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Bob RICHARDS

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Le pasteur volant

Le révérend américain Bob Richards est professeur de théologie en Californie lorsqu'il se qualifie pour les Jeux Olympiques de 1952 dans l'épreuve du saut à la perche.

Le duel pour la plus haute marche du podium va opposer Richards à son compatriote Don Laz. Tous deux vont franchir la barre des 4,50m à leur deuxième essai et échouer à deux reprises à 4,55m. Mais Richards franchira cette hauteur à son troisième essai, s'adjugeant ainsi la médaille d'or.

Les Jeux Olympiques de 1952 à Helsinki accueillent pour la première fois des athlètes de l’URSS et l'on craint que les tensions nées de la guerre froide ne viennent perturber les compétitions. Richards va surprendre tout le monde en rendant visite officieusement, en compagnie d'autres athlètes américains, aux athlètes soviétiques.

Bob Richards participera à nouveau aux Jeux Olympiques en 1956. Des rafales de vent gêneront la finale du saut à la perche, dans laquelle Richards s'imposera en franchissant la barre des 4,56m à son deuxième essai. Bob Richards est le seul athlète à avoir remporté l'épreuve du saut à la perche à deux reprises. Grâce à sa troisième place obtenue aux Jeux de Londres en 1948, il est également le seul perchiste à posséder trois médailles olympiques. Bob Richards occupe une place à part dans la société américaine : il est en effet le premier athlète à avoir eu sa photo sur une boîte de céréales Wheaties.

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