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Lasse Virén s’impose sur deux distances – Jeux Olympiques de 1976 à Montréal 0:37

Lasse Virén n’était pas considéré comme un concurrent redoutable avant de décrocher l’or dans le 5 000 m et le 10 000 m aux précédents Jeux Olympiques à Munich en 1972.

 

C’est donc en double champion olympique que Virén est arrivé à Montréal en 1976, considéré comme un des favoris pour une nouvelle médaille.

 

Allait-il suivre les traces des “Finlandais volants” Hannes Kolehmainen, Paavo Nurmi et Ville Ritola qui avaient dominé les épreuves de course sur longue distance aux Jeux Olympiques entre 1912 et 1928 ?

 

Lasse Virén commença par remporter le 10 000 m avec une avance confortable de 30 mètres. Mais la finale du 5 000m fut plus difficile. Même si Virén menait au début du dernier tour, seuls cinq mètres séparaient les six premiers coureurs. Au dernier tour de piste, Virén tint tête au Néo-Zélandais Dick Quax et décrocha sa quatrième médaille olympique d’or, tandis que Quax prit l’argent.

 

Troisième sur le podium, l’Allemand de l’Ouest Klaus-Peter Hildenbrand qui, dans sa lutte pour la médaille de bronze, s’est jeté sur la ligne d’arrivée, l’emportant avec 0,12 secondes d’avance sur le quatrième.

 

Avec cette course, Virén devint le seul athlète à s’imposer deux fois au 5 000 m et remporter le 5 000 m et le 10 000 m dans deux éditions consécutives des Jeux Olympiques.

18/06/2012 12:00:00