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BAKKEN Jill
BAKKEN Jill

Jill BAKKEN

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Jill Bakken, la pionnière américaine du bobsleigh féminin

Jill Bakken, qui a piloté des bobsleighs dès l’âge de 16 ans, est devenue la première championne olympique de sa discipline avec Vonetta Flowers à bord d’USA-2, en 2002 à Salt Lake City.

L’amour de la vitesse

Née à Portland dans l’Oregon, Jill Bakken est sur des skis dès qu’elle sait marcher et devient à l’adolescence une excellente descendeuse au niveau régional. Elle excelle également en course à pieds et au basketball et rêve de participer aux Jeux Olympiques. Pourtant, son amour de la vitesse la pousse vers une discipline qui n’en est qu’à ses balbutiements côté féminin et encore loin du grand théâtre olympique au début des années 1990 : le bobsleigh. Elle se rapproche de la Fédération nationale américaine de bob et veut devenir pilote. A 16 ans, elle fait sa première descente sur la piste de glace olympique de Lake Placid. Elle est la plus jeune pilote de l’histoire.

Les débuts de la Coupe du monde

Basée à Calgary, où le programme de bob féminin se développe, Jill Bakken fait partie des participantes à la première saison de Coupe du monde FIBT de bob à 2 féminin en 1994-1995. Avec l’autre pilote américaine pionnière de la discipline, Jean Racine, les américaines obtiennent de très bons résultats sur le circuit, jusqu’au jour où, en 1999, le CIO décide de l’inscrire au programme des Jeux Olympiques d’hiver 2002 à Salt Lake City. Jill rejoint l’armée dans la Garde Nationale de l’Utah, et intègre l’ « U.S. Army World Class Athlete Program » qui offre aux militaires athlètes de haut niveau les conditions pour se préparer aux Jeux Olympiques.

Vonetta Flowers rejoint Jill Bakken

Tandis que Jill Bakken progresse dans un parcours ponctué par plusieurs blessures, Vonetta Flowers rêve elle aussi des Jeux Olympiques, mais en athlétisme. Vedette de l’université d’Alabama en sprint et en saut en longueur, Vonetta rate deux fois sa qualification pour les Jeux d’été, en 1996 et en 2000. Elle décide alors de s’essayer à la poussée en bobsleigh après avoir aperçu une publicité pour une campagne de tests. Ils s’avèreront très concluants !

Un moment d’histoire

USA-2 signe à nouveau le meilleur temps de la 2e manche et remporte l’or devant une foule en délire, Prokoff termine à 30/100e et Germany-2 de Susi-Lisa Erdmann prend le bronze à 53/100e. Jill Bakken est la première pilote championne olympique de bobsleigh! Le lendemain, elle explique : « J’avais énormément d’amis et de membres de ma famille ici, c’était fantastique. Je pense que je rêve. Ils m’ont soutenue tout du long, pas seulement ici, mais depuis mes débuts en bob. Je n’ai jamais voulu abandonner, il y a eu des temps difficiles, des blessures, mais je voulais par-dessus tout aller aux Jeux. Et voilà, j’y suis ». Au sommet !

Après la fin de sa carrière sportive en 2006, Jill Bakken devient entraîneur auprès de l’équipe du Canada de bobsleigh, au côté de son époux olympien et lui aussi entraîneur Florian Linder.

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Galerie

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Bakken et Flowers gagne la première médaille d'or en bobsleigh chez les femmes | Salt Lake 2002


USA-2 remporte la médaille d'or devant GER-1 (Sandra Prokoff / Ulrike Holzner) et GER-2 (Susi Erdmann / Nicole Herschmann).
IOC

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