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Paris 1924

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Barnes saute sur l’or à 17 ans

Barnes saute sur l’or à 17 ans

04/07/1924

À l’âge tendre de 17 ans, l’Américain Lee Barnes se rendit aux Jeux de 1924 à Paris sans grandes espérances.

 

Il sortait à peine de l’école et, à son arrivée en France, il n’avait pas encore à son actif la carrière sportive universitaire que nombre de ses coéquipiers américains pouvaient afficher.

Néanmoins, ce prodigieux athlète de Salt Lake City profita de l’occasion dans l’épreuve d’athlétisme techniquement la plus difficile.

Au fil des ans, le saut à la perche est indéniablement une discipline qui s’est immensément développée en termes d’équipement notamment. Ainsi les perches à l’origine en hêtre sont désormais remplacées par des modèles en fibre de verre individuellement adaptés aux exigences de chacun des concurrents et de leur style personnel.

Aux Jeux de 1924, les athlètes étaient sur le point de passer la barrière fatidique des quatre mètres avec des perches qui ne leur procuraient aucune élévation, ni courbe et, à l’atterrissage, seul un médiocre tas de sable les recevait pour amortir la descente.

Barnes et trois autres perchistes américains se qualifièrent pour l’épreuve finale à sept concurrents dans laquelle à Paris, à la différence de nombre des autres disciplines du champ d’athlétisme, les sauteurs améliorèrent grandement leurs résultats.

Quand un saut de 3,65 mètres avait été suffisant pour se qualifier en finale, il leur fallut passer la barre des 3,96 mètres pour décrocher une place sur le podium.

Barnes et ses compatriotes James Brooker et Glen Graham dominèrent la compétition et au bout du compte la marge victorieuse fut des plus étroites.

Barnes, qui devait plus tard servir de doublure à l’acteur d’Hollywood Buster Keaton, s’imposa finalement par un saut contre Graham et une hauteur de 3,93 mètres qui lui rapporta la médaille d’or.

Quatre ans plus tard en finale à Amsterdam, il devait accomplir la même performance exactement mais celle-ci ne lui valut que la cinquième place.

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