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CONTEXTE

Dans le cadre de l'engagement pris par le CIO d'aider les athlètes d'élite frappés par la crise mondiale des réfugiés, les CNO avaient été priés d'identifier tout athlète réfugié susceptible de pouvoir se qualifier pour les Jeux Olympiques de Rio 2016. Ces candidats avaient ensuite pu recevoir une aide financière de la Solidarité Olympique pour leurs préparatifs en vue de leur éventuelle qualification.

Cette initiative enverra un message d'espoir à tous les réfugiés de la planète et permettra au monde de mieux se rendre compte de l'ampleur de cette crise. C'est aussi un signal envoyé à la communauté internationale, à savoir que les réfugiés sont des êtres humains et un enrichissement pour la société.Thomas Bach Président du CIO

Quarante-trois candidats prometteurs avaient été identifiés à l'origine, parmi lesquels dix ont été retenus en définitive pour composer la toute première équipe olympique des réfugiés. Véritable symbole d'espoir pour tous les réfugiés, les athlètes, qui ont défilé et concouru sous le drapeau olympique, ont attiré l'attention de la planète tout entière sur l'ampleur de la crise des réfugiés.

La sélection de ces dix athlètes s'est faite sur la base de consultations menées avec les CNO des pays les accueillant, les FI, l’HCR et les CNO de leur pays d'origine. Les critères de sélection comprenaient : le niveau sportif, le statut officiel de réfugié – vérifié par les Nations Unies, la situation personnelle et le parcours de chacun des athlètes. 

L'olympienne Tegla Loroupe (Kenya), ancienne détentrice du record du monde du marathon, était la chef de mission de l'équipe, et Isabela Mazão (Brésil), dont le nom avait été proposé par le HCR, la chef de mission adjointe. 

Consultez les biographies des athlètes réfugiés de Rio 2016 ici..

En dehors de la période des Jeux Olympiques, le CIO continue d'apporter son appui à ces athlètes, jour après jour, à travers le programme de soutien aux athlètes réfugiés mis en place par la Solidarité Olympique afin de les aider à bâtir leur avenir, et à se préparer et à participer à des compétitions nationales et internationales. Quant au HCR, il les encourage à diffuser ce message positif de solidarité et d'espoir par le sport et à défendre la cause des réfugiés.


Qui étaient-ils?

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