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Elana MEYERS

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Le bronze, puis l’argent puis mieux, à PyeongChang 2018 ?

Déjà médaillé de bronze en tant que freineuse à Vancouver en 2010, Elana Meyers-Taylor est passée tout près de la médaille d’or en bob à deux féminin à Sotchi en 2014. Depuis lors, la pilote américaine a remporté deux titres mondiaux d’affilée, et comptera parmi les grandes favorites pour la victoire sur la piste de glace d’Alpensia à PyeongChang 2018. 

Si proches ! 
Au bout du suspense ! Ce 19 février 2014 sur la piste « Sanki » de Sotchi, la pilote canadienne Kaillie Humphries et sa pousseuse-freineuse Heather Moyse conservent le titre acquis à Vancouver quatre ans plus tôt. Elles y parviennent lors de la toute dernière descente. Car depuis la première manche, c’était Elana Meyers, associée à l’ancienne sprinteuse championne olympique et du monde Lauryn Williams qui menait les débats. Le duo américain a notamment battu le record de la piste (et établi le meilleur temps absolu en bob à deux féminin) en 57.26 en première manche, puis a signé le deuxième meilleur temps (57.63) lors de la deuxième descente. Au départ de la manche finale, son avance est encore de 11/100e de seconde au total. Mais Meyers négocie moins bien cette manche décisive que sa rivale et amie canadienne et doit au final se contenter de la médaille d’argent. Son deuxième podium après le bronze (en tant que freineuse de la pilote Erin Pac) gagné à Vancouver 2010.

 « C’est un peu triste de perdre. On était si proches qu’on pouvait sentir le goût de la victoire. Ça fait un peu mal. Mais je vais me servir de ça pour revenir, pour m’entraîner encore plus fort pour PyeongChang en 2018, » dit-elle alors. Le moins que l’on puisse dire en 2017, c’est qu’elle est sur la bonne voie ! 

Une passion pour le bobsleigh 
Elana Meyers, s’est tournée vers le bobsleigh en 2007 après avoir été une brillante joueuse universitaire de softball, sans oublier le rugby à 7 avec deux sélections en équipe des USA. Elle a trouvé sa passion et mettra dès lors tout en oeuvre pour accomplir ses objectifs. Puissante athlète d’1,73m pour 79 kg, elle est tout d’abord une freineuse, qui remporte la médaille d’argent des championnats du monde FIBT 2009 avec Shauna Rohbock et le bronze olympique l’année suivante avec Erin Pac. Après les Jeux de Vancouver, elle devient pilote et en 2013, poussée par Katie Eberling, elle est vice-championne du monde derrière Kaillie Humphries. Vient ensuite l’incroyable dénouement des Jeux de Sotchi 2014. En avril, elle épouse son coéquipier de l’équipe de bobsleigh américaine devenu entraîneur, Nicholas Taylor. 

Première championne du monde américaine de bobsleigh 
Commence alors une série de victoires en Coupe du monde et aux championnats du monde, quelle que soit sa coéquipière dans le bob ! Elle remporte le classement général de la Coupe du monde ISBF 2014-2015, et surtout, est sacrée championne du monde le 28 février 2015 sur la piste de Winterberg (Allemagne) avec Cherelle Garrett, devant trois équipages allemands ! Elle devient la toute première championne du monde américaine de bobsleigh, mais on n’a encore rien vu !

Double championne du monde 
En effet, durant la saison 2016-2017, Elana Meyers gagne sur toutes les pistes, avec les trois Jones. L’ancienne athlète Lolo Jones, Briauna Jones et Kehri Jones qui se succèdent à la poussée. Mais c’est avec Kehri qu’elle conserve son titre mondial à Königsee (Allemagne) le 18 février 2017, en battant Kaillie Humphries de 003/100e au terme des quatre manches. Elle est ainsi médaillée dans cinq championnats du monde consécutifs, et c’est sa cinquième victoire d’affilée en comptant quatre succès en Coupe du monde depuis la mi-janvier !

A PyeongChang pour réaliser son plus grand rêve 
Pour Elana Meyers-Taylor, le bronze de Vancouver 2010, est le moment dont elle reste « la plus fière. Mes premiers Jeux, ma première médaille, c’est quelque chose que je ne pourrai jamais répéter ». L’argent de Sotchi 2014 est en revanche une formidable source de motivation pour faire encore mieux sur la piste du centre de glisse d’Alpensia lors des Jeux de PyeongChang 2018. Elle explique aussi que ses quatre recettes du succès sont « trouver sa passion, se fixer des buts, travailler dur, réévaluer et répéter ses performances ». Cette formule lui permet aujourd’hui de viser les plus grands honneurs pour sa troisième participation aux Jeux. Et pour l’accompagner dans sa quête d’or, elles sont nombreuses à postuler. Nul doute que le choix se portera sur celle qui sera la plus à même d’aider la pilote originaire de Douglasville en Georgie à réaliser son plus grand rêve. 

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Bobsleigh - Manches Femmes - Médaillées

Médaillées d'Or Kaillie Humphries (3ème à gauche) et Heather Moyse (3ème à droite) du Canada équipe 1 posent sur le podium avec les médaillées d'Argent Elana Meyers (G) et Lauryn Williams (2ème gauche) des USA équipe 1 et les médaillées de Bronze Jamie Greubel (2ème à droite) et Aja Evans des USA équipe 2 lors de la cérémonie des fleurs lors du bobsleigh manches femmes
Getty Images

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