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Charles JEWTRAW

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Le premier champion olympique d’hiver

Vainqueur du 500m au matin du samedi 26 janvier 1924, le patineur de vitesse américain Charles Jewtraw aura la distinction de devenir le premier champion olympique des Jeux d’hiver ! Jewtraw a grandi à Lake Placid, la ville qui accueillera plus tard deux éditions olympiques hivernales en 1932 et en 1980, entourée en hiver de lacs gelés propices à la pratique du patinage.

Né en 1900, Jewtraw s’est déjà fait un nom dans son pays, champion des USA en 1921 et 1923 et recordman national des 100 yards en patins (9.4 secondes). Mais à Chamonix, face aux champions scandinaves, il n’est pas favori. Le Finlandais Clas Thunberg qui s’entraînait à Davos avant d’arriver à Chamonix, a fait très forte impression en y signant un chrono de 43.8 sur la distance. Et pourtant !

Dans cette épreuve où les concurrents courent en paire contre-la-montre, associés par tirage au sort, 27 patineurs représentant dix nations sont présents, ce qui débouche sur treize séries de deux concurrents et une avec un seul. Charles Jewtraw est opposé au Canadien Charlie Gorman. Son démarrage ultra-rapide ébahit les spectateurs présents. Au bout d’un tour des 400m de la patinoire plus 100m en ligne droite, il poste un temps de 44.0 qui lui vaut la médaille d’or.

Jewtraw, qui a parcouru les premiers 100m en 10.5, devance le Norvégien Oskar Olsen (44.2), et son compatriote Roald Larsen qui partage le bronze avec Clas Thunberg en 44.8. Charles Jewtraw dispute encore deux épreuves à Chamonix avant de mettre un terme à sa carrière sportive pour devenir représentant à New York des produits d’un grande marque de sports. Il inspirera notamment un jeune patineur de Lake Placid, Jack Shea, qui deviendra double champion olympique en 1932 en lui succédant sur 500m !

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Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • O 0:44.0
    Patinage
    500m hommes


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