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ZÖGGELER Armin
ZÖGGELER Armin

Armin ZOEGGELER

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Le "Cannibale"

En remportant à 40 ans la médaille de bronze derrière l’Allemand Felix Loch et le Russe Albert Demchenko à Sotchi; le lugeur de Merano est devenu le premier athlète de l’histoire à rempoter six médailles en six éditions consécutives des Jeux d’hiver !

Le plus beau palmarès de la luge mondiale

Dès l’âge de sept ans, Armin Zoeggeler s’amuse avec sa luge sur les pistes naturelles de Meranio dans sa région natale du Trentin Haut-Adige. Adolescent, il débute la compétition avec son premier entraîneur Severin Unterholcner. À 14 ans, il remporte la Coupe du monde junior. Tout au long de sa carrière, le lugeur italien comptabilise un nombre impressionnant de victoires dans diverses compétitions : notamment six titres de champion du monde de 1995 à 2011, et, de 1998 à 2011, dix premières places au classement général de la Coupe du monde. Un palmarès qui lui vaudra d’être surnommé « le cannibale ».

Premiers jeux et premières médailles

C’est à 20 ans qu’il participe pour la première fois aux Jeux Olympiques d’hiver à Lillehammer en 1994. Il termine sur la troisième marche du podium, devancé par deux légendes de la discipline, l’Allemand Georg Hackl, médaille d’or, et l’Autrichien Marcus Prock, médaille d’argent. Lors des Jeux Olympiques d’hiver à Nagano en 1998, Armin Zöggeler confirme son talent de lugeur et finit deuxième derrière Hackl.

Deux fois champion olympique

En février 2002 aux Jeux de Salt Lake City, il décroche enfin l’or. Cette victoire, il la remporte en réalisant le meilleur temps des quatre manches de la course. Il devance cette fois les deux légendes : Hackl et Prock. En 2006, aux Jeux Olympiques d’hiver à Turin, l’Italien est quasiment à domicile et est annoncé comme le grand favori de l’épreuve de luge masculine. Il connaît la piste de Cesana Pariol par cœur. Il remporte les deux premières manches. Il finit second de la 3e manche avant de connaître une petite frayeur dans la dernière en finissant 5e. Son avance était suffisamment importante pour qu’il puisse réitérer son exploit de 2002 et remporter un second titre olympique. Sur les 2e et 3e marches du podium se retrouvent le Russe Albert Demchenko, devancé de 11 centièmes, et le Letton Martins Rubenis, relégué à 35,7 centièmes.

Et de six !

Pour ses cinquièmes Jeux, le cannibale a trouvé plus féroce que lui. Á Vancouver, le lugeur Italien s’incline devant les deux Allemands Loch et Möller, et croque à 36 ans sa cinquième médaille consécutive. A Sotchi en 2014, Zöggeler, âgé de 40 ans, est le porte drapeau de la délégation italienne lors de la cérémonie d’ouverture. Dans une compétition de luge qui voit l’Allemand Felix Loch conserver son titre, Armin prend une nouvelle médaille de bronze pour entrer définitivement dans l’histoire des Jeux Olympiques.

Héros italien

Armin Zöggeler carabinier de son état, est le seul athlète à avoir remporté consécutivement six médailles dans six éditions des Jeux d’hiver. Il a la réputation d’être un homme simple et calme, ce qui lui valut un autre surnom, celui de « champion au sang de glace ». Après son exploit à Sotchi, il a déclaré : « cette fois, ce sont mes derniers »…

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