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“Super samedi” pour les athlètes des Jeux Olympiques de la Jeunesse comme pour leurs ambassadeurs

”Super Saturday” for the Youth Olympic Games athletes and YOG Ambassadors
©Billy Rowlinson

05/08/2012

Le 8ème jour des Jeux de Londres 2012 a démarré très fort pour nos jeunes athlètes avec le sprinter dominicain, champion du monde junior et médaillé d’or des JOJ de 2010 à Singapour, Luguelin Santos, qui remporta aisément son épreuve éliminatoire et garan

Il y avait encore plus à venir sur la piste d’athlétisme avec la solide performance de l’Autrichienne Ivona Dadic au second jour de la compétition d’heptathlon (saut en longueur, javelot et 800 m) qui l’a placée en 25e position au classement général. “C’est magnifique d’être ici,” a-t-elle confié, “c’est une superbe compétition, j’ai établi trois meilleures performances personnelles et je suis très excitée.” Elle n’a pas été la seule athlète des JOJ à établir un record personnel; Nooa Takooa (Kiribati), Tilak Ram Tharu (Népal) et Rodman Teltull (Palau) ont tous fait de même dans les éliminatoires du 100 m hommes. 

Du côté de la North Greenwich Arena, la jeune Savannah Vinsant de 19 ans est entrée dans l’histoire en devenant la première Américaine à accéder en finale de trampoline féminin. “C’est absolument incroyable ! Je ne peux pas m’arrêter de sourire.” La plus jeune compétitrice a réalisé  le score plus qu’honorable de 54,965 points dans la phase finale pour s’octroyer la sixième  place. Mais sa mine abasourdie en disait long : “Je ne m’attendais même pas à être dans les huit premières (des qualifications),” a-t-elle dit, “en fait je voulais juste réussir à faire vingt éléments techniques en tout mais parvenir en finale c’était encore mieux et je suis très satisfaite de mes trois prestations.”  

Pour sûr, la vedette des Jeux Olympiques de la Jeunesse n’est pas prête d’oublier ses premiers Jeux Olympiques : “Être là aux Jeux et voir flotter le drapeau américain, c’est juste extraordinaire,” et elle reconnaît que son expérience de Singapour l’a aidée à franchir ce pas supplémentaire. “Les Jeux Olympiques de la Jeunesse m’ont aidée à parvenir jusqu’ici car je savais un peu à quoi m’attendre, mais ici c’est beaucoup plus grand, la foule est bien plus nombreuse et il y a beaucoup plus de pression.” Et ce n’est que le début pour la toute jeune étudiante en psychologie qui nourrit la grande ambition de décrocher une médaille aux Jeux Olympiques de 2016 à Rio. “Ce n’est qu’une étape de plus dans ma carrière, j’envisage d’être aux Jeux de 2016 et j’ai donc quatre ans pour perfectionner tout cela et remporter alors une médaille.”  

Hier cependant ne fut pas une bonne journée uniquement pour les athlètes des JOJ; trois ambassadeurs légendaires des JOJ ont également occupé le devant de la scène pour montrer comment faire à nos jeunes athlètes. Le nageur américain Michael Phelps a mis fin à son illustre carrière en inscrivant une victoire au relais 4x100 m quatre nages – sa 18e  médaille d’or olympique. Il s’est également vu décerner un trophée, celui du "Plus grand olympien de tous les temps", hommage mérité pour avoir inspiré une génération de nageurs, et notamment le nouveau jeune prodige des bassins, star des JOJ, Chad le Clos. “Cela fait un peu bizarre de contempler ce trophée et d’y voir inscrit ‘Plus grand olympien de tous les temps”, a déclaré Phelps, ajoutant : “J’ai terminé ma carrière comme je le voulais. C’est quand même génial !”  

Retour au stade olympique, la Russe Yelena Isinbaeva au saut à la perche et le Jamaïcain Usain Bolt au 100 m ont terminé en tête de leurs épreuves éliminatoires et nous sommes maintenant impatients de les voir à l’œuvre aujourd’hui en finale où ils défendront l’un et l’autre leur titre olympique.

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    Scene from the closing ceremony of Nanjing 2014 Youth Olympic Games in Nanjing, capital of east China’s Jiangsu Province, Aug. 28, 2014.

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