 sur le grand tremplin de Lahti, c’est surtout dans le « Grand Prix d’été » que Johannes Rydzek se montre particulièrement brillant en s’imposant chaque année au moins une fois à la maison devant ses supporters et en gagnant le classement général de cette tournée estivale en 2010, 2011, 2014 et 2015 (3e en 2012 et 2013).

Montée en puissance

Après avoir gagné une nouvelle médaille olympique (l’argent) à Sotchi 2014 dans la compétition par équipes cette fois avec Frenzel, Kircheisen et Fabian Riessle, lequel dernier relayeur est battu au sprint sur la ligne d’arrivée par le Norvégien Jørgen Graabak, Johannes Rydzek explose littéralement au plus haut niveau durant l’hiver 2014-2015. Lors des Mondiaux FIS de Falun (Suède), il monte sur les quatre podiums du combiné nordique ! Premier titre mondial sur le petit tremplin (HS100) devant l’Italien Alessando Pittin et Jason Lamy-Chappuis, médaille de bronze sur le grand tremplin (HS134), encore titré par équipes sur le HS100 avec Tino Edelmann, Eric Frenzel et Fabien Riessle, et médaille d’argent derrière la France du sprint par équipes avec Frenzel.

Double victoire sur le tremplin olympique de PyeongChang

S’il se fait plus discret en 2016, c’est reparti de plus belle durant la saison 2016-2017. Avant de disputer fin février les Championnats du monde de Lahti (Finlande), le champion d’Oberstdorf remporte pas moins de huit victoires en Coupe du monde, dont les deux disputées lors de la compétition préolympique sur le tremplin HS140 d’Alpensia, servant de test pour les Jeux de PyeongChang 2018. « C’est bon d’être là. J’ai réalisé une superbe performance tant sur le tremplin que sur le parcours de ski de fond. Je suis heureux », dit-il un an avant de revenir en Corée du Sud pour disputer ses 3e Jeux.

Grand Chelem aux Mondiaux 2017 de Lahti !

Johannes Rydzek réalise ensuite un fantastique Grand Chelem lors des Mondiaux 2017 de Lahti que personne n’avait jamais réalisé en combiné nordique, ni à trois épreuves (à partir de 1999) ni à quatre (à partir de 2009). En l'espace d'une semaine entre le 24 février et le 3 mars, il s'impose brillamment sur le petit tremplin, le grand tremplin, dans l'épreuve par équipes HS100 + relais 4 x 5 km avec Eric Frenzel, Björn Kircheisen et Fabian Riessle, et enfin dans le sprint par équipes, HS130 + 2 x 7,5 km avec Eric Frenzel. Rydzek achève la course en déposant le Norvégien Magnus Krog dans le dernier virage au cœur du stade avant de s’envoler vers sa 4e médaille d'or « C’est complètement fou ! J’ai besoin de quelques jours pour réaliser », dit-il alors. En Coupe du monde, il ne cède son "maillot jaune" à Eric Frenzel qu'à trois épreuves de la fin, au terme d'un mano à mano quoi a duré tout l'hiver.

Deux médailles d'or à PyeongChang 2018

La saison olympique de Johannes Rydzek est plutôt discrète : une seule victoire individuelle en Coupe du monde avant les Jeux de PyeongChang, à Ruka (Finlande) sur le grand tremplin le 30 novembre 2017. Quatre podiums en tout, et un exercice qu'il achèvera à la 4e place du classement général remporté par le Japonais Akito Watabe. Ses Jeux démarrent le 14 février sur la rampe HS109 d'Alpensia pour la compétition olympique petit tremplin, et le champion de 26 ans ne se classe que 11e. Il démarre donc les 10km ski de fond avec un retard de 1:26 sur la tête de course, et ne joue aucun rôle dans l'explication pour le podium qui voit triompher son compatriote Eric Frenzel, passant la ligne d'arrivée esseulé en 5e position.

Six jours plus tard, Akito Watabe prend les devants lors de l'épreuve sur grand tremplin (HS140). Il s'élance au départ des 10km ski de fond avec une seconde d'avance sur le Norvégien Jarl Magnus Riiber et 16 secondes sur l'Autrichien Wilhelm Denifl, mais la patrouille allemande n'est pas loin : Frenzel à 31 secondes, Rydzek à 34 secondes et Riessle à 44 secondes. Watabe et Riiber mènent jusqu'à 1km du but. Mais les trois Allemands sont à ce point juste derrière eux. Ils attaquent en groupe dans la dernière montée, sprintent vers la ligne d'arrivée, et c'est Johannes Rydzek qui prend le meilleur sur Fabian Riessle et Eric Frenzel. Tous regroupés dans la même seconde sur la ligne d'arrivée. Un sacré triplé, jamais encore accompli sur grand tremplin en combiné nordique aux Jeux d'hiver.

Le 22 février, Johannes Rydzek a le bonheur de conclure le relais grand tremplin (HS140) + 4x5 km. Ses coéquipiers Vinzenz Geiger, Fabian Riessle et Eric Frenzel créent un écart conséquent sur leurs poursuivants et il n'a plus qu'à dérouler, sans toutefois amuser le terrain, pour passer la ligne d'arrivée avec une avance de 52 secondes sur la Norvège qui détenait le titre. Johannes Rydzek s'adjuge ainsi une 4e médaille et un 2e titre à PyeongChang 2018. "J'ai pu m'éclater en ski de fond parce que mes coéquipiers avaient fait un travail fantastique. C'est tellement amusant de gagner ensemble !", note-t-il.

Il va maintenant poursuivre sa carrière. D'autres exploits dans tous les évènements à venir, Coupe du monde, Championnats du monde et, qui sait, Jeux de Beijing 2022 sont à sa portée !

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Galerie

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Combiné Nordique - Individuel Normal Hill / 10km Ski de Fond - Eric Frenzel - Médaillé Or

Eric Frenzel d'Allemagne (1) est félicité par Akito Watabe du Japon (2), Fabian Riessle d'Allemagne (19) et Johannes Rydzek d'Allemagne (12) pour sa médaille d'Or en Combiné nordique, individuel Normal Hill / 10km ski de fond
Getty Images
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Combiné Nordique - Gundersen par Equipes LH/4x5km Ski de Fond - Norvège - Médaillés

(G à D) Médaillés d'Argent Eric Frenzel, Bjoern Kircheisen, Johannes Rydzek et Fabian Riessle d'Allemagne, médaills d'Or Magnus Hovdal Moan, Haavard Klemetsen, Magnus Krog et Joergen Graabak de Norvège, et médaillés de Bronze Lukas Klapfer, Bernhard Gruber, Mario Stecher et Christoph Bieler d'Autriche savourent leur victoire pour le combiné nordique par équipes hommes grand tremplin / 4x5km ski de fond
Getty Images

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