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RODNINA Irina
RODNINA Irina

Irina RODNINA

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L’or en couples

Avec Alexei Oulanov  jusqu’en 1972, puis en compagnie d’Alexander Zaitsev, Irina Rodnina est la patineuse la plus titrée de l’histoire en couples, avec 10 sacres mondiaux, 11 titres européens, et trois médailles d’or olympiques consécutives, en 1972, 1976 et 1980.

Le patinage pour guérir

Irina Konstantinova Rodnina souffre de graves problèmes de santé dans son enfance. Elle est atteinte de pneumonie à onze reprises et survit à une tuberculose. Pour tenter de la guérir, ses parents décident de l’emmener à la patinoire en 1954 alors qu’elle est âgée de 5 ans. La jeune moscovite intègre ensuite l’institut central de culture physique de la capitale soviétique et dès 1963, elle commence à travailler sur la glace avec Alexei Ulanov sous la férule de l’entraîneur et ancien champion Stanislav Zhuk.

Un couple invaincu

A partir de 1969, Irina Rodnina et Alexei Ulanov gagnent tous les évènements internationaux qu’ils disputent, s’imposant quatre fois de suite dans les championnats du monde comme dans les championnats d’Europe (1969, 1970, 1971, 1972). les 6 et 8 février 1972 dans la patinoire de Makomanai, théâtre des compétitions de patinage artistique des Jeux Olympiques de Sapporo, Irina et Alexei dominent largement l’épreuve de couples, terminant premiers des figures imposées et du programme libre pour gagner l’or devant leurs compatriotes soviétiques Liudmila Smirnova et Andrey Suraykin. Ulanov se rapproche de Smirnova (ils deviendront mari et femme), et le couple sportif qu’il forme avec Rodnina se disloque.

Un nouveau partenariat doré

Stanislav Zhuk cherche un nouveau partenaire pour Irina Rodnina à travers toute l’URSS et c’est finalement le talentueux Alexander Zaitsev qui est choisi. Ce nouveau couple démontre sa force et sa capacité de concentration lors des championnats d’Europe 1973 à  Prague : au cours de leur programme libre, la musique s’arrête brutalement, mais ils continuent à patiner en silence, exécutent leurs figures à la perfection pour recevoir une «standing ovation» et remporter le titre. Rodina et Zaitsev, premiers patineurs à lancer un double axel coordonné, sont champions du monde six fois de suite de 1973 à 1978 et remportent sept succès sur la scène continentale. Mariés en 1975, ils prennent une pose lors de la saison 1978-1979, et Irina ait donne naissance à leur fils Alexander. Au milieu de cette domination planétaire, ils sont sacrés aux Jeux Olympiques d’Innsbruck en 1976 comme à ceux de Lake Placid en 1980. Irina Rodnina est la seule triple championne olympique en couples... avec deux partenaires différents, avec lesquels elle a remporté l’intégralité des compétitions qu’elle a disputé sur une période de onze années !

Jamais loin de la glace

Après sa retraite sportive en 1980, Irina Rodnina devient entraîneur, accompagnant de nombreux couples vers le plus haut niveau international, d’abord en URSS, puis aux Etats-Unis à partir de 1990 avant de revenir s’installer en Russie au début des années 2000. Depuis 2005, elle est députée au parlement d’Etat, la Douma.

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