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Maria Toorpakai Wazir

Jugadora profesional de squash y fundadora de la Maria Toorpakai Foundation

ORGANIZACIÓN: Maria Toorpakai Foundation
PAK

Maria Toorpakai Wazir es jugadora profesional de squash de primer nivel en un lugar del mundo en el que las mujeres no pueden practicar deportes. Para poder jugar, Maria se hacía pasar por un niño.

Maria Toorpakai nació en Waziristán, una región recóndita de Pakistán más conocida como «el lugar más peligroso de la tierra», donde las niñas rara vez van a la escuela y, desde luego, no practican deportes. Sin embargo, Maria creció de forma diferente a las demás niñas. Cuando tenía cuatro años, quemó todos sus vestidos, se cortó el pelo, se vistió con la ropa de su hermano y empezó a hacerse pasar por un niño. Su padre, un fuerte defensor de la igualdad de derechos y oportunidades entre mujeres y hombres, dio la espalda a la tradición y le permitió vivir haciéndose pasar por un niño para que pudiera practicar atletismo.

A la edad de 12 años, Maria Toorpakai, que aún se hacía pasar por un niño, quedó segunda en halterofilia en la división juvenil de Pakistán. Poco después, Maria descubrió el squash. Pero cuando la academia local de squash de Peshawar le pidió presentar su certificado de nacimiento, se descubrió su verdadera identidad. Afortunadamente, el director compartía los mismos valores que el padre de Maria y le permitió manejar la raqueta.

Cuando Maria Toorpakai empezó a competir en Pakistán, tanto ella como su familia recibían continuas amenazas de muerte por parte de radicales talibanes, de manera que competir o salir de casa suponía correr un gran riesgo. Durante tres años, Maria Toorpakai, permaneció encerrada en su casa, pero nunca perdió la esperanza y continuó practicando, golpeando la pelota contra la pared de su dormitorio. Maria decidió enviar miles de correos electrónicos a gente de todo el planeta pidiendo ayuda para salir de Pakistán. Un día sus plegarias fueron escuchadas: el excampeón de squash Jonathan Power le pidió que fuera a Toronto para entrenar con él.

Desde entonces, Maria Toorpakai vive y entrena en Canadá, donde ocupa ahora el puesto 47 de la clasificación mundial. Maria Toorpakai sigue compitiendo por Pakistán.


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