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EAGAN Edward

Edward EAGAN

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L’unique

Si cinq athlètes ont à ce jour réussi à gagner des médailles aux Jeux d’été et d’hiver, un seul a été sacré deux fois champion olympique : Edward Eagan, médaillé d’or en boxe mi-lourd à Anvers en 1920, et en bobsleigh à quatre en 1932 à Lake Placid.

Un brillant étudiant

Né dans une famille modeste à Denver, fils de cheminot, Eddie Eagan mène de brillantes études de droit, tout d’abord à l’Université de Yale, puis Harvard et enfin à Oxford après avoir décroché la fameuse « bourse Rhodes » qui permet au étudiants méritants d’aller poursuivre gratuitement leur cursus dans la prestigieuse institution britannique. Il sert dans l’armée américaine comme lieutenant d’artillerie en France lors de la première guerre mondiale. Parallèlement, Eagan est depuis son adolescence un excellent boxeur amateur qui multiplie les victoires, devient le capitaine l’équipe universitaire de Yale et gagne sa sélection pour les Jeux d’Anvers.

Un très grand boxeur international

En août 1920 sur le ring de la grande salle du jardin zoologique d’Anvers, Edie Eagan domine successivement le Sud-Africain Thomas Holdstock en quarts de finale, le Britannique Harold Frank en demi-finale puis le Norvégien Sverre Sorsdal pour devenir champion olympique des poids mi-lourds. De retour des Jeux, il poursuit ses études à Harvard, puis rejoint la Grande-Bretagne et Oxford. Il devient au passage le premier américain sacré champion de Grande-Bretagne de Boxe amateur, avant de se lancer dans un tour du monde de deux ans où il affronte le meilleur amateur de chaque pays qu’il visite, en restant invaincu. Devenu avocat, Eddie Eagan dispute encore les Jeux de Paris en 1924 dans la catégorie poids lourds, où il est éliminé au premier tour par le Britannique Arthur Clifton.

L’aventure du bobsleigh

La trentaine largement entamée au début des années 1930, Eddie Eagan répond à l’appel de son ami Jay O’Brien, l’athlète patron du bobsleigh olympique américain qui a besoin d’un homme fort pour compléter sa formation emmenée par le pilote Billy Fiske, tenant du titre à quatre après sa victoire à St-Moritz en 1928. « Tu sais quoi ? Je suis en équipe des USA de bob ! » dit simplement Eddie à son épouse, avant de rejoindre Lake Placid pour disputer l’épreuve olympique, les 14 et 15 février 1932 sans jamais être monté dans un bobsleigh auparavant. USA-1, où Eagan, Clifford Gray et Jay O’Brien poussent derrière Fiske, domine les trois premières manches de la compétition et s’impose au final avec plus de 2 secondes d’avance sur USA-2 de Henry Homburger. « Ces descentes resteront toujours vivantes dans ma mémoire », dira Eddie, « Elles ne prenaient que deux minutes, mais cela me paraissait des siècles. Je me suis accroché ! »

Le seul doublé médaillé d’or été-hiver de l’histoire

Si Jacobs Thllin Thams (saut à ski et voile), Christa Luding (patinage de vitesse et cyclisme sur piste), Clara Hugues (patinage de vitesse et cyclisme sur route) et enfin Lauryn Williams (athlétisme et bobsleigh) ont réussi après Eddie Eagan à gagner des médailles en été et en hiver, aucun n’a remporté un titre dans chaque édition, même si Lauryn Williams est passée très près à Sotchi en 2014. Eddie Eagan, lui, poursuivra sa carrière d’avocat à New York, servira à nouveau avec le grade de colonel dans l’armée américaine lors de la deuxième guerre mondiale avant de prendre sa retraite et de décéder à 69 ans d’une attaque cardiaque le 14 juin 1967. En 1983, il fait partie au même titre que Jesse Owens ou Mark Spitz des premiers grands champions américains introduits dans le temple de la renommée olympique des Etats-Unis.

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Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • O -
    Boxe
    72,57 - 79,38kg (poids mi-lourd) hommes


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