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Henrik KRISTOFFERSEN

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La superstar norvégienne du slalom

Médaillé de bronze à 19 ans à l’arrivée du slalom des Jeux de Sotchi 2014, Henrik Kristoffersen est ensuite devenu le n°1 mondial de sa discipline. Il enchaine les victoires plus brillantes les unes que les autres ces deux derniers hivers, et s’annonce en favori pour le titre olympique à PyeongChang en février 2018 ! 

Jeunesse et inspiration 

Henrik Kristoffersen nait le 2 juillet 1994 à Lørenskog dans le comté norvégien d’Akeshus et à deux pas de la station de ski de Marikollen, « les pentes sur lesquelles j’ai grandi, » explique-t-il, se voyant offrir sa première paire de skis lors de l’hiver 1998-1999 alors qu’il a 4 ans. Tout en skiant, il pratique aussi à ce très jeune âge le motocross « qui a toujours fait partie de mon entraînement, dur physiquement et toujours fun. »  Son enfance, c’est aussi sa rencontre avec Kjetil Andre Aamodt, « mon modèle, un immense skieur, et une personne géniale. »  Le skieur alpin le plus médaillé de l’histoire des Jeux, triple champion olympique du Super G de 1992 à 2006, dira de lui qu’il n’a jamais vu un jeune skieur aussi talentueux depuis Marcel Hirscher. En février 2009, Henrik Kristoffrersen remporte à 14 ans le slalom et le géant de la Toppolino, la course italienne considérée comme le véritable championnat du monde des jeunes. Ce sont ses premières grandes victoires internationales. 
 

Brillant junior 

Le jeune phénomène norvégien est champion du monde junior du slalom géant à Roccaraso (Italie) en mars 2012. « Un sentiment indescriptible. Il y aura cinq autres médailles d’or avant la fin de ma carrière en juniors » explique-t-il. En effet, Il remporte 8 médailles dont 6 titres dans les championnats du monde de cette catégorie d’âge : or en géant, argent en slalom et en combiné à Roccaraso 2012, or en combiné au Mont Saint-Anne (Canada) 2013, doublés géant/slalom à Jasná (Slovaquie) 2014 et à Hafjell (Norvège) 2015.  

Bronze olympique à 19 ans 

Il débute sur la Coupe du Monde FIS en mars 2012 à Krjanska Gora, monte sur son premier podium à l’arrivée du slalom de Levi (Finlande) en novembre 2013 (3e), puis remporte sa toute première victoire en nocturne à Schladming le 28 janvier 2014 juste avant les Jeux de Sotchi. Dans l’aire d’arrivée, il est porté en triomphe par les deux skieurs qu’il a devancé sous les projecteurs du « plus gros slalom que l’on peut gagner », Marcel Hirscher et Felix Neureuther. 

Le 22 février 2014 à Rosa Khutor, Henrik Kristoffersen n’est que 15e de la première manche du slalom olympique des Jeux de Sotchi à 1.79 du vétéran autrichien Mario Matt. Le deuxième tracé va s’avérer proprement diabolique, d’une difficulté extrême, et beaucoup de concurrents vont y laisser tous leurs espoirs en sortant, en enfourchant ou encore en se perdant entre les piquets pour rétrograder au classement. Kristoffersen lui, fait un fantastique numéro, tout en précision, légèreté et attaque maximum, et termine finalement en bronze derrière Marcel Hirscher (argent) et à 88/100e du vainqueur Mario Matt. « Il y a peu de distance entre le paradis et l’enfer. Le bronze à mes premiers Jeux grâce à ce tracé créatif en 2e manche piqueté par le légendaire Ante Kostelic » notera-t-il. Il est à 19 ans le plus jeune médaillé olympique de l’histoire en ski alpin ! 

Sur le toit du monde 

Après les Jeux de Sotchi, Henrik Kristoffersen devient le meilleur slalomeur du monde. Il fait briller la Norvège dans cette discipline où les champions du pays N°1 des sports d’hiver n’avaient pas enregistré de résultats marquants depuis le début de la décennie 2000. Ainsi, après avoir gagné son premier (et son seul à ce jour) géant de Coupe du monde à Méribel (France) en mars 2015, il réalise lors de l’hiver 2015-2016 une incroyable série de victoires en slalom : six à la suite, en étant le premier skieur de l’histoire à enchaîner les succès dans les quatre grandes classiques : Abelboden, Wengen, Schladming et Kitzbühel. Il remporte le globe de cristal de la spécialité en fin de saison. 

Intouchable 

Durant l’hiver 2016-2017, Kristoffersen est à nouveau intouchable entre les piquets. Victoires à Val d’Isère sur la redoutable Face de Bellevarde, à Madonna di Campiglio, à Abelboden, à Wengen, à Kitzbühel et à Schladming, série en cours ! Fantastique funambule entre les piquets, capable de résister à la terrible pression que peut lui mettre un Marcel Hirscher en 2e manche. Il est déjà le slalomeur norvégien comptant le plus de victoires en Coupe du monde : 14 en février 2017. En mars 2014, après son premier podium olympique, il disait : « Les prochains Jeux sont dans quatre ans. La route est longue et j’ai assez de temps pour courir en compétition et pour gagner de l’expérience dans la perspective de PyeongChang 2018. L’or en slalom et en géant, c’est mon plus gros objectif olympique ! ». Nul doute que l’enfant du « Marikollen Skisenter » est sur la bonne voie. 

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Ski Alpin - Slalom Hommes - Mario Matt en Or

Faits marquants du Slalom hommes au centre alpin Rosa Khutor, Mario Matt lors des Jeux olympiques d'hiver de 2014 à Sotchi.

 

Médaillés:
Or: Mario Matt (AUT)
Argent: Marcel Hirscher (AUT)
Bronze: Henrik Kristoffersen (NOR)

IOC
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Ski alpin - Slalom hommes - Médaillés

Les Autrichiens Mario Matte en or, Marcel Hirscher en argent et le norvégien Henrik Kristoffersen en bronze.
Getty Images

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