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SCHUMANN Carl
SCHUMANN Carl

Carl SCHUHMANN

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En Gymnastique, en athlétisme, en haltérophilie et en lutte gréco-romaine, Carl Schuhmann a brillé sur tous les fronts à Athènes en 1896, pour devenir le sportif plus médaillé des premiers Jeux de l’ère moderne avec quatre titres !

Athènes, où tout recommence

Le 23 juin 1894 à Paris, les Jeux Olympiques sont officiellement rénovés sous l’impulsion de Pierre de Coubertin, le Comité International Olympique est créé, le Grec Dimitrios Vikelas en est nommé président, et Athènes est désignée pour organiser la première édition de la compétition planétaire, 1'500 ans après les derniers Jeux de l’Antiquité tenus sur les mêmes terres. Elle se déroule du 25 mars au 3 avril 1896 selon le calendrier julien en vigueur en Grèce à l’époque, ou du 6 au 15 avril selon l’actuel calendrier grégorien. Parallèlement, partout dans le monde et particulièrement en Europe, des sociétés sportives se développent, tel le « Berliner Turnerschaft », club de gymnastique de la capitale allemande créé en 1863. Carl Schuhmann en est un éminent représentant sélectionné à 26 ans avec plusieurs de ses camarades pour représenter l’Allemagne à Athènes.

L’Athlétisme et l’haltérophilie pour s’échauffer

Carl Schuhmann, boule de muscles mesurant 1,58m, commence par disputer les épreuves d’athlétisme dans le superbe stade Panathinaiko spécialement reconstruit pour l’occasion. Les 6 et 7 avril, il participe aux concours de saut en longueur, de triple saut et de lancer du poids, se classant notamment 5e en triple saut. Il dispute également la compétition d’haltérophilie « à deux mains » (ancêtre de l’épaulé-jeté)  et soulève 90kg pour prendre la 4e place.

Suprématie allemande en gymnastique

Le 9 avril 1896, toujours devant les dizaines de milliers de spectateurs du stade Panathinaiko, la formation de onze gymnaste allemands dont le capitaine est Fritz Hofmann (par ailleurs médaillé d’argent sur 100m) et dont est membre Carl Schuhmann, fait preuve de précision, de régularité, et d’une supériorité incontestable dans les exercices des barres parallèles et de la barre fixe par équipes. Le très agile Schuhmann dispute et gagne dans la foulée le concours individuel au cheval d’arçons. Il remporte trois médailles d’or dans la même journée !

L’apothéose en lutte

La lutte, plusieurs fois millénaire, est une des disciplines qui fait le lien avec les Jeux de l’Antiquité, et un des sports vedette de ceux d’Athènes 1896, disputé en « formule open » : catégorie unique en style Gréco-Romain. Le 10 avril 1896, Carl Schuhmann commence par renverser rapidement le Britannique Launceston Elliot avant d’affronter le héros local Yeriyos Tsitas, bien plus grand et épais que lui ! Cette finale disputée en fin de soirée,  alors que le stade fête la victoire du Grec Spyridon Louis dans le marathon, est interrompue par l’obscurité après une quarantaine de minutes de combat. Elle reprend le lendemain matin. Au bout d’environ un quart d’heure, Schuhmann ceinture Tsitas, le projette au sol, et remporte sa quatrième médaille d’or. « Vous êtes maintenant l’homme le plus populaire de Grèce » lui dit le roi George 1er au moment de lui remettre sa récompense.

« Premier vainqueur olympique allemand »

Carl Schuhmann est un des très rares athlètes à avoir disputé quatre sports dans les mêmes Jeux, et le plus couronné d’entre-eux. A jamais ? Devenu professeur de gymnastique en Angleterre, il est l’attaché de l’équipe allemande aux Jeux de Londres en 1908. Il continue à rester proche de l’univers olympique jusqu’aux Jeux de 1936 où il participe à une exhibition de gymnastique à 60 ans passés. Le natif de Münster en Rhénanie-du-Nord-Westphalie s’éteint à Berlin le 24 mars 1946 à l’âge de 76 ans. Sur sa tombe, on peut lire « premier vainqueur olympique allemand » au-dessus des cinq anneaux et de l’inscription « Athènes 1896 ».

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Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • O
    Gymnastique
    barres parallèles par équipes hommes
    O
    Gymnastique
    barre fixe par équipes hommes
    O
    Gymnastique
    saut de cheval hommes
    O
    Lutte
    catégorie ouverte hommes

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