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WÜST Ireen

La plus jeune à Turin, la plus décorée à Sotchi, et ce n’est pas fini !

A 27 ans, Ireen Wüst était déjà octuple médaillée olympique, et a été l’athlète la plus décorée des Jeux d’hiver de Sotchi 2014. Elle ne s’est pas arrêtée en si bon chemin, et peut placer la barre encore plus haut à PyeongChang 2018.

Médaillée d’or à 19 ans

Dans un pays qui domine le patinage de vitesse mondial et compte 35 de ses 37 médailles d’or au Jeux d’hiver (et 105 sur un total de 110) dans cette discipline, Ireen Wüst s’est déjà fait une place à part. Son parcours doré commence sur l’Ovale Lingotto de Turin le 12 février 2006 lorsqu’elle devient à 19 ans championne olympique sur 3'000m. C’est sa toute première victoire internationale. Elle devient la plus jeune championne olympique néerlandaise de l’histoire dans son sport. Ireen remporte également le bronze sur 1'500m lors de ces Jeux 2006. Elle est élue « sportive néerlandaise de l’année ». « Cette victoire à Turin en 2006 fut incroyable. Je n’avais jamais rien gagné auparavant et là, pour ma première course olympique, j’ai remporté l’or. Même si je regarde la course aujourd’hui, je ne peux pas croire que je l’ai fait. Ce fut un sentiment fantastique, » racontera-t-elle.

Deuxième titre à Vancouver

Championne du monde toutes distances à Heerenveen (Pays-Bas) en 2007, médaillée d’argent à Berlin en 2008, médaille d’or sur 1'000m et 1'500m aux Mondiaux simple distance de Salt Lake City 2007 et de la poursuite par équipes à Nagano en 2008, championne d’Europe toutes distances à Kolomna (Russie) en 2008, Ireen Wüst se maintient au sommet  avant d’aller gagner son deuxième titre olympique sur le Richmond Oval de Vancouver le 21 février 2010 en battant la Canadienne Kristina Groves de 25 centièmes de seconde sur 1'500m.

Toujours plus haut

Sur la route des Jeux de Sotchi, Ireen Wüst monte la barre encore plus haut : championne du monde toutes distances 2011, 2012 et 2013, ainsi que du 1'500m, du 3'000m (2011, 2013) et de la poursuite par équipes (2013). Les mondiaux simple distance 2013 se  déroulent par ailleurs dans l’arène Adler de Sotchi à un an des compétitions olympiques.

La reine des Jeux d’hiver 2014

Au milieu du festival de l’armada orange, qui amasse 23 médailles dont huit en or entre le 8 et le 23 février 2014 sur la glace de l’ovale Adler, Ireen se taille la part du lion. Elle commence par être à nouveau sacrée championne olympique du 3'000m, puis enchaîne avec trois médailles d’argent, sur 1'000m, 1'500m et 5'000m, avant de conclure avec  Marrit Leenstra et Jorien Ter Mors sur une superbe victoire dans la poursuite par équipes avec plus de 7 secondes d’avance sur la formation polonaise. Cinq podiums qui font d’Ireen Wüst l’athlète la plus médaillée des XXIIe Jeux d’hiver.

Tout en haut à PyeongChang ?

« J’aimerais disputer les Jeux de PyeongChang en 2018, et ensuite me retirer, même si je n’en suis pas certaine. Je dois rester en bonne santé et éviter les blessure, ensuite on verra bien ! » dit alors la reine Ireen. Dans les trois ans qui suivent, Wüst dispute un match acharné avec la triple championne olympique tchèque Martina Sablikova, qui l’avait devancée sur 5'000m à Sotchi 2014.

Ainsi, cette dernière prend le meilleur dans les Mondiaux toutes distances 2015 à Calgary et 2016 à Berlin. Mais en mars 2017 à Hamar (Norvège), la Néerlandaise remporte son 6e titre mondial dans cette compétition, son premier depuis 2014, en terminant 64/100e de secondes devant Sablikova au cumul des quatre distances.

Elle reste aussi un pilier de l’équipe de poursuite néerlandaise dans les Mondiaux simple distance. Ceux de 2017 ont lieu en février sur l’Ovale olympique de Gangneung, un an avant de revenir y disputer Jeux Olympiques de Pyeongchang. Wûst remporte là ses 11e et 12e titres, sur 3'000 m dans un nouveau mano à mano avec Martina Sablikova et en poursuite par équipes. « Le maître glacier a fait du bon travail et j’ai pu patiner vraiment vite » confie-t-elle alors. « Le village est compact et tout petit. Gangneung est vraiment une belle ville et j’ai hâte d’y revenir l’an prochain. » Forte de ses quatre titres olympiques et de ses huit médailles en tout, Ireen Wüst peut tout simplement devenir sur la glace coréenne, si elle brille sur ses distances qui vont du 1'000m au 5'000m, sans oublier la compétition par équipes, l’olympienne la plus décorée de tous les patineurs de vitesse, hommes et femmes confondus.

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Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • 6:54.28
    Patinage
    5000m femmes
    4:00.34
    Patinage
    3000m femmes
    1:54.09
    Patinage
    1500m femmes
    1:14.69
    Patinage
    1000m femmes
    2:58.05
    Patinage
    Poursuite par équipes femmes
  • 1:56.89
    Patinage
    1500m femmes
  • 4:02.43
    Patinage
    3000m femmes
    1:56.90
    Patinage
    1500m femmes

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