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BURGHLEY David George
BURGHLEY David George

David George BURGHLEY

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Le seigneur des haies

Lord David George Brownlow Cecil Burghley est l'un des médaillés les plus célèbres des Jeux Olympiques de 1928. Héritier du marquis d'Exeter, il participe pour la première fois aux Jeux Olympiques en 1924, mais est éliminé dès le premier tour du 110m haies.

En 1927, au cours de sa dernière année à Cambridge, il fait sensation en effectuant le tour de la grande cour du Trinity College dans le même temps qu'il faut à la cloche pour sonner les douze coups de midi. Une version totalement déformée de cet événement est relatée dans le film Les Chariots de feu, où cet exploit est attribué à Harold Abrahams. C'est la raison pour laquelle Lord Burghley, âgé de 76 ans à la sortie du film, aurait refusé de le voir.

Aux Jeux Olympiques de 1928, David Burghley remporte le 400m haies. Personnage haut en couleur, il établit un autre record insolite : il met 57 secondes pour effectuer en courant, et en vêtements de ville, le tour du pont promenade supérieur du transatlantique Queen Mary. Il serait le premier coureur de haies à avoir placé des boîtes d'allumettes sur les obstacles afin de s'entraîner à les faire tomber avec le pied de sa jambe d'attaque sans toucher les haies.

Élu au Parlement en 1931, David Burghley bénéficie d’un congé exceptionnel pour participer aux Jeux Olympiques de 1932 à Los Angeles, où il finit quatrième du 400m haies. Il présidera ensuite pendant 40 ans l'Association britannique d'athlétisme amateur et pendant 30 ans la Fédération internationale d'athlétisme amateur (aujourd'hui rebaptisée Association internationale des fédérations d'athlétisme). Il sera également membre du Comité International Olympique pendant 48 ans et président du comité d'organisation des Jeux Olympique de 1948 à Londres.

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Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • O 53.4
    Athlétisme
    400m haies hommes


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