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Amsterdam 1928

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O’Callaghan martèle l’opposition pour une émouvante médaille d’or irlandaise

26/05/1928

Pat O’Callaghan, joueur de rugby irlandais, incarnait l’esprit autodidacte amateur à l’origine de son succès au marteau aux Jeux Olympiques de 1928 à Amsterdam.

 

Il avait acquis cette discipline en se servant d’un marteau qu’il avait fabriqué lui-même et il finit par gagner la récompense suprême après avoir emprunté celui de quelqu’un d’autre.

Né en 1905, O’Callaghan venait d’une famille aux traditions sportives irlandaises - football gaélique, rugby et lancers - très ancrées.

À l’école comme à l’université, lui et ses deux frères excellèrent en sport, mais en choisissant le marteau comme discipline de prédilection O’Callaghan dut surmonter bien des préjugés car cela ne faisait pas partie de la sainte trinité sportive irlandaise.

Néanmoins, spécialiste il devint et grâce à la pratique d’un marteau qu’il avait lui-même fabriqué à partir d’un poids rempli de billes en acier attaché à une pédale de bicyclette, il se qualifia pour les Jeux de 1928.

Avec ses frères, il se paya le voyage à Amsterdam mais peu auraient parié qu’O’Callaghan s’imposerait dans une épreuve depuis toujours dominée par les Américains.

C’est le lanceur britannique Malcolm Noakes qui était donné gagnant. Néanmoins, O’Callaghan plus agile d’allure et d’une carrure plus athlétique que nombre de ses rivaux, mit ses atouts à profit.

Qualifié à la sixième place en finale, il demeura à la traîne dans les premiers lancers avant de demander au Suédois Oissian Skiold qui caracolait en tête de lui prêter son marteau.

C’est ainsi que l’Irlandais, vers lequel tous les visages se tournèrent alors, envoya le marteau à 51,39 m et devint champion olympique.

L’émotion de la nation irlandaise fut à son comble car c’était la première fois depuis son indépendance en 1921 que l’Irlande remportait une médaille d’or et donc que retentissait l’hymne national, l’Amhrán na bhFiann, dans une arène olympique.

O’Callaghan conserva son titre aux Jeux à Los Angeles quatre ans plus tard. Il est mort en 1991.

Découvrez les photos d'Amsterdam 1928

  • La Céleste de 1928

    L’équipe de football alignée victorieusement par l’Uruguay aux JO de 1928. Andrés Mazali est debout, troisième depuis la droite

    ©CIO

  • Médaille de vainqueur Amsterdam 1928

    Le revers de la médaille est occupé par un athlète porté en triomphe après une victoire. Ce motif sera employé sur le revers des médailles olympiques en lien avec des Jeux d’été jusqu’en 1968, date à laquelle un revers différent a été élaboré en vue des JO de Munich 1972

    ©CIO

  • AAANX093

    Amsterdam 1928-Des concurrents italiens (ITA) sur la bateau arrivant à Amsterdam.

  • XAAQA003

    Amsterdam 1928-WIDE Edvin (SWE) 3e au 5000 m et 10000 m.

  • XAAQA007

    Amsterdam 1928-Hockey sur gazon-Le comte Henri DE BAILLET-LATOUR, Pdt CIO, félicite l'équipe belge (BEL) 4e.

  • XAAQA001

    Amsterdam 1928-1500m-En 8e position, MARTIN Paul (SUI)6e.

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