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MUIRHEAD Eve
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Eve MUIRHEAD

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Eve Muirhead, du bronze à Sotchi en attendant mieux

Héritière d’une longue tradition, la skip écossaise Eve Muirhead a représenté la Grande-Bretagne dans le tournoi féminin de curling des Jeux de Sotchi. Championne du monde en titre et première à figurer dans la sélection olympique britannique 2014, la jeune championne s’est parée de bronze.

Le curling comme une évidence

Eve Muirhead est la fille de Gordon, champion du monde de curling avec l’Ecosse en 1999 et qui a participé aux Jeux d’Albertville 1992 au sein de l’équipe de Grande-Bretagne. Elle excelle aussi bien comme joueuse de golf ou de cornemuse qu’en leader d’une équipe de curling, expliquant : « Je me définirai comme une personne assez obstinée. Quand il s’agit d’apprendre quelque chose, je n’abandonne pas avant d’atteindre le meilleur niveau dans le domaine concerné ». Elle fait preuve d’une belle précocité en apparaissant sur la scène internationale à 16 ans pour remporter le premier de ses quatre titres de championne du monde junior (2007, 2008, 2009, 2011).

Plus jeune skip à Vancouver en 2010

A 19 ans, Eve Muirhead est la skip de l’équipe de Grande-Bretagne aux Jeux de Vancouver. Après un bon départ, sa formation concède cinq défaites de rang et ne dispute pas les play-offs. « Non, je ne pense pas que j’étais trop jeune. J’ai gagné tellement d’expérience à Vancouver ! », a-t-elle déclaré « J’ai tant de bons souvenirs de 2010 ! Les résultats furent décevants et avec le recul, je sais qu’il y a plein de choses que nous aurions pu mieux faire, mais je pense que ce fut un mal pour un bien ».

Inspirée par les Jeux de Londres

Lors des premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver en 2012 à Innsbruck, Eve Muirhead compte parmi les athlètes modèles venus partager leur expérience avec les jeunes olympiens. En juillet la même année, elle se rend à Londres pour y vivre les Jeux Olympiques d’été, assistant notamment au sacre de Jessica Ennis en heptathlon dans l’atmosphère bouillonnante du stade olympique, une fantastique source d’inspiration pour elle, la poussant à redoubler d’ardeur dans son approche globale de la vie d’athlète de haut niveau.

Championne du monde 2013

Leader de l’équipe féminine d’Ecosse, Eve Muirhead va figurer sur tous les podiums des championnats d’Europe (or en 2011, argent en 2010, 2012, 2013, bronze en 2014) et devenir à Riga (Lettonie) en mars 2013 la plus jeune skip championne du monde de l’histoire, à 22 ans, en produisant un coup magistral sur la dernière pierre pour battre la Suède 6-5 en finale. Avec ses partenaires Anna Sloan, Vicki Adams et Claire Hamilton, Eve Muirhead est la première athlète à obtenir sa sélection dans le « Team GB » pour les Jeux de Sotchi.

Sur le podium à Sotchi

A Sotchi, Eve Muirhead et ses partenaires atteignent le dernier carré sur la glace de l’Ice Cube en prenant la 4e et dernière place qualificative du tour préliminaire, avec 5 victoires et 4 défaites. En demi-finales, elles sont battues par les Canadiennes en route vers le titre, 6-4. Pour la 3e place, elles affrontent la Suisse.

Les deux équipes sont à égalité 5-5 dans la manche décisive et Eve Muirhead a l’avantage de lancer la dernière pierre. Celle-ci part droit dans la maison pour une victoire 6-5. « C’est bon d’avoir fini sur une note élevée aux Jeux et d’avoir gagné une médaill », dira-t-elle, « J’aurais été dégoutée si nous n’avions rien rapporté ». Sur le podium olympique à seulement 23 ans, Eve Muirhead a encore de nombreuses années devant elle pour embellir son palmarès.

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