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Profesor Muhammad Yunus

Premio Nobel de la Paz 2006 y fundador del Grameen Bank

BAN

El premio nobel Muhammad Yunus es el padrino del microcrédito y de la empresa social. Además del Grameen Bank, ha fundado más de 50 empresas en Bangladés. Por su constante innovación y emprendimiento, la revista Fortune designó a Yunus en marzo de 2012 como «uno de los 12 mejores empresarios de nuestro tiempo».

Yunus nació en Bangladés en 1940. En 1965 recibió una beca Fulbright para estudiar en la Universidad de Vanderbilt, donde se doctoró en Economía en 1969.

Yunus regresó a Bangladés en 1972 para integrar el Departamento de Economía de la Universidad de Chittagong como presidente. En 1976 promovió el experimento de conceder préstamos sin garantía a los más pobres. El proyecto, que se llamó Grameen Bank Project, se convertiría en 1983 en un banco de pleno derecho dedicado a la concesión de créditos a personas necesitadas, en su mayoría mujeres, de las zonas rurales de Bangladés. En la actualidad, Grameen Bank cuenta con más de 8,4 millones de prestatarios, de los cuales el 97 % son mujeres, y desembolsa más de 1 500 millones de dólares al año. En 2006, Yunus y la Grameen Bank recibieron conjuntamente el Premio Nobel de la Paz.

El concepto de empresa social que Yunus introdujo en el marco económico se define como una empresa sin dividendos dedicada a la solución de problemas sociales tales como la salud, la educación, las redes de saneamiento, la contaminación del agua, el desempleo o la degradación ambiental, entre otros. Su idea de microcrédito se ha extendido a casi todos los países del mundo, incluidos países industrializados occidentales.

El ex secretario general de las Naciones Unidas Ban Ki-moon invitó a Yunus a actuar como promotor de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU (ODM). Es miembro de los consejos de administración de la Fundación pro-Naciones Unidas, de la Schwab Foundation, de la Prince Albert II Monaco Foundation, de la Fondation Grameen Credit Agricole y de la Fondation Chirac. Es uno de los miembros fundadores de The Elders y premio nobel residente en la Universidad Kebangsaan de Malasia, la universidad nacional del país.

Yunus es una de las siete personas que han recibido el Premio Nobel de la Paz, la Medalla Presidencial de la Libertad de los Estados Unidos y la Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos. Se destacan también otros galardones como el Ramon Magsaysay Award (1984), el Premio Mundial de la Alimentación (1994), el Premio Internacional Simón Bolívar (1996), el Sydney Peace Prize (1998), el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia (1998) y el Seoul Peace Prize (2006). Cuenta con más de 50 títulos honoríficos de universidades de 20 países. Ha recibido 112 premios de 26 países; 10 países le han otorgado honores de Estado.

Yunus fue elegido por la Wharton School of Business como uno de «los 25 empresarios más influyentes de los últimos 25 años». La revista AsiaWeek (Hong Kong) lo seleccionó como uno de «los veinte grandes de Asia (1975 - 1995)». El periódico Anandabazaar Patrika (India) seleccionó a Yunus como una de las «diez grandes personalidades bengalíes del siglo XX».

En un número dedicado a los héroes asiáticos de los últimos 60 años, la revista Time nombró a Yunus como uno de los 12 líderes empresariales más influyentes. En 2008, en una encuesta abierta en línea de las revistas Prospect Magazine (Reino Unido) y Foreign Policy (Estados Unidos), Yunus fue elegido el segundo intelectual más importante del mundo en la lista de los 100 mejores intelectuales públicos. En 2010, New Statesman (Reino Unido) lo catalogó como una de las «50 figuras más influyentes del mundo».

Yunus ha aparecido en numerosos programas, como el Oprah Winfrey Show, el Daily Show with Jon Stewart, el Colbert Report, el Real Time with Bill Maher, en Hardtalk de la BBC y en Los Simpsons. También ha sido portada de las revistas Time y Newsweek.

En junio de 2012, Yunus fue nombrado rector de la Glasgow Caledonian University.


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