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Paris 1924

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Armand Blanchonnet - Cyclisme

01/07/1924

L’impressionnante victoire de Blanchonnet vaut un doublé en or à la France

Armand Blanchonnet, cycliste aux longues jambes, n’était pas pour rien connu comme un phénomène dans sa France natale et il se révéla l’un des concurrents les plus populaires devant la foule enthousiaste de ses compatriotes durant les Jeux Olympiques à Paris en 1924.

Blanchonnet était un cycliste à l’élan et à la puissance magnifiques et en s’emparant de deux médailles d’or il démontra que l’histoire d’amour des Français avec le « vélo » n’était pas un vain mot.

D’abord se déroula le contre la montre en individuel, course de plus de 188 kilomètres à travers la banlieue parisienne ombragée dont le départ et l’arrivée étaient fixés au Stade olympique Yves du Manoir.

Les équipes de soutien sophistiquées accompagnant les cyclistes étaient loin d’être ce qu’elles sont devenues et nombre de concurrents prirent le départ croulant sous les équipements comme des aventuriers s’enfonçant dans la jungle.

Bardés de chambres à air et de pneus, les cyclistes portaient également sur eux la nourriture et l’eau indispensables à l’accomplissement d’une épreuve destinée à durer plus de six heures.

Non seulement devaient-ils faire en sorte que leurs bicyclette demeurent en état de fonctionner mais il leur fallait aussi tracer leur chemin à travers une série d’obstacles dont plusieurs passages à niveau de lignes de chemin de fer à vapeur n’étaient pas les moindres.

Blanchonnet arriva premier sur 71 concurrents avec un temps de 6 h 20’48, ce qui valut à la France son premier titre olympique dans cette compétition.

Quelques jours plus tard, vint l’épreuve par équipe. De nouveau Blanchonnet y joua un rôle essentiel puisqu’il obtint une victoire aussi confortable.  

Parcourant les mêmes méandreux 188 km, Blanchonnet et ses coéquipiers, René Hamel, André Leducq et George Wambst, réalisèrent un temps cumulé de 19 h 30’14’’, quelque 16 minutes de mieux que les Belges en deuxième position.

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  • Johnny Weissmuller (USA)

    Entré dans la légende hollywoodienne pour son rôle de Tarzan, Johnny Weissmuller n’en a pas moins été un nageur accompli. Aux JO de Paris 1924, il a remporté l’or sur 100m nage libre, 400m nage libre et 4x200m nage libre. On le voit ici après son 400m nage libre entouré de ses dauphins, le Suédois Arne Borg (2ème, à droite) et l’Américain Andrew Charlton (3ème, à gauche)
    ©CIO

  • Paavo Nurmi (FIN)

    L’athlète finlandais Paavo Nurmi remporte cinq médailles d’or au cours des JO de Paris 1924. Il gagne ainsi le cross country individuel, le cross country par équipes, le 1’500m, le 5’000m et le 3’000m par équipe. Le 10 juillet 1924, il s’impose sur le 1’500m avant de s’aligner victorieusement, 55 minutes plus tard (!), sur le 5’000m

    ©CIO

  • Médaille de vainqueur Paris 1924

    Le revers de la médaille est occupé par la représentation d’un athlète aidant un de ses adversaires à se relever. Ce motif permet ainsi de parfaitement illustrer la solidarité que l’on attend de tout sportif participant aux Jeux Olympiques. En outre, il faut noter que les anneaux olympiques apparaissent pour la première fois sur une médaille (ils sont ici visibles sur la partie inférieure de l’objet)
    ©CIO

  • Liddell Chaired

    18th July 1924: Eric Liddell (1902 - 1945), winner of the 400 metres at the 1924 Paris Olympics, is paraded around Edinburgh University after his victory. He was known as the 'Flying Scotsman' and was immortalised in the film Chariots of Fire. (Photo by Firmin/Topical Press Agency/Getty Images)

  • Liddell Triumphant

    18th July 1924: Scottish athlete Eric Liddell (1902 - 1945) is paraded around Edinburgh University after winning the 400 metres at the 1924 Paris Olympics. Eric Liddell, known as the 'Flying Scotsman' went to the Paris Olympics in 1924 as the favourite t

  • Eric Liddell

    Scottish athlete and missionary, Eric Henry Liddell (1902 -1945) being carried round the streets after his Olympic victory. Eric Liddell, known as the 'Flying Scotsman' went to the Paris Olympics in 1924 as the favourite to win the 100 metres race but refused to run because he felt that running on a Sunday conflicted with his Christian beliefs. He won a bronze medal in the 200 metres event instead and then ran the 400 metre race despite having little experience at the distance. He not only won the gold medal but broke the world record by completing the race in 47.6 seconds, an achievement which is celebrated in the 1981 film 'Chariots of Fire'. Liddell gained two degrees, one in science and the other in divinity, before leaving Britain to work as a Scottish Congregational Church missionary in China as his parents had before him. Original Publication: People Disc - HG0205 (Photo by Topical Press Agency/Getty Images)

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