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Basketball


Inventé pour permettre aux étudiants de garder la forme en hiver, le basketball s’est imposé comme l’un des sports les plus populaires du monde.

Garder la forme

Le basketball est inventé en décembre 1891 par le Canadien James W. Naismith, professeur d’éducation physique au centre de formation international YMCA de Springfield, Massachusetts (États-Unis). James W. Naismith cherchait à mettre au point un sport en salle pour garder ses étudiants en forme pendant les rudes hivers de la Nouvelle-Angleterre. Il établit 13 règles, dont la majorité sont toujours en vigueur. En 1893, le premier match féminin est disputé au Smith College de Northampton, Massachusetts (États-Unis).

Paniers de pêche

Au départ, le basketball se joue avec des paniers de pêche, les ballons devant être récupérés à la main après chaque point ! Par la suite, un trou fut percé au fond du panier, qui permettait de récupérer les ballons à l’aide d’une longue perche. En 1906 les paniers de pêche sont finalement remplacés par des anneaux en métal, fixés à des panneaux.

Ballon orange

À l’origine, le basketball était joué avec un ballon de football. Les premiers ballons fabriqués spécifiquement pour le basketball étaient de couleur marron. Ce n’est qu’à la fin des années 1950 que Tony Hinkle, qui cherche à rendre le ballon plus visible pour les joueurs mais aussi pour les spectateurs, lance le ballon orange que l'on connaît aujourd'hui.

Une popularité croissante

Au début du 20e siècle, les étudiants étrangers passés par Springfield commencent à diffuser le jeu. Dans les années 1920, les premiers matchs internationaux sont disputés et le premier Championnat du monde masculin est organisé en Argentine, en 1950. Trois ans plus tard, en 1953, le premier Championnat du monde féminin a lieu au Chili.

Histoire olympique

Le basketball fait son apparition aux Jeux Olympiques de 1904 à Saint-Louis comme sport de démonstration, car la compétition se déroule uniquement entre équipes américaines et compte comme épreuve du Championnat de l'AAU (Amateur Athletic Union des États-Unis).
C’est aux Jeux de 1936 à Berlin que le basketball rejoint le programme olympique sans interruption jusqu’à aujourd’hui. À noter l'ajout en cours de route du basketball féminin aux Jeux de 1976 à Montréal.

Les États-Unis dominent le basketball international et remportent tous les titres olympiques jusqu'en 1972, année où ils sont vaincus par l'Union Soviétique aux Jeux de Munich. Chez les femmes, les Soviétiques obtiennent la médaille d'or en 1976, 1980 et 1992, pour ensuite laisser dominer les Américaines entre 1984 et 2008, excepté en 1992.

En 1992 aux Jeux de Barcelone, les célèbres joueurs de la National Basketball Association (NBA) sont pour la première fois autorisés à représenter les États-Unis. Cette équipe, baptisée "Dream Team" par les médias internationaux, fut sans aucun doute la meilleure équipe de basketball jamais formée.
Elle enchanta et domina largement le tournoi olympique en 1992.

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