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Paris 1924

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Ritola s’épanouit dans l’ombre de Nurmi

Ritola s’épanouit dans l’ombre de Nurmi

13/07/1924

Villa Ritola fait partie intégrante de la dynastie finlandaise des coureurs de fond dont la présence fut déterminante aux Jeux Olympiques des années vingt.

Avec Paavo Nurmi, il imposa sa domination à ses adversaires et remporta une poignée de médailles d’or durant une période qui ne se reproduisit pas avant l’arrivée des coureurs africains quelques décennies plus tard.

Certes Nurmi, la machine à courir, gagna neuf médailles d’or en tout aux Jeux de 1920, 1924 et 1928, mais le palmarès de Ritola n’en fut pas moins impressionnant.
Coureur nerveux et polyvalent, Ritola déclina l’offre de prendre part aux Jeux de 1920 à Anvers mais, après plusieurs années d’entraînement aux États-Unis, il se sentit apte à participer à ceux de 1924.

À Paris, ce « Finlandais volant » grava son nom dans les annales olympiques par une victoire à l’arraché dans le 10 000 m avec un temps record. Vint ensuite le 3 000 m steeple dans lequel il se classa premier également après un parcours fascinant sur une piste circulaire de 500 m dans la capitale française. Au lieu des barres et autres sauts de ruisseaux qu’affrontent habituellement les coureurs actuels, les obstacles présentés étaient d’un autre ordre. En effet, certaines des haies que les coureurs eurent à survoler ressemblèrent davantage à celles que l’on rencontre dans les steeples hippiques faites de feuillage, de troncs et de branches.

D’autres étaient plus proches de la clôture de jardin tandis que les mares à franchir étaient si profondes que les concurrents avaient de l’eau jusqu’aux genoux, ce qui ne manqua pas de provoquer des enchevêtrements confus.

Mais aucun obstacle n’arrêtait Ritola. Après avoir couru la plus indolente des demi-finales, il s’empara de la course et cloua sur place ses adversaires avec un nouveau record olympique de 9’33’’6.

Ritola contribua également à la médaille d’or finlandaise dans le 3 000 m et le cross par équipe avant de décrocher deux médailles d’argent dans le cross individuel et le 5000 m dont le titre olympique ne lui revint que quatre ans plus tard aux Jeux à Amsterdam.

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  • Johnny Weissmuller (USA)

    Entré dans la légende hollywoodienne pour son rôle de Tarzan, Johnny Weissmuller n’en a pas moins été un nageur accompli. Aux JO de Paris 1924, il a remporté l’or sur 100m nage libre, 400m nage libre et 4x200m nage libre. On le voit ici après son 400m nage libre entouré de ses dauphins, le Suédois Arne Borg (2ème, à droite) et l’Américain Andrew Charlton (3ème, à gauche)
    ©CIO

  • Paavo Nurmi (FIN)

    L’athlète finlandais Paavo Nurmi remporte cinq médailles d’or au cours des JO de Paris 1924. Il gagne ainsi le cross country individuel, le cross country par équipes, le 1’500m, le 5’000m et le 3’000m par équipe. Le 10 juillet 1924, il s’impose sur le 1’500m avant de s’aligner victorieusement, 55 minutes plus tard (!), sur le 5’000m

    ©CIO

  • Médaille de vainqueur Paris 1924

    Le revers de la médaille est occupé par la représentation d’un athlète aidant un de ses adversaires à se relever. Ce motif permet ainsi de parfaitement illustrer la solidarité que l’on attend de tout sportif participant aux Jeux Olympiques. En outre, il faut noter que les anneaux olympiques apparaissent pour la première fois sur une médaille (ils sont ici visibles sur la partie inférieure de l’objet)
    ©CIO

  • Liddell Chaired

    18th July 1924: Eric Liddell (1902 - 1945), winner of the 400 metres at the 1924 Paris Olympics, is paraded around Edinburgh University after his victory. He was known as the 'Flying Scotsman' and was immortalised in the film Chariots of Fire. (Photo by Firmin/Topical Press Agency/Getty Images)

  • Liddell Triumphant

    18th July 1924: Scottish athlete Eric Liddell (1902 - 1945) is paraded around Edinburgh University after winning the 400 metres at the 1924 Paris Olympics. Eric Liddell, known as the 'Flying Scotsman' went to the Paris Olympics in 1924 as the favourite t

  • Eric Liddell

    Scottish athlete and missionary, Eric Henry Liddell (1902 -1945) being carried round the streets after his Olympic victory. Eric Liddell, known as the 'Flying Scotsman' went to the Paris Olympics in 1924 as the favourite to win the 100 metres race but refused to run because he felt that running on a Sunday conflicted with his Christian beliefs. He won a bronze medal in the 200 metres event instead and then ran the 400 metre race despite having little experience at the distance. He not only won the gold medal but broke the world record by completing the race in 47.6 seconds, an achievement which is celebrated in the 1981 film 'Chariots of Fire'. Liddell gained two degrees, one in science and the other in divinity, before leaving Britain to work as a Scottish Congregational Church missionary in China as his parents had before him. Original Publication: People Disc - HG0205 (Photo by Topical Press Agency/Getty Images)

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