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David WISE

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David Wise : veni, vidi, vici à Sotchi

Arrivé en favori à Sotchi pour la toute première épreuve olympique de half pipe à skis, David Wise n’a pas déçu en s’imposant sous des trombes de neige pour prendre sa place dans la légende des Jeux d’hiver.

Voler

David Wise grandit à Reno dans le Nevada, à quelques encablures des stations de ski de la Sierra Nevada californienne. Toute sa famille est passionnée de ski, et David est sur les planches à l’âge de 3 ans. Mais il a quelque chose en plus : Il adore « voler », rebondit des heures sur le trampoline placé dans le jardin de sa maison, décolle sur les bosses… et rejoint à onze ans l’équipe locale de ski freestyle. Il trouve sa passion, son élément : le demi-tube de neige dans lequel il remporte très vite ses premières compétitions junior.

Dominer

A 15 ans, David Wise est champion des Etats-Unis. A 18 ans, il débute en Coupe du monde. Avant d’arriver en favori à Sotchi, ll est en 2009 le premier skieur à poser  un « double cork 1260 », figure qui va devenir sa signature. Il remporte la Coupe du monde FIS de half pipe en 2012 et les championnats du monde freestyle d’Oslo en 2013. Il réalise par ailleurs l’exploit inédit de remporter trois fois de suite la compétition de half pipe des X-Games à Aspen (2012-2013-2014). David Wise se marie très jeune. Il est le père d’une petite fille prénommée Nayeli.

Rêver

Le plus grand rêve de David Wise se concrétise en 2011 lorsque le CIO inscrit sa discipline au programme des Jeux de Sotchi. Arrivé sur place, il expliquera : « C’est de la folie ! Vous attendez quelque chose depuis si longtemps, puis ça s’approche, ça s’approche, ça semble si loin dans le futur et d’un seul coup, oh, nous sommes en Russie ! Oh, c’est le premier jour d’entraînement ! Oh, ça va être la compétition ! Je ressens un grand honneur de représenter le sport qui a fait de moi ce que je suis devenu et de pouvoir le proposer devant un public mondial ».

Ecrire l’histoire

Le 18 février 2014, de gros flocons tombent sur le half pipe de Rosa Khutor. Les chutes de neige ralentissent les concurrents. Dans ces conditions compliquées, David Wise fait la différence dès son premier run en finale. il réussit à placer deux double-corks, dont son fameux « 1260 » qui lui vaut un score de 92.00. Personne ne parviendra à l’améliorer. Wise s’impose devant le Canadien Mike Riddle (90.60) et le Français Kévin Rolland (88.60).

Un double sentiment agite ensuite le champion américain : « C'est vraiment dommage. J’avais toutes ces manches de folie que je voulais faire aux Jeux Olympiques mais si tu n'as pas la vitesse, tu ne peux pas faire les figures que tu veux. J'ai dû mettre en place mon plan C ou D. Il fallait s’adapter ». D’un autre côté, celui qui vient d’écrire une page de l’histoire des Jeux d’hiver s’exclame: « C’est trop beau pour être vrai. C’est vraiment arrivé ? Est-ce que je vais me pincer et me réveiller ? Etre le premier médaillé d’or est la chose la plus insensée que j’aurais pu imaginer. Je suis chanceux, c’est à lui de représenter son sport à travers le monde, et c’est cela qui m’excite. »

Penser à la suite

David Wise pense déjà à la prochaine échéance olympique. Il explique : « Je suis un grand stratège. J’aime faire des plans et je n’ai aucun problème s’il y a des changements. J’attends déjà 2018 avec impatience. Qu’est-ce que cela va nécessiter ces prochaines années ? Que vais-je faire, où vais-je aller ? Je suis si excité à l’idée de jouer les Jeux à nouveau. Jusqu’où ira notre sport, et qui va mener la charge ? Je ne peux plus attendre… »

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